Firma controla fuga en El Tatio y fiscalía inicia investigación

A las 15.40 de ayer, a 27 días de producido el accidente, la empresa Geotérmica del Norte logró neutralizar la emanación. El fiscal jefe de Calama, Cristián Aliaga, había enviado a un equipo de Investigaciones al lugar.; La Tercera, 05 de octubre 2009.
Lea noticias relacionadas:
Fuga en El Tatio provoca baja en reservas locales de agua subterránea.
Geotermia en Chile: inversiones comprometidas suman US$ 850 millones.


A 27 días del accidente, la empresa Geotérmica del Norte logró controlar ayer la emanación de la columna de vapor y agua de 60 metros de altura en la zona de los géiseres del Tatio, en la II Región. El hecho se produjo cuatro días después de que el Ministerio Público abriera una investigación por el accidente, que generó críticas de organizaciones turísticas y ambientales, que plantearon que las faenas afectan un sitio de alto valor natural.

La fuga desde el pozo número 10 del ex campamento de la Corfo comenzó el 8 de septiembre pasado y se detuvo ayer, a las 15.40 horas. La compañía no había podido mitigarlo, pese a la inyección de agua a alta presión (ver recuadro). Mediante un comunicado, la compañía (controlada en un 51% por Enel; en un 44% por Enap, y Codelco, con un 5%) anunció que a partir de ahora, con el escape controlado, se podrán establecer las causas del accidente, las que deberán ser informadas a la autoridad para establecer posibles sanciones.

El intendente de la II Región, Cristián Rodríguez, planteó que a pesar del control del evento, el proceso sancionatorio de la Corema de Antofagasta continuará. “Como gobierno regional, lo que vamos a hacer es supervisar que efectivamente ese control (de la fuga) sea definitivo. Por lo tanto, nos tranquiliza, pero vamos a supervisar las obras”, afirmó.

Investigación

El Ministerio Público abrió una investigación por oficio para determinar un eventual delito ambiental relacionado con el accidente, debido a las exploraciones a 1,5 kilómetro de los géiseres del Tatio.

El fiscal jefe de Calama, Cristián Aliaga, explicó a La Tercera que la causa se inició el jueves pasado y que comenzaron los peritajes para establecer posibles responsabilidades de la empresa. Agregó que también se indagará si estos trabajos afectan algún derecho de las comunidades indígenas que administran el campo geotérmico.

El prefecto jefe de la Bidema de la Policía de Investigaciones, Luis Nieto, sostuvo que los investigadores (entre ellos, geógrafos) subieron ayer a la zona. Javier Rivera, subcomisario de la Bidema a cargo del caso, explicó que se habló con operarios del proyecto y que esta semana se pedirán entrevistas con los gerentes a cargo de la iniciativa para conocer su versión.

Ana María Barón, dirigenta de “Unidos por El Tatio”, sostuvo que “es positivo que esto se detenga. Pero nosotros queremos que nunca más trabajen allí”. Esta semana, las organizaciones anunciaron que presentarán acciones legales para impedir que prosigan las faenas.  
 
Obras de mitigación

La firma no había tenido resultados en la mitigación del evento hasta ayer. Desde el 8 de septiembre se habían efectuado tareas de reparación de una tubería subterránea de 4,5 kilómetros.

Luego de ello, se inició una fase de inyección de agua a máxima presión, para contrarrestar el vapor proveniente del pozo.

El procedimiento contempla el uso de un sistema de bombeo de alta presión que capta el agua desde piscinas alimentadas por tuberías, para “ahogar” el pozo. El sábado, organizaciones opositoras al proyecto estuvieron en la zona monitoreando los trabajos, día en que bajó el nivel de la fuga.

Cronología del incidente en el sitio turístico:
8 de septiembre – En El Tatio se produce una emanación de vapor y agua de 60 metros, por un problema en una válvula de un pozo.
24 de septiembre – Corema de la II Región ordena paralizar obras hasta no contener la fuga y detecta incumplimientos ambientales.
1 de octubre – El fiscal jefe de Calama, Cristián Aliaga, inicia investigación por un posible daño ambiental y ordena pericias a la PDI.
4 de octubre – La firma controla la emanación de vapor. Se usó la técnica de reinyección de agua para mitigar la columna.

Comments are closed.