Sanitarias piden cambio a Código de Aguas para asegurar consumo humano

El gremio sectorial reiteró su preocupación ante la competencia por los recursos hídricos con otros actores y planteará tema a la CPC. El Mercurio, 28 de mayo de 2012.

El gremio sectorial reiteró su preocupación ante la competencia por los recursos hídricos con otros actores y planteará tema a la CPC. El Mercurio, 28 de mayo de 2012.


Si bien la industria sanitaria sigue creciendo y consolidando nuevas inversiones, con cerca de US$ 250 millones este año, está preocupada porque la normativa local no asegura totalmente la disponibilidad de recursos hídricos para el consumo humano por sobre otros usos.
El presidente de la Asociación Nacional de Empresas de Servicios Sanitarios (Andess), Guillermo Pickering, sostuvo que la norma vigente no resguarda ese tema, por lo que "proponemos que se modifique el Código de Aguas, estableciendo una prioridad para el consumo humano en los otorgamientos de derechos de aprovechamientos de agua, cuando haya distintos peticionarios".
Pickering explicó que hoy sólo se establece que cuando existen varios postulantes a un mismo recurso, puede realizarse un remate o el Presidente de la República puede designar a uno de los interesados por motivos justificados. "Pero la ley no dice que se preferirá a aquel que solicite el agua para abastecimiento de la población, que es una norma a nivel internacional", añadió.
El representante gremial indicó que ya le han manifestado esto al Gobierno, el que tendría que modificar el Código de Aguas añadiendo un inciso. Afirmó que dentro de unos días plantearán el tema en una reunión que sostendrán con la Confederación de la Producción y del Comercio (CPC).
La industria sanitaria ocupa sólo el 5% de los recursos hídricos del país. Según Andess, al año 2017, este sector mantendrá ese porcentaje, mientras el 77% será usado por la agricultura, 12% por la industria y 6% por la minería.
El presidente de las sanitarias señaló que el cambio que proponen no implica favorecer a este rubro y evitar la competencia en el mercado, sino que apunta a "priorizar el agua potable en una situación de escasez".
Con relación a los recientes conflictos en la Región del Maule entre la empresa Endesa y agricultores por la utilización de aguas, Pickering indicó que los fallos judiciales deben cumplirse. En este caso, hubo una resolución que autorizó a la eléctrica a usar recursos de la laguna del Maule.
Cuestionó al sector agrícola y dijo que este no manifiesta una voluntad de coordinarse en las cuencas con otros actores y tampoco de pagar por los recursos.
Ligado a lo anterior, comentó que una de las falencias en materia hídrica es la administración de cuencas, que hoy no existe -indicó-, sino que algunas de ellas están bajo la tutela de organizaciones de regantes. Sostuvo que debido a la escasez del recurso y la mayor utilización de este para actividades industriales, se debe crear una instancia para resolver los problemas entre los diversos actores.
Inversiones y desafíos
Con los US$ 250 millones que invertirá este año la industria sanitaria, superará los US$ 4.000 millones en obras desde el año 2000.
Pickering indicó que los recursos que desembolsarán las empresas en 2012 serán destinados básicamente a reparaciones y conservación de redes, materia intensiva en los planes de desarrollo de las compañías. Algunos de los proyectos para este año son ampliaciones en plantas de Chillán y Los Ángeles y un nuevo recinto de producción de agua potable en Arauco. En el norte del país, Aguas del Altiplano tiene previsto un plan de inversiones por cerca de $14.100 millones, donde destaca la construcción de una planta de abatimiento de arsénico en Alto Hospicio. Aguas Andinas podrá en marcha su planta Mapocho de tratamiento de aguas servidas.
El titular de Andess señaló que el país necesita una política de recursos hídricos de largo plazo y realizar inversiones en materia de aguas lluvias, potenciar la desalinización en el norte de Chile, repotabilizar las aguas servidas e inyectar agua en napas subterráneas, entre otros.
Recuadro :
US$ 400 millones invirtió durante 2011 el sector sanitario.

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