Crisis del virus ISA en el salmón golpea los empleos

Lista de Sernapesca de julio confirmó "brotes" en 16 centros. Este fin de semana, la empresa Marine Harvest -la más afectada- cerró otra planta en Chiloé y despidió a 179 trabajadores. El Mercurio, 20 de julio de 2008.


Millonarias pérdidas, menor crecimiento y fuerte impacto en el empleo son algunos de los efectos del virus ISA en la industria salmonera, una de las principales actividades económicas de la Región de los Lagos.

Hasta el momento, el caso más dramático es el de Marine Harvest, la primera compañía que notificó la presencia de la anemia infecciosa del salmón (ISA). Su producción bajó 50% y a ello se suma el cierre de su planta de Tepua, en Chiloé, el viernes pasado, con el despido de 179 personas. La empresa totaliza 1.500 desvinculaciones.

Otras compañías también anunciaron que reducirán su personal durante los próximos meses.

Los efectos de la crisis suman y siguen. Al listado de Sernapesca de julio donde aparecen confirmados "brotes" en 16 centros de cultivo se agregaron otras nueve empresas afectadas, como Multiexport, Camanchaca, Pacific Star, Invertec, entre otras. Pero el mayor costo lo están pagando las empresas de servicios que trabajan en la industria, con esperas de tres meses en los pagos de facturas.

El seremi de Economía, Richard Villegas, dijo que en Los Lagos y Aisén, la producción anual se reduciría en 70 mil toneladas.

El riesgo mortal para los peces obliga a las empresas a desocupar sus centros y dejarlos en una cuarentena que se prolongaría hasta por un año. Y a cosechar antes de que los peces se enfermen, "con una menor tasa de beneficio", explicó Villegas, quien reconoce que el mayor impacto podría estar en Chiloé y en la provincia de Llanquihue.

Los productores también subieron sus estimaciones de pérdidas de 18 a 24%.

Avances en zonificación

Villegas aseguró que el impacto generado por los despidos en Marine Harvest ha sido paliado por la absorción de otras empresas. Según la Dirección del Trabajo, alrededor del 40% de los trabajadores despedidos de la compañía podrían ser empleados por otras firmas.

En cambio, el intendente Sergio Galilea señaló que no dispone de información sobre una cantidad significativa de despidos. "Sí que algunos programas de expansión de las empresas no se están materializando. O se están postergando. Pero otras están en niveles de actividad normal. El ISA está un poco estabilizado. Ha habido avances en materia de zonificación".

En tanto, el representante de SalmonChile en la X Región, Carlos Odebret, afirma que hasta ahora el impacto del ISA es bajo y estima -aunque sin entregar cifras- que la industria acuícola podría registrar una reducción de 7%.

Tanto empresarios como autoridades exigen que los temas normativos, sanitarios y ambientales sean resueltos. Por ello esperan que los avances de la comisión que encabeza el ex subsecretario de Pesca Felipe Sandoval impliquen un mejor ordenamiento territorial.

Pierden nacionales y extranjeros

Según reportes de la Superintendencia de Valores y Seguros, durante el primer trimestre de 2008 las pérdidas para las empresas nacionales ascienden a los US$ 10 millones.

AquaChile, por ejemplo, declaró pérdidas por US$ 7,7 millones en los tres primeros meses del año, muy lejos de los US$ 20 millones que había reportado como utilidades en el mismo lapso de 2007.

Multiexport registró pérdidas por casi US$ 2 millones, mientras que en 2007 había sumado utilidades por US$ 13 millones.

En tanto, Invertec perdió US$ 328.000, mientras que el año pasado había ganado US$ 1,1 millón.

El escenario es todavía más complejo para las compañías extranjeras que operan en el país, cuyos resultados locales incluso complicaron su ejercicio a nivel general.

Sólo sumando a las dos principales, la cifra supera los US$ 14 millones. Marine Harvest perdió US$ 12 millones y Cermaq (de Mainstream) declaró pérdidas por US$ 2,1 millones.

MAL BALANCE

US$ 10 MILLONES perdieron AquaChile, Multiexport e Invertec en el primer trimestre.

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