Marine Harvest trasladaría cultivos a la XII Región por efecto del virus ISA

Para la mayor salmonera del mundo "la situación es desafiante y no es divertido", declaró el presidente de la firma. El Mercurio, 21 de diciembre de 2007.


No afecta a los consumidores, pero puede matar a los peces. Es la enfermedad que ataca a los salmones llamada anemia infecciosa del salmón (más conocida como virus ISA, por sus siglas en inglés). Y su impacto se está haciendo notar en Chile. De hecho, la mayor empresa salmonera del mundo, Marine Harvest, anunció que está analizando trasladar parte de su producción en el país tras un nuevo brote de esta enfermedad altamente contagiosa.

La empresa noruega planea establecer nuevas instalaciones en la XII Región, en donde no se ha encontrado ningún rastro del nuevo brote de la enfermedad, que también está presente en algunos centros de la también noruega Cermaq.

"Todavía producimos en la Undécima Región (de Chile), pero estamos considerando la Duodécima", dijo a Reuters el presidente ejecutivo interino de Marine Harvest, Leif Frode Onarheim.

El ejecutivo agregó que la salmonera afectada en la Región de Aisén estaba alejada de sus instalaciones, y que el riesgo de infección era pequeño.

"No escondemos el hecho de que la situación es desafiante y que esto no es divertido", manifestó.

El gerente general de la compañía en Chile, Torben Petersen, llegará hoy viernes al país proveniente de Noruega.

Marine Harvest no tiene licencia para operar en la Duodécima Región.

Sin embargo, se estima que comenzará a comprar licencias en el área, pero ello no requeriría de inversiones adicionales, según dijo la empresa.

Los resultados del tercer trimestre de la compañía se vieron fuertemente afectados por pérdidas provocadas por la enfermedad. De hecho, produjo a septiembre de este año 16.742 toneladas de salmón en sus operaciones en Chile. Esto representa una caída de 20% respecto de igual período del año anterior. Esto se reflejó en menores ingresos, al pasar de US$ 181 millones a US$ 93,1 millones.

En sus resultados a septiembre, la compañía anunció el sacrificio de los peces que han sido contagiados con virus ISA, lo que representará casi US$ 10 millones menos para la firma. Además, precisó que los costos que ha generado el brote en algunos de sus centros fueron de US$ 6,9 millones en el tercer trimestre.

IMPACTO

> EN 20% cayeron los ingresos de la compañía en Chile al tercer trimestre, sumando US$ 93,1 millones.

> Exportaciones suben 8% en volumen a octubre

Las exportaciones de salmón y trucha totalizaron US$ 1.859 millones durante los primeros diez meses del año, un 10% más respecto a igual período de 2006, según datos de SalmonChile. Entre enero y octubre pasado se enviaron al exterior un total de 319.219 toneladas netas de salmón y trucha, lo que implicó un aumento en los envíos de 8% en volumen con respecto a igual período del año anterior.

Los principales mercados de destino del salmón chileno siguen siendo Estados Unidos y Japón, al sumar 66% del total en términos de volumen. Las exportaciones al país nipón aumentaron un 10%, hasta alcanzar las 112.038 toneladas netas. En tanto, los envíos a EE.UU. se incrementaron en un 7%, llegando a 97.614 toneladas netas.

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