Tras 12 años, Gobierno decide sacar a 7 mil vecinos desde zonas contaminadas en Arica

Erradicación parte con un catastro que se inicia la próxima semana y tomará tres años. Plan maestro surge tras comprobarse que Los Industriales y Cerro Chuño siguen afectados por arsénico y plomo. El Mercurio, 15 de septiembre 2009.


ARICA "Estamos dando la cara y diciendo la verdad". Con estas palabras, la ministra del Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, dio a conocer ayer la decisión del Gobierno de erradicar a 7.327 personas que viven en 1.880 casas de las poblaciones Los Industriales y Cerro Chuño.

Será la mayor operación de este tipo en Chile tras una catástrofe ambiental causada por el hombre.

La medida se adoptó ahora, pese a que hace 12 años un estudio detectó el alto riesgo para estos habitantes expuestos a altos niveles de arsénico, plomo, zinc y otros contaminantes dejados allí por la empresa Promel.

El plan se fundó en un nuevo estudio de suelo (el sexto), que a diferencia de los anteriores arrojó que en esos sectores persiste la contaminación, con niveles de arsénico por sobre los 20 milígramos por kilo de tierra que tolera la norma internacional.

El estudio, que se basó en 1.178 muestras de suelo tomadas en toda la ciudad, detectó, además, que otras 5 mil personas también están expuestas a la contaminación de los minerales de exportación bolivianos. Hay 1.452 casas en los alrededores del puerto, donde hoy son almacenados esos graneles, en los que se halló niveles de plomo sobre la norma máxima estadounidense EPA (400 milígramos de plomo por kilo de suelo). Otras 330 casas situadas junto a la ex maestranza del ferrocarril de Arica a La Paz, donde hasta 1993 se acopiaban estos minerales, están expuestas tanto a altos niveles de plomo como de arsénico.

La intervención ambiental en Arica comenzará la próxima semana cuando equipos de Mideplan de Santiago empiecen a catastrar, basados en la ficha de protección social, a las familias que serán erradicadas. La meta es sacarlas en un plazo de tres años, para lo cual ellas podrán optar a diversas modalidades de subsidio, sin requisitos de ahorro ni puntaje.

En octubre se iniciará un masivo diagnóstico de salud dirigido a las 12 mil personas de los tres sectores afectados, con exámenes de sangre que se tomarán a vecinos del puerto y la maestranza y a 2 mil alumnos de tres colegios en puntos críticos.

Los primeros reclamos sobre el problema se escucharon hace unos 16 años en el entorno del puerto y la maestranza. Y hace 12 años, en el peor foco, un estudio de Sernageomin comprobó que junto a Los Industriales y Cerro Chuño había 21 mil toneladas con arsénico, plomo y zinc, entre otros metales.

En un caso, fracasaron los intentos diplomáticos con Bolivia por sacar los minerales del radio urbano. En el otro, los desechos importados fueron sacados 2 km fuera, pero eso no saneó el sector como aseguraba la autoridad de salud en 1998 y el paso de camiones por vías sin pavimento sigue contaminando.

Los niños y las mujeres, principales víctimas

Uno de los especialistas que asesoraron al Gobierno en la implementación de las medidas anunciadas ayer en Arica fue el director del Centro de Información Toxicológica de la Pontificia Universidad Católica (Cituc), Enrique Paris.

El profesional recomendó formar un grupo de trabajo con médicos generales en el lugar, que diagnostiquen mediante "guías clínicas", que especifican en detalle qué síntomas corresponden a determinada contaminación por metales.

Ello permite un diagnóstico rápido y una primera selección de pacientes, los que serán atendidos luego por especialistas que viajarán desde la capital a la región de Arica y Parinacota.

"El examen de los pacientes por especialistas debiera estar listo en tres meses", dice Paris. Agrega que "el ISP nos prometió que esta vez los exámenes van a estar en línea, vía internet, para darles respuesta a los pacientes".

Efectos en el organismo

El toxicólogo ambiental de la Facultad de Medicina de la U. de Chile, Andrei Tchernitchin, explica que en niños de corta edad el plomo deja como secuela irreversible una disminución de la inteligencia y de la capacidad de memoria, así como alteraciones a la personalidad.

Esto, porque produce alteraciones a nivel celular, eliminando receptores de hormonas y neurotransmisores.

Tal transformación tiene consecuencias como la imposibilidad de frenar impulsos violentos y facilidades para asumir conductas de adicción a las drogas, afirma el especialista.

En las mujeres produce abortos y, a largo plazo, infertilidad.

Respecto del arsénico, Paris explica que la contaminación por este metal produce manchas en la piel y, a largo plazo, alteraciones cardiovasculares y cáncer de vesícula o al pulmón.

El cadmio, en tanto, genera fuertes dolores a los huesos, talla baja y fracturas por accidentes leves.

La voz de los afectados en poblaciones Los Industriales y Cerro Chuño

ROSY HIDALGO: "Me arden los ojos y me duelen los huesos por la contaminación. Camino y me suenan los huesos de las rodillas. Estoy aquí desde el año 1994".

MARÍA CHAURA: "La contaminación nos afectó como familia. Mi hija y yerno se fueron, pero ellos están contaminados en Antofagasta. Mis nietos también están enfermos".

MIGUEL CARRERA: "Llegué hace ocho años. Tengo principio de epilepsia y tendré que ir a operarme a Santiago. También tengo mareos y dolores de cabeza".

ANA GILBERTO: "Hemos sufrido demasiado. Mis hijas tienen dolores en los huesos. Ahora yo estoy con un quiste en un seno y no tengo respuesta médica".

Querellas criminales contra autoridades de Salud

Acciones se suman a 3.500 demandas indemnizatorias. 
 
Querellas criminales por denegación de auxilio contra la subsecretaria de Salud, Jeanette Vega, y la saliente directora del Servicio de Salud de Arica, Carolina Asela, serán las próximas acciones judiciales que los vecinos de Los Industriales y Cerro Chuño sumarán en los próximos días a las dos acciones penales y 15 demandas civiles contra el Estado que interpusieron 3.500 personas.

Así lo anunció ayer el abogado Mario Zumelzu, tras conocer el resultado de los nuevos estudios, que -a su juicio- dan la razón a los dirigentes de Los Industriales y Cerro Chuño en el largo conflicto que sostienen con la autoridad sanitaria, a la que acusan de manipular resultados para "bajar el perfil" a las "60 muertes por cáncer" y numerosas patologías óseas, neurológicas y auditivas que tienen los vecinos.

"En el caso de la subsecretaria Vega, ella aseguró que en 2005 entregó al municipio de Arica las planillas con los resultados de los 5 mil exámenes de plomo que posteriormente se extraviaron. Ella debió actuar para abordar el problema que revelaban esos exámenes, no pasarlos a un alcalde", dijo.

Cinco pobladores se sometieron la semana pasada a radiografías cerebrales y exámenes de sangre en la Clínica Alemana de Santiago, mientras se enviaron muestras biológicas al laboratorio Quest de EE.UU. para detectar cadmio, y así establecer relaciones causales entre la contaminación y sus patologías.

En tanto, hubo dispar acogida del plan entre los dirigentes. La presidenta de Los Industriales III, Marta Quisbert, lo acogió favorablemente, pero Miriam Aguirre, su similar de Los Industriales II, criticó que no fuera respaldado por una ley.
 
 

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