Industria salmonera: lenta se perfila la recuperación

A un año del peak del virus ISA. En octubre de 2008 se contabilizó el mayor número de centros de cultivo, tanto de salmoneras grandes como pequeñas, infectados por el ISA, diezmando a la población de salmones y originando de paso la crisis financiera de la industria. Estrategia, 21 de septiembre 2009.


De las 700 mil toneladas de salmón que se cosechaban antes de la arremetida del virus Isa se prevé que este año, con suerte, se llegará a las 300 mil.

A un año de que la Anemia Infecciosa del Salmón (ISA) llegara a su punto más alto, hoy la industria trata de salir a flote y dejar atrás un periodo de mínima productividad, quiebras de empresas, despidos de miles de trabajadores, tensas y difíciles negociaciones con los bancos acreedores y proveedores, además de una larga tramitación de la ley que dará inicio a la recuperación del sector. Y si bien ha se visto una leve mejora respecto de cómo estaba la situación a principios de año, todavía existen algunos puntos que van a demorar en reactivarse, por lo que se estima que recién en 2013 la industria vuelva a acercarse a la promesa exportadora que fue.

Créditos Corfo

Como medida para incentivar y reactivar la industria, la Corporación de Fomento (Corfo) está otorgando garantías financieras a aquellas empresas que presentan proyectos con este fin, los cuales son de un 60% con un tope de US$8 millones. Hasta la fecha sólo Novofish ha recibido este beneficio, pero se espera que en las próximas semanas otras 20 empresas lo hagan, en un monto cercano a los US$55 millones, créditos que están siendo evaluados por Banco Bice, Security, Corpbanca y BCI, además de cinco profesionales relacionados a la industria. Estos créditos son destinados a ajustar la infraestructura existente para la implementación de las nuevas medidas sanitarias.

Ley de Pesca

Luego de varios meses de discusión, recién a fines de este mes la Comisión de Hacienda del Senado analizará el proyecto de rescate a las salmoneras para que éste pueda ver la luz, y eso que originalmente se esperaba que estuviera aprobado en junio, para que en agosto las salmoneras retomaran los cultivos. Aún no ha podido ser superado uno de los principales puntos en conflicto de  la normativa, y que tiene a SalmonChile en constantes reuniones con sus abogados, cual es el de los plazos fijados para las concesiones. La agrupación se encontraría redactando un documento exponiendo su oposición a la medida, la que también hace más compleja la situación de las salmoneras que repactaron con los bancos con miras a dejar sus concesiones como garantía.

Por ahora, la indefinición en que aún permanece la industria por el retraso en la ley ha retardado también la repoblación de los centros de cultivo, por lo que se estima que no antes de 2012 recuperaría los niveles previos a la crisis.

A su vez la normativa exige la implementación de más de 25 medida sanitarias, lo que según los proveedores, involucra para ellos un importante costo e inversión que no están en condiciones de solventar, debido a los problemas financieros por los que atraviesan y a que los bancos no les están dando créditos de ningún tipo sin aval.

Negociaciones Bancos

A principios de septiembre el economista Jorge Claro, entregó a petición de la Asociación de Bancos y Entidades Financieras de Chile (Abif) un documento que permitirá a la banca tener un mejor panorama sobre las perspectivas futuras del sector. Respecto a las relaciones entre las entidades bancarias y las empresas, el economista ha manifestado que estas se han mantenido cordiales y de manera profesional durante este periodo.

Ahora se prevé que vendrá una nueva etapa para ambos que involucrará un cambio de mentalidad, que se espera se origine a raíz de este documento, y tras el haber superado meses de intensas y arduas negociaciones para repactar cerca de US$4.000 millones.

Productores y Proveedores

Las relaciones entre ambas partes siguen tensas, desde que Astilleros Calbuco pidió la quiebra de Multiexport, propiedad de José Ramón Gutiérrez. Según los proveedores a los salmoneros se les han dado las facilidades para pagar lo adeudado, pero aún así hay demoras, y han tenido que entrar a negociar los plazos de las cuotas. Eso sí ambas deben mantener relaciones cordiales, puesto que en esta fecha empiezan las negociaciones en conjunto para la compra de servicios con programas a largo plazo.

Desempleo

De los aproximadamente 45 mil trabajadores que tenía la industria del salmón antes del ISA, hoy sólo quedan cerca de 20 mil. Sólo en Puerto Montt el 55% de los dedicados a este rubro están cesantes. En la región el presupuesto 2009 ya se habría acabado puesto que la Intendencia de la zona habría gastado los recursos en generar empleos para estas personas y para los damnificados de Chaitén.
Marine Harvest es la empresa que mayor número de despidos ha generado, reduciendo su personal en un 67%. A su vez en la provincia de Chiloé Cultivos Marinos ha pasado por el mismo problema, dejando cesante a cerca de 400 habitantes de la zona.

Se prevé que a fines de septiembre, un leve porcentaje de los cesados en sus funciones vuelvan a reintegrarse, esto debido a que en este periodo comienzan las cosechas, con lo que cerca del 10% de los actuales suspendidos retomarán su empleo por un par de meses. 

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