Copec y Enap reactivan proyecto de central eléctrica en la V Región

Iniciativa estaba paralizada desde 2009. La unidad tendrá una capacidad de unos 150 MW y requerirá una inversión cercana a los US$ 300 millones. El Mercurio, 27 de enero 2012.;


Tras casi dos años en el congelador, las compañías Copec y Enap decidieron volver a impulsar la construcción de una central termoeléctrica en la V Región, específicamente en uno de los terrenos aledaños que tiene la firma estatal en su refinería en Concón.

Según fuentes ligadas a la compañía del grupo Angelini, desde hace cuatro meses que ambas empresas han iniciado una serie de conversaciones para reactivar el proyecto que se paralizó a principios de 2009.

En aquella ocasión, la termoeléctrica contemplaba una unidad cogeneradora de 165 MW de capacidad instalada -potencia que había sido ajustada previamente desde los 579 MW que planteaba la iniciativa original- y estaba planificada para entrar en operaciones en 2010.

Pero la difícil situación económica que atravesaba Enap a fines de 2008, junto con la incertidumbre que existía en ese entonces respecto de los precios con que llegaría el gas natural licuado (GNL) -combustible con el que operará la planta- a Chile, llevaron a ambas empresas a dejar en stand by el proyecto.

De acuerdo con fuentes de la industria, el diseño del proyecto en el que trabajan Copec y la estatal contempla la construcción de una central cogeneradora a gas natural, de una potencia cercana a los 150 MW. Además, la unidad también tendrá la capacidad de aportar vapor.

Está planificado que una mayor parte de la energía generada se venda en el Sistema Interconectado Central (SIC). El resto iría dirigido a abastecer a la refinería de Enap en Concón.

En cuanto al monto de inversión que requerirá el proyecto, se estima que éste alcanzará unos US$ 300 millones, y que Copec será el controlador de la central. Los planes de ambas empresas contemplan que la unidad opere en 2014.

En cuanto a las razones que llevaron a Copec y Enap a reactivar el proyecto, una de las principales, afirman fuentes de la industria, apuntan a las mejores perspectivas de precios que tendría del gas natural a futuro.

Esto, porque a fin de año los contratos de abastecimiento con que operan los dueños del terminal GNL Quintero, vencen y deberán modificarse.

Entre los cambios figuraría la indexación al precio del gas del indicador internacional Henry Hub, el cual exhibe valores de US$ 2,6 por millón de BTU, versus los US$ 8 por millón de BTU en que llegaban primeros embarques de GNL a Chile.

El cambio es relevante si se considera que los contratos vigentes indexan el precio del GNL al valor del petróleo Brent, entre otros factores. 2014 sería el año en que entraría en operaciones la central que construirán Copec y Enap. Tendrá un costo cercano a los US$ 300 millones.

US$ 2,6 por millón de BTU es el precio que exhibe el Henry Hub. Los contratos futuros de GNL se indexarán a este índice internacional que sigue los valores del hidrocarburo.

579 MW era la capacidad original de generación que contemplaban los socios para la central. Dicha potencia se ajustó en 2008 a unos 160 MW.

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