Firma canadiense levantará planta de biomasa en Chile

En conjunto con la Compañía Nacional Etanol del Pacífico Sur. Energy Quest espera tenerla funcionando doce meses después de firmado el acuerdo. El Diario Financiero, 06 de amrzo de 2008.


El grupo energético canadiense Energy Quest, que se dedica al desarrollo y producción de combustibles alternativos, anunció la firma de una carta de intención con Etanol del Pacífico Sur (EPSSA), asociación chilena que agrupa a 150 productores de trigo, en la que acuerdan la construcción de una planta de gasificación de biomasa en Las Cabras, VI Región.

El proyecto –que pretende producir 82.000 litros diarios de biocombustible-, logrará un valor de US$ 32 millones y se espera que esté en funcionamiento doce meses después de su aprobación.

Según declaró la firma canadiense, el joint venture generará ingresos anuales por un monto de US$ 16,6 millones y ganancias por US$ 7,1 millones después de impuestos y pago de deuda.

Jaime Eidelstein, representante para Sudamérica de Energy Quest, aseguró que la implementación de esta planta permitirá, tanto una importante reducción en las emisiones de calentamiento global, como también, aliviar la dependencia chilena del petróleo importado.

“Pretendemos contar con biomasa suficiente durante un tiempo determinado que asegure el desarrollo del proyecto, para poder producir un diesel sintético que es absolutamente ecológico”, señaló.

Según Eidelstein, Energy Quest se dedicará solamente a la producción del diesel, y otra empresa local -que aún no está definida- se va a encargar de la distribución y comercialización del producto.

Bajo los términos del acuerdo, la compañía norteamericana proveerá la tecnología y equipamientos para la planta, mientras que EPSSA se encargará de la biomasa de sus existentes operaciones de plantación de maíz. Energy Quest se quedará con el 60% del control de la empresa y la asociación nacional con el restante 40%. EPSSA fue formada en 2006 y tiene 8.000 hectáreas en las que produce maíz. La agrupación también pretende levantar una planta de maíz a etanol de US$ 25 millones que producirá entre 40 y 50 millones de litros de bioetanol anuales.

Qué es Energy Quest

– La compañía de origen canadiense manufactura, desarrolla y comercializa productos energéticos alternativos, tanto de tipo verde como renovables.

– La firma ha logrado contratos principalmente en Estados Unidos y Canadá.

– Su foco son los mercados de pulpa y papel, carbón limpio y bioreciclado.

– Actualmente cuenta con proyectos para construir plantas de gas hidrógeno y otra que convierte desechos de madera a hidrógeno, ambos en Alberta, Canadá.

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