Esfuerzos en Fukushima se centran en enfriar reactor 3

Es el único de la central que contiene plutonio. Los trabajadores intentan restablecer el suministro eléctrico, un paso clave para prevenir una catástrofe todavía mayor. La Tercera, 18 de marzo 2011.
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Helicópteros militares y camiones cisterna arrojaron ayer toneladas de agua de mar en un intento desesperado por enfriar el reactor número 3 de la planta de Fukushima (noreste de Japón), que emite elevados niveles de radiación.

Jugándose la vida, operarios, militares y policías japoneses trabajaron contrarreloj para refrigerar la unidad 3 de la planta, la única de la central que contiene plutonio, más dañino para la salud. Según Tepco, la empresa que opera la planta, se logró introducir al menos algo de agua en las piscinas de combustible nuclear.

En varias pasadas, los helicópteros de las Fuerzas de Autodefensa de Japón lanzaron agua sobre el reactor 3, lo que provocó que emitiera vapor de agua, indicativo de que el líquido llegó a las barras de combustible utilizado, altamente peligrosas.

Los helicópteros sobrevolaron el reactor 3 a una altura de menos de cien metros, pero según fuentes militares sus diez tripulantes no sufrieron una radiación grave: tras ser descontaminados presentaban un nivel inferior a los 60 milisievert, frente a los 100 que se consideran el máximo en una misión de emergencia, indicó EFE.

En una segunda operación, camiones con cañones de agua se turnaron para lanzar agua sobre el reactor 3, en un intento por refrigerarlo y evitar que el combustible radiactivo usado quedase expuesto.

Tras la operación, Tepco indicó que no había detectado grandes cambios en el nivel de radiación cerca de la planta, pese al vapor que se elevó desde la piscina de combustible.

Los responsables de la empresa, que hoy continuarán arrojando agua a esa unidad, trabajan también desesperadamente para devolver la electricidad a la central, cuya crisis mantiene en vilo al mundo por el temor a un desastre nuclear.

El objetivo de los técnicos es reactivar, al menos parcialmente, el sistema de refrigeración de las instalaciones, dañado por el terremoto del 11 de marzo y el devastador maremoto que lo siguió y causó más de 15.000 víctimas en el noreste de Japón, entre ellas en la provincia donde se ubica la planta.

Según la AIEA la situación ayer en Fukushima era "muy seria", pero que de momento no parecía estar deteriorándose.

El gobierno nipón, no obstante, asegura que no hay planes de ampliar el área de evacuación más allá del radio establecido de 20 km alrededor de la planta.

La Agencia de Seguridad Nuclear de Japón insistió en que la prioridad es enfriar con agua suficiente los reactores 3 y 4, que presentan los problemas más serios, y especialmente sus piscinas de combustible atómico.

Éstas sirven para guardar el combustible ya utilizado sumergido en agua a fin de evitar su sobrecalentamiento. Si el nivel del agua baja, la subida de temperatura puede llegar a provocar el fuego y, por tanto, nubes de material radiactivo.

Prioridad

De acuerdo con los ocupantes de uno de los helicópteros militares que sobrevolaron la zona, en la piscina de la unidad 4 todavía se apreciaba agua, indicó Tepco, por lo que la prioridad se ha establecido en el reactor 3.

Las piscinas de estas dos unidades estaban situadas cerca del techo del edificio que albergaba los reactores, pero éste quedó seriamente dañado a causa de explosiones de hidrógeno, por lo que no hay una cubierta que reduzca sus emisiones.

El gobierno de Japón evacuó a más de 200 mil personas en el radio de seguridad establecido y ha instado a los que viven entre 20 y 30 km a que no salgan de sus casas, cierren las ventanas y no enciendan el aire acondicionado.

A última hora de ayer, los operarios habían conseguido instalar algunos cables eléctricos en la planta con la esperanza de poder alimentar hoy los sistemas de refrigeración del reactor 2, cuyo contenedor está parcialmente dañado y entraña riesgo de fuga.  
 
Japón rechazó la ayuda técnica que EE.UU. ofreció tras el accidente en la planta nuclear de Fukushima, informó ayer el diario Yomiure Shimbun. Algunas autoridades dijeron que la crisis podría haberse evitado de haber aceptado la oferta. 

 

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