540% sube costo de generación por diésel

En doce meses, el uso de diésel pasó de US$ 1 millón a US$ 6,4 millones diarios. El parque de generación térmica se encuentra funcionando en su totalidad, con el objetivo de resguardar las reservas de agua ante un eventual año de bajas precipitaciones.


Por J. Troncoso, A. Barría, D. Bustamante y G. Maldonado

Sobre US$ 150 millones más costó en mayo la generación eléctrica en el Sistema Interconectado Central (SIC) sólo por concepto del mayor uso de diésel ante los recortes de gas argentino.En efecto, la situación es sorprendente: si en mayo del año pasado se gastaba US$ 1 millón diario por generar con diésel, en igual mes del presente, la cifra ha llegado a los US$ 6,4 millones, con una sorprendente alza del 540% en el período.

De hecho, ya las empresas están estableciendo sus presupuestos sobre el escenerario de contar con cero gas en el resto del año, ya que el poco que llegará se destinaría en su integridad al sistema de distribución de residencias y comercio.

"Gas no está llegando, no puede ser peor. La situación se puede alargar y eso implica más diésel y punto, todos los planes de contingencia ya entraron en marcha", afirmó un alto ejecutivo de una compañía eléctrica.

En efecto, el diésel pasó de representar casi el 0% del total de generación en mayo de 2006 a un 14% en igual mes del presente año en el SIC, con todo el mayor costo que implica.

"La tendencia es que la situación sea más estrecha cada día, porque la oferta no está creciendo a la misma tasa que la demanda, que está en torno al 6 a 6,5% al año, y la oferta está creciendo solamente con unidades de emergencia en base a diésel", explicó el analista Francisco Aguirre, socio de Electroconsultores.

Según la ex secretaria ejecutiva de la CNE, María Isabel González, los mayores cortes de gas se traducen en mayores costos de generación. "Esta semana el costo marginal del sistema está sobre los US$ 200 MW/h, y normalmente está en los US$ 30 MW/h", sostuvo.

Guardar agua

Pero el mayor uso del diésel también tiene una finalidad que no es otra que mantener importantes reservas de agua para sobrellevar un año que se espera no sea tan lluvioso como el anterior y no volver a repetir la situación que se vivió durante el periodo 1998-1999, en que el país tuvo que racionar el uso de la energía porque se autorizó indebidamente a generar a hidroeléctricas en un período que no correspondía.

"El 2005 y el 2006 fueron muy húmedos, lo que hizo que los grandes embalses en la zona central, que son la laguna El Maule y el lago Laja hayan partido el año absolutamente llenos. Si bien es cierto que los estamos desembalsando hoy día, lo estamos haciendo con prudencia", sostuvo Aguirre.

Según los analistas Cristían Ramírez, de LarrainVial, y Sergio Zapata, de Banchile, la empresa más perjudicada del sector es Colbún, debido a que se encuentra sobrecontratada respecto de su capacidad de generación eficiente, lo que significa que debe generar obligatoriamente con diésel, lo que encarece sus costos entre los US$ 120 y US$ 200 por megawatt hora -mientras que a gas el valor bordea los US$ 35-, haciendo que sus costos sean muy superiores a los de venta.

Endesa, en tanto, tiene una mejor capacidad para transferir el sobrecosto de generación a los precios, ya que sólo posee un 50% de sus contratos al precio nudo, mientras que el porcentaje restante lo transa a precio spot y venta libre. Gener vive una dispar situación, ya que está en el SIC y en el Norte Grande.

En el SIC le está yendo mal, en cambio, en el norte bien, porque le llega gas desde la central Salta (Argentina), aunque por muy poco tiempo más.

Expertos difieren acerca del escenario eléctrico 2008

Posiciones diametralmente opuestas tienen los expertos al hacer sus pronósticos para el año 2008 en materia de abastecimiento eléctrico.

"El sistema eléctrico está funcionando estupendamente bien, con una normativa muy moderna y no debiera tener problemas, incluso en el caso que tengamos este año una sequía que obligue a las compañías generadoras a traer turbinas de emergencia para hacer frente a la demanda", dijo el ex ministro Jorge Rodríguez Grossi.

Pero la ex CNE María Isabel González advierte que "si este año se presenta seco, los problemas los podríamos tener a partir de marzo del próximo año".

El socio de Electroconsultores, Francisco Aguirre, dijo que este año efectivamente se está viendo seco. "Nos estamos gastando nuestros ahorros de agua y si llegamos a un año 2008 con pocas reservas en los grandes embalses y adicionalmente llegamos a una condición de que el mismo año se presenta seco, estamos en un alto riesgo".

Según el experto del Servicio Meteorológico de Chile, Juan Quintana, este año será de baja precipitaciones en la zona central y sur durante los meses de invierno. "Pero no va a ser como el año 1998, porque fue un año bastante especial en todos los aspectos. Ahí se dieron los peaks de la historia". Tras ese seco año, en 1999 hubo racionamientos.

Gobierno: hay que estar listos para cortes de gas

"Más que estar descartando o no futuros cortes, hay que estar preparados para aquello y conversar permanentemente con las autoridades (argentinas), como lo hemos estado haciendo en los últimos días".

Así de categórico fue el ministro Secretario General de Gobierno, Ricardo Lagos Weber, quien, pese a todo, llamó a los chilenos a tener calma frente a la crisis energética, provocada por las restricciones impuestas por Argentina al suministro de gas hacia Chile.

Tras reunirse ayer con dirigentes sociales de la V Región, señaló que la autoridad argentina está haciendo un esfuerzo muy grande para honrar su compromiso de que el suministro de gas natural hacia Chile no afecte a los hogares y al comercio que usa este combustible.

Lagos Weber añadió que "dadas las vicisitudes que se están viviendo en el lado argentino, tenemos que estar monitoreando esto día a día; y ese es el punto de vista".

 
 
 

 

 

 
 
 
 

 
 
 
 

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