Minería y agro se disputan el agua

Dos actividades clave de la Región de Atacama, la minería y la agricultura, se encuentran en conflicto ante la severa escasez de agua en la zona. Actualmente se extrae un caudal de 5,5 metros cúbicos por segundo en la cuenca del valle de Copiapó, pero el acuífero puede aportar sólo 4 metros cúbicos por segundo. Es decir, se usa más agua de la que permite que la cuenca sea sustentable, acorde a cifras de la Dirección General de Aguas. El Mercurio, 15 de octubre de 2008.


Autoridades, encabezadas por la intendencia regional, y los sectores productivos crearon una "mesa del agua" para trabajar en una solución.

Se han dado derechos de agua en el río Copiapó por más de 20 mil lt/seg, pese a que la recarga es sólo de 4 mil lt/seg.

"Las mineras se han comprado casi todos los terrenos agrícolas para aprovechar sus derechos de agua, y ahora son sólo sitios eriazos", se queja Lina Arrieta, dueña de viñedos en Tierra Amarilla. Hace cinco años el agua afloraba a 14 metros de profundidad; ahora la obtiene desde 80 metros. Pero se sabe que los agricultores también realizan extracciones ilegales.

La intendencia encargó a Sernageomin evaluar el problema y baraja la opción de que la minería use agua de mar.

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