Licitan exploración de 20 áreas geotérmicas

Gobierno estudia además mecanismo que facilite inversión en este tipo de energía. Aprovechar el calor que viene de la tierra para la generación de electricidad y agua caliente no es fácil ni barato. Sin embargo, Chile tiene un potencial que ha motivado el interés de varias compañías. La Nación, 02 de junio 2009.


Ayer se publicó en el Diario Oficial un llamado a licitación pública -nacional e internacional- para la exploración de 20 zonas con potencial geotérmico.

En total, más de 766 mil hectáreas susceptibles de explotación y que son de interés de varias empresas privadas.

La información la dio a conocer el ministro de Minería, Santiago González, quien calificó este hecho como "un paso importante e inédito en nuestro país".

Según González, el potencial geotérmico es del orden de los 3.500 MW, pero podría ser superior. Tal situación explica el interés privado en la explotación de esta energía que permite además de la generación de electricidad, la utilización de vapor y de agua a alta temperatura.

"En el total de solicitudes a la fecha en tramitación en el ministerio, hay comprometidos alrededor de 100 millones de dólares sólo en inversión de exploración. De concretarse estas concesiones, podríamos llegar a más de mil millones de dólares incluyendo la instalación de alguna planta", dijo González.

Quienes ya han presentado su solicitud y que se espera ahora participen en la licitación, son grandes compañías nacionales y extranjeras y con experiencia en la explotación geotérmica.

Desde el 2000, cuando se creó la Ley de Geotermia se han otorgado no más de 25 concesiones, por lo que contar con 20 zonas para exploración "es un gran paso", insistió González.

Es que según reconoció el ministro, desde que se realiza la exploración hasta que se construye una planta es un proceso extremadamente caro y que pocas empresas están en condiciones de asumir. Incluso, puede ocurrir que en el proceso de exploración, se descubra que no tiene un potencial.

El cálculo es que por cada MW de una de éstas centrales se debe invertir US$1 millón.

Por lo mismo, el gobierno está estudiando "la forma de promover y facilitar la inversión en energía geotérmica" en el país y al mismo tiempo se trabaja para modernizar la Ley de Geotermia con un proyecto que está en el Congreso", complementó el secretario de Estado.

Más de la mitad de las zonas para exploración se encuentran en el norte (ver infografía), donde el 90% de la energía que se utiliza es importada, aumentando su vulnerabilidad ante cualquier problema.

Las bases se pueden retirar hasta el 30 de este mes en las oficinas del ministerio y hasta el 31 de julio se recibirán las propuestas técnicas y antecedentes para abrir las ofertas el próximo 3 de agosto.

Cobre al alza
 
Contento se mostró el ministro de Minería, Santiago González, con el precio que alcanzó ayer el cobre: US$2,24 la libra del metal rojo, un valor que destacó, “no veíamos desde el 15 de octubre del año pasado”.

A su juicio, si este precio se mantiene, tendrá “una repercusión muy grande para el país” y si a eso se suma que el stock en las bolsas de comercio caían ayer, todo indica que este segundo trimestre será “sin lugar a dudas mucho mejor para las empresas mineras”.

González recordó que este año se inició con un precio del cobre cercano a US$1,30 la libra y que Cochilco proyectó US$1,75 la libra. Respecto de las muchas negociaciones colectivas que se vienen en 2009 en el sector privado de la minería, el secretario de Estado dijo que no cree que éstas sean conflictivas por cuanto la situación de hoy se enfrenta con un dólar más bajo que el año pasado.

“Confiamos en que los trabajadores tengan una mirada de largo plazo, como la han tenido siempre, porque entienden que los proyectos mineros de igual manera son de largo plazo”, señaló.

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