Generadoras gastarán US$ 450 millones para cumplir norma de emisión

Las eléctricas deberán adecuar las emisiones de sus centrales a carbón en operación al 2015. Monto es 60% menos que lo estimado por la autoridad ambiental. La Tercera, 12 de mayo 2011.;


Faltan cuatro años para que entre en vigencia y las principales generadoras eléctricas del país que operan centrales térmicas -carbón, gas y diésel- ya comenzaron las inversiones para adecuar el parque a las exigencias de la nueva norma de emisiones para termoeléctricas.

Según indicaron las empresas, las inversiones alcanzarán unos US$ 450 millones, un 60% menos de lo estimado en un principio por la autoridad ambiental, que la situaba en unos US$ 1.000 millones.

Fuentes de gobierno señalan que la diferencia entre la estimación inicial y la inversión real tiene que ver con la mejora en la calidad del diésel que se usa en Chile -con un menor contenido de azufre-, que permite a las centrales cumplir la norma sin incurrir en gastos tan altos, y las flexibilidades que otorgó la modificación del anteproyecto de normativa, que abarató los costos en algunos casos.

La norma, cuya redacción definitiva fue dada a conocer en enero por el Presidente Piñera, establece los parámetros de emisiones para tres componentes principales: material particulado (MP 2,5), dióxido de azufre (SO2) y óxido de nitrógeno (NOx).

Actualmente, las centrales termoeléctricas en operación tienen un promedio de emisiones de 1.000 mg/m3 para el SO2, de 1.200 mg/m3 para el NOx y de 500 mg/m3 para el material particulado fino. La norma deja estos parámetros en 500 mg/m3 para el NOx y de 400 mg/m3 en el dióxido de azufre. En el caso del PM 2,5, éste queda en 50 mg/m3.

En su momento, la normativa fue calificada por la autoridad con una exigencia similar a la de la Unión Europea. Según un estudio de KAS Ingeniería, de las 18 plantas existentes, 17 deberán realizar adaptaciones para cumplir.

Las mayores inversiones las deberá realizar Gener. Según Felipe Cerón, gerente general de la eléctrica, la firma deberá invertir US$ 200 millones en la adecuación del parque térmico en operaciones, usando distintas tecnologías de abatimiento de las emisiones.

Esto incluye todas las unidades de los complejos Ventanas, Guacolda y Norgener.

Por su parte, E-CL (ex Edelnor, propiedad de Suez) invertirá US$ 164 millones a 2015. La firma intervendrá seis unidades: cuatro en Tocopilla y otras dos en Mejillones. E-CL estima que deberá cerrar cuatro unidades en Tocopilla -dos a petróleo y dos a carbón-, por no ser económicamente viable su adecuación. Ya instaló un filtro de manga en la unidad 1 de Mejillones y, actualmente, encargó el trabajo de ingeniería para instalar equipos auxiliares en el resto de sus unidades.

En GasAtacama, el gerente general Rudolf Araneda señaló que las inversiones alcanzan a US$ 12 millones. "En las centrales a gas son bastante menores las adecuaciones que hay que hacer, excepto cuando utilizan diésel", dijo.

Endesa invertirá US$ 70 millones para adecuar las centrales Tarapacá (Iquique) y Bocamina I (Coronel). Acá se montarán desulfuradores, filtros de manga y quemadores de baja emisión de óxido de nitrógeno en las turbinas de gas.

Colbún, que actualmente no tiene unidades a carbón en operación, dice que las inversiones para adecuar las centrales a gas y diésel que posee serán marginales. En la misma situación se encuentra Southern Cross, que opera el complejo Campanario.  

Central Pacífico para 2015

En 2015 entraría en operaciones la recientemente aprobada central carbonera Pacífico, propiedad del fondo de inversiones Southern Cross. La central, que contará con dos unidades de 175 megawatts (Mw) cada una, está ubicada a 63 kilómetros al sur de la ciudad de Iquique, y demandará una inversión de US$ 800 millones. El proyecto, cuya Resolución de Calificación Ambiental (RCA) ya fue recibida por la empresa, comenzaría su construcción -siempre y cuando la firma logre los contratos de suministro- el próximo año. El carbón con que se alimentará la generadora vendrá en su mayoría desde Colombia, mientras que una parte menor será provista por Isla Riesco -Ultramar y Copec-, en Magallanes. El proyecto contará con sistemas de abatimiento para el MP, NOx y CO2, cumpliendo con la normativa para centrales nuevas.

 

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