Sólo 4% de los 7.000 MW aprobados de ERNC están en construcción

Reporte de diciembre del Centro de Energías Renovables (CER, de Corfo) precisa que en Chile existen 880 MW instalados de este tipo de energía. Lo llamativo es que actualmente existen 10.531 MW en el Sistema de Evaluación Ambiental entre proyectos aprobados y en evaluación sin construir. Este año han ingresado 6.351 MW a consulta. Pulso, 26 de diciembre 2012.
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En intenciones no nos quedamos. Anuncios por doquier. Para qué decir las propuestas de cambios legales. Todo está coronado con el rechazo ciudadano a ciertos tipos de tecnologías que les compiten, como el carbón. Pese a todo esto, las Energías Renovables No Convencionales (ERNC, como la solar y eólica) aún son marginales en el país.

Actualmente, existen 10.531 MW en el Sistema de Evaluación Ambiental entre proyectos aprobados y en evaluación sin construir de ERNC, de los cuales 6.351 MW ingresaron sólo en el año 2012. El 51% de las iniciativas corresponde a proyectos solares, el 47% a parques eólicos y el 2% restante, a proyectos mini hidráulicos y uno geotérmico, de acuerdo con un reporte oficial del Centro de Energías Renovables (CER, dependiente de Corfo) del mes de diciembre de este año.

Pese a todo, las ERNC aún miran de lejos, muy de lejos, el desarrollo de las fuentes tradicionales de generación.

Para cuantificar las diferencias: durante octubre de este año, el aporte de las Energías Renovables No Convencionales llegó a un 5,34% del total generado por el Sistema Interconectado Central (SIC) y por el del Norte Grande (SING).

En comparación con septiembre se observa un incremento de un 8,4%, aún cuando la generación convencional creció en un 7,1%.

Con la incorporación al SING de la central La Huayca, la capacidad instalada de ERNC conectada a la red llega a 880 MW, donde un 96% se encuentra en el SIC, un 2,56% conectado a sistemas medianos y 1,86% en el SING.

La biomasa sigue siendo la tecnología con mayor presencia en el país, con un 2,18%, seguida por la mini hidráulica y eólica con 1,54% y 1,11% respectivamente, y finalmente la solar con el 0,01% de la capacidad instalada

No obstante, de la capacidad instalada de generación eléctrica a nivel nacional, a diciembre de este año, sólo el 4,83% corresponde a ERNC, y el 95,17% a fuentes tradicionales como el agua, petróleo y carbón. La cifra se ha mantenido estable en los últimos años.

En este periodo, el mayor aumento de la ERNC se observa en el aporte de centrales hidráulicas de pasada y, además, se destaca la conexión del primer proyecto solar, la Huayca, el cual aportó 108 MWh al SING.

También se puede observar un incremento importante en el ingreso de proyectos solares, creciendo desde 192 MW en el año 2010 hasta 3.248 MW a noviembre de este año.

De acuerdo a la Ley 20.257, en referencia a la obligación del 5% para las empresas que efectúen retiros y tengan contratos de suministro posteriores al 1 de agosto del 2007, el balance correspondiente a octubre, indica que la inyección reconocida llegó al 8% de los retiros afectos, manteniendo su tendencia al alza.

El principal aporte corresponde a biomasa, la cual representó el 52% de la inyección reconocida. Esto, de acuerdo con el reporte oficial del Centro de Energías Renovables, que mensualmente monitorea la situación de las ERNC en el país y su desarrollo.

¿QUIÉN FINANCIA?
En el sector hay claridad respecto a qué falta para que las ERNC despeguen en Chile. Clave es el financiamiento. El CER detectó que esto no sólo afecta a aquellas iniciativas que han sido aprobadas y que no cuentan con fondos para partir, sino que también a aquellos que ya están en obras.

El propio Centro de Energías Renovables ha señalado que hay varios proyectos con un nivel considerable de avance que tienen algún tipo de dificultad en el financiamiento.

“Las principales brechas están asociadas a la dificultad de conseguir financiamiento de deuda con la banca o un contrato con algún cliente libre”, ha planteado el organismo.

Este punto es clave para la industria. Entre otros factores, la imposibilidad de generar el 100% del tiempo con ciertos tipos de ERNC -la fotovoltaica y la eólica principalmente, que dependen de la disponibilidad del sol y del viento, por definición intermitente- no les permite firmar contratos de abastecimiento con clientes libres, que necesitan la energía no sólo cuando hay sol o viento, sino que todo el día.

El acceso a financiamiento para desarrolladores de ERNC también se resiente por la falta de un horizonte claro en términos del precio de la energía.

Hoy, la instalación de unidades con costo de producción cero -el agua, el viento y la energía del sol son gratis- sería sumamente rentable, pero no hay claridad de que estos precios se prolonguen en el tiempo, por lo que las perspectivas de ingresos dependen de qué ocurrirá hacia el futuro.

TRANSMISIÓN
Otro de los factores que también han puesto en jaque el desarrollo de las ERNC es la dificultad para llevar la energía a los centros de consumo.

El problema, una vez más, son los costos. Se estima que conectar el sistema de transmisión troncal a seis de los principales polos donde se están desarrollando proyectos de Energía Renovable No Convencional (ERNC) involucraría inversiones por US$ 450 millones.

De acuerdo a un estudio de Transelec -que opera el 90% del troncal- la construcción de líneas de transmisión para conectar unos 4.000 MW en proyectos de Energías Renovables No Convencionales costaría US$ 121 millones en el caso del Sistema Interconectado del Norte Grande (SING). A esto hay que sumar otros US$ 325 millones para el Sistema Interconectado Central (SIC).  

¿Qué ha pasado?
La capacidad instalada de ERNC conectada a la red llega a 875 MW, donde un 96% se encuentra en el SIC, un 2,56% conectado a sistemas medianos y sólo el 1,86% en el SING.

¿Por qué ha pasado?
Hay varios proyectos de ERNC con un nivel considerable de avance que tienen algún tipo de dificultad en el financiamiento.

¿Qué consecuencias tiene?
La imposibilidad de generar el 100% del tiempo con ciertos tipos de ERNC no les permite a las empresas firmar contratos de abastecimiento con clientes libres, que necesitan la energía no sólo cuando hay sol o viento, sino que todo el día.

¿Cómo puede afectar?
Actualmente, existen 10.531 MW en el Sistema de Evaluación Ambiental entre proyectos aprobados y en evaluación sin construir, de los cuales 6.351 MW ingresaron en el año 2012, donde el 51% corresponde a proyectos solares, el 47% a parques eólicos y el 2% restante, a proyectos mini hidráulicos y uno geotérmico.

 

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