Energía solar ya podría competir con carbón gracias a aumento de instalaciones

La construcción de grandes proyectos fotovoltaicos costará US$1,45 por vatio en 2020, la mitad del precio actual, según calculos de Bloomberg New Energy Finance. La Tercera.com, 07 de abril 2011.


La instalación de paneles solares podría aumentar marcadamente en los próximos dos años debido a que el costo de generar electricidad por medio de la luz solar compite con las centrales a carbón, dijeron ejecutivos y analistas de este sector industrial.

La construcción de grandes proyectos fotovoltaicos costará US$1,45 por vatio en 2020, la mitad del precio actual, calculó hoy Bloomberg New Energy Finance. La empresa de investigación con sede en Londres dice que la energía solar es viable frente a los combustibles fósiles en la red eléctrica en la mayoría de las regiones soleadas como Oriente Medio.

“Ya estamos en este cambio de fase y nos encontramos muy cerca de la paridad en la red eléctrica”, dijo Shawn Qu, CEO de Canadian Solar Inc., en una entrevista. “En muchos mercados, la energía solar ya compite con los precios pico de la electricidad, como en California y Japón”.

Empresas chinas como JA Solar Holdings Ltd., Canadian Solar y Yingli Green Energy Holding Co. están fabricando paneles más baratos, alimentados por una mejor tecnología de celdas y con procesos de fabricación más eficientes. Eso hace que la energía solar sea económica en más lugares y la pondrá en competencia con el carbón, sin subsidios, en los próximos años, dijo New Energy Finance.

“El motor más potente de nuestra industria es la permanente reducción de costos”, dijo ayer Michael Liebreich, CEO de New Energy Finance, en la conferencia anual de su compañía en Nueva York. “En una década, el costo de los proyectos solares volverá a reducirse en un 50%.”

AUGE DE LAS INSTALACIONES

La instalación de sistemas solares fotovoltaicos casi se duplicará de 18,6 gigavatios el año pasado a 32,6 gigavatios en 2013, calcula New Energy Finance. La capacidad de fabricación casi se ha cuadruplicado en todo el mundo desde 2008 hasta llegar a 27,5 gigavatios, y este año se agregarán 12 gigavatios de producción. Canadian Solar tiene una capacidad de alrededor de 1,3 gigavatios y espera llegar a los 2 gigavatios el año que viene, dijo Qu.

“También tenemos que volvernos más competentes en esto”, explicó Bill Gallo, CEO de la división solar de Areva SA. La empresa francesa podría reducir otro 20% el costo de fabricar su tecnología solar térmica de concentración, y un porcentaje similar en el caso de los costos de construcción e instalación de las plantas, dijo.

La electricidad generada a partir del carbón cuesta unos US$7 centavos por kilovatio hora, frente a US$6 centavos para el gas natural y US$22,3 centavos para la energía fotovoltaica en el último trimestre del año pasado, según cálculos de New Energy Finance.

Las comparaciones a menudo sobrestiman los costos de la energía solar porque pueden tomar en cuenta los precios que pagan los consumidores y las pequeñas empresas para instalar sistemas de energía sobre el techo, dijo Qu de Canadian Solar.

“La energía solar no es cara”, señaló. “En muchos sectores de la industria solar se compite con la energía minorista, no con la energía mayorista.”

Las instalaciones solares sobre el techo también serán más baratas, dijeron los ejecutivos.

“Los costos de los sistemas han bajado de un 5% a un 8% (por año) y seguiremos viendo este proceso”, explicó el CEO de Solarcito Inc. Lyndon Rive en una entrevista. La empresa con sede en Foster City, California, se dedica a producir e instalar sistemas de energía para techo.

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