Autoridades alertan que Pascua Lama arriesga permiso clave

"Prontuario" ambiental. Es la inversión minera más ambiciosa del momento, ubicada en la frontera de la III Región con Argentina. Aún no inicia sus faenas, pero ya acumula recursos judiciales, una suspensión de faenas y al menos cinco procesos sancionatorios. La Segunda, 09 de marzo 2013.;


Recibió los permisos ambientales condicionados a monitorear tres glaciares, pero hoy afirma a la autoridad que el clima se lo impide… y que sólo son "glaciaretes" y de impacto irrelevante

"Como Ministerio de Minería nos molesta mucho, porque la industria en general no se caracteriza por ser incumplidora… (Barrick) es la oveja negra", dice el seremi de Minería de la zona del proyecto, Mauricio Pino.  
 
En agosto de 2006 un _grupo 34de agricultores nomines sufrió las consecuencias de los primeros pasos de la transnacional canadiense Barrick Gold en su proyecto de oro, plata y cobre Pascua Lama: Se taparon y dañaron los canales Crucecita, La Majada y Alto del Carmen.

La compañía tenía la obligación de avisar ese tipo de hechos ala autoridad, y subsanar los perjuicios. Pero la Concisión Regional del Medio Ambiente se enteró por una denuncia de terceros y constató que las obras de reparación comenzaron recién a fines de marzo del año siguiente.

La multa alcanzó las 300 UTM; es decir, unos S 12 millones a plata de hoy, en un proyecto que requerirá de una inversión de entre $ 4.000.000.000.000 y $4.250.000.000.000 (US$ 8.500 millones) en la frontera con Argentina, en la Región de Atacama.

No fue un caso aislado, sino que las anomalías siguen sumándose, según indagó «La Segunda Sábado». Y de seguir en ese camino arriesga la revocación de su permiso ambiental. La desconfianza está creciendo entre las autoridades, tanto que algunas sostienen que Barrick llegó a un punto "políticamente inaceptable".

La minera fue contactada para la elaboración de este reportaje y solicitó un cuestionario. Se le envió un listado de quince preguntas, que finalmente se excusó de contestar.

Captación ilegal rompió confianzas

La lista de incumplimientos de los compromisos ambientales continúa.

Así, por ejemplo, en 2011 la firma otra vez fue sancionada por la Comisión cte Evaluación de Atacama con 300 UTM, luego de que tanto la Dirección General de Aguas (DGA) como la Secretaría Regional Ministerial (Seremi) de Salud solicitaran iniciar procesos de sanción por deficiencias ele fines de 2009 y principios de 2010.

En la ocasión se dio cuenta de una captación ilegal ele agua, la que la empresa negó, argumentando que tenía las autorizaciones pertinentes y que incluso una obra que podría confundirse con una toma operativa, estaba en desuso. Sin embargo, las indagaciones mostraron que la toma estaba bien mantenida, sin signos de desuso y que la minera "no posee otras captaciones de agua para el desarrollo de sus labores de construcción".

La DGA consistió "la existencia de una extracción de agua no autorizada” por parte de la filial de Barrick.

Fue ese hecho el que habría provocado la desconfianza en las comunidades respecto de las sucesivas versiones de Barrick sobre el cumplimiento de sus compromisos ambientales. Además, se le reprochó no tonnetn todas las medidas necesarias para la protección de tres glaciares (El Toro 1, el Toro 2 y Esperanza) cercanos al yacimiento. Lo anteriores relevante, porque existe un estudio acreditado por la propia compañía (Mattson, 1993) que señala que basta un milímetro de polvo sobre la masa de hielo para "aumentar el derretimiento superficial de un glaciar en 15%d". Y según testigos consultados que entregaron fotografías a un proceso en la justicia, los cuerpos de hielo están grises.

El mismo 2011 se inició otro proceso sancionatorio por no contar con un by-pass en Alto del Carinen, para evitar impactos en el pueblo por el tránsito adicional de los camiones de la minera. Era una obra comprometida a la que ya se la había dado un plazo adicional. En 2012 el incumplimiento se mantuvo: Barrick recibió otras cuantas UTM de multa este año.

En síntesis, Pascua Lama tiene a su haber un recurso de protección en su contra; una suspensión de faenas vigente decretada por el Servicio Nacional de (;colegía y Minería (Sernageomin); una autodenuncia; al menos cinco procesos sancionarlos por múltiples inobservancias acusadas por Sernageomin, Salud, la DC A, Vialidad, MOP, la ex Comisión Regional del Medio Ambiente y Transportes y un mínimo de cinco multas.

Polémica por "glaciares": Firma dice habla de "glaciaretes"

¿Cómo se ha comportado medio-ambientalmente Barrick?, le preguntamos a la directora regional del Servicio de Evaluación Ambiental, Olivia Pereira, elegida por el nivel central como vocera nacional.

"Existen en 2012 tres inicios de proceso de sanción", resume.

Incluso parte de las observaciones son reconocidas por la minera, e cuyos argumentos dados a distintas autoridades ambientales accedió «La Segunda Sábado».

Por ejemplo, recibió el permiso para construir y operar cl proyecto (autorización llamada Resolución de Calificación Ambiental o RCA) tras contratar los estudios "etás caros" de su tipo, comprometiéndose a monitorear todos los días los glaciares y realizar seguimientos esporádicos. El gobierno de la época le dio el visto bueno con esa condición. pues era un tema sensible para agricultores de la zona y especialmente para las comunidades diaguitas del Valle del Huasco, que temen que el polvo de las faenas cubra los glaciares, secontaminett y dimitan.

Pero hoy la firma alega que el clima le impide cumplir; dice que tiene múltiples estudios que demuestran que los Toro y el Esperanza son hidrológicamente irrelevantes, pues representan menos del 0.004% riel caudal del Huasco; que no les da para glaciares, sitio sólo para "glaciaretes"; que el polvo observado en ellos no es de su responsabilidad, sino que viene de la erosión de las montañas cercanas, y que el calentamiento global y no los trabajos del yacimiento los están acabando.

"El plan fue diseñado por el titular del proyecto (Barrick) en base a circunstancias climáticas conocidas al momento del diseño", sentencia Olivia Pereira, descartando así el argumento de la compañía para no realizar las mediciones obligatorias, lo que, según la autoridad ambiental, impide tener información confiable de lo que le sucede con los glaciares.

.:Los compromisos tomados, cuando cl proyecto fue aprobado, pasan a ser obligaciones legales y, lamentablemente, tras los reclamos de las comunidades y de los servicios ha quedado ele manifiesto que no se cumple, lo que no nos parece, no nos gusta y, para ser franco, nos molesta", dice el Seremi de Minería de Atacama, Mauricio Pino Cid.

Agrega que la lista de faltas a la Resolución de Calificación Ambiental "es un poquito amplia; la compañía está muy confundida; sus ejecutivos no conocen bien los compromisos o hay incumplimientos reiterados y uno no entiende hasta dónde pretenden llevar esto… Como Ministerio de Minería, nos molesta mucho porque la industria minera en general no se caracteriza por ser incumpliciora de la legislación vigente; se caracteriza por cumplir más allá de lo mínimo y vemos esto casi como una competencia desleal. Esta es la oveja negra que tenemos", agrega.

Los parlamentarios de la zona tienen visiones encontradas respecto de Recua Lama (ver nota relacionada), pero coinciden en que se trata de un yacimiento que bien trabajado impulsaría el desarrollo ele la región. Sin embargo, tensen —y así lo han escuchado en reuniones con autoridades sectoriales— que se produzca le cancelación de la Resolución de Calificación Ambiental, lo que implicaría una paralización total del lacio chileno y tata postergación indefinida de la iniciativa, corto le pasó a Agro-super con su planta de cerdos en Freirina, en la misma región.

Y advertencias concretas hay: Según fuentes de la Superintendencia del Medio Ambiente, el ojo de la entidad en 2013 estará puesto sobre el sector minero.

Además, en la resolución exenta 22 de 2011 de la Comisión de Evaluación, se sostiene que la reiteración de los incumplimientos puede acarrear nuevas sanciones, incluyendo la revocación de la RCA. En la práctica, tal repetición sucedió: en un proceso independiente, Sernageomin ordenó el cese total de todas aquellas faenas que levantan polvo. Argumentó faltas a la seguridad de los trabajadores, quienes estaban expuestos a contaminación por material particulado.

Fuentes de la empresa señalan que se está trabajando en generar tronaduras más sustentables.

Barrick también incumplió con la humectación de los caminos, lo que se explicaía, al menos en parte, porque a bajas temperaturas el agua se congela y produce riesgos de conducción. Se estudia impregnar el suelo con una especie de resina a probar. hasta se evalúan nuevas formas de descargas de materiales.

Todo lo anterior será puesto a prueba dentro de unos 20 días, aproximadamente, si el diálogo con las autoridades fructifica.

"Si resulta, se levantará la suspensión de las actividades, y si no, continuarán paralizadas", indicó una alta fuente.

Seremi: "Pascua Lama está cerca de que le sea revocada la RCA"

Sin embargo, mientras estas conversaciones se llevan a cabo con Sernageomin, paralelamente se incuba un nuevo conflicto, en el cual resuelve la recién estrenada Superintendencia del Medio Ambiente.

Este organismo tiene una potestad sancionatoria mayor: sus multas no tienen un tope de 500 UTM, como el antiguo Servicio de Evaluación Ambiental. Su techo es de alrededor de US$ I()millones y tiene facultad de revocarla RCA.

"El último incidente es más grave. Se trata de una autodenuncia de Barrick", afirma Pino.

Para entender qué pasó, hay que remontarse cal recurso de protección de la comunidad diaguita, en la Corte de Apelaciones de Copiapó.

En paute del escrito, los diaguitas hacen ver el peligro de que exista una contaminación de las aguas con materiales ácidos, que se arrastrarían hasta los sembradíos, pues, a su juicio, existen deficiencias en las obras real izadaspor Barrick para evitare] desastre.

Barrick construyó canales que tostan el líquido que entra en contacto con los minerales expuestos por las excavaciones y —ya contaminados— los conducen a una planta sic tratamiento para Purificarlos y reutilizados. Si sobran y están limpios, incluso se devolverían a sus cursos naturales.

Barrick aseguró al menos una decena de veces en sus descargos antela Corte de Apelaciones que "no existe ningún riesgo o amenaza de contaminación de los recursos hídricos del Valle del Huasco".

Pero hace unos días, las aguas limpias y las de contacto se mezclaron por un problema en el canal. Todo fue a dar a la naturaleza.

Afortunadamente, fue tanto el caudal, que los ácidos se habrían diluido y, en esta ocasión, según las mediciones realizadas por la compañía, no hubo daño ambiental.

"¿Está bien construido el canal? ¿,Puede soportar una crecida importante? ¿,Está construido como dice la Resolución de Calificación Ambiental? Creo que no, pites entiendo que la RCA dice que tiene que tener un cansino de servicio para que puedan inspeccionarlo y arreglarlo con maquinaria si hay problems. Fui al canal a fines de octubre y no estaba. Les exigimos lo mínimo, que cumplan lo básico como se le pide a cualquier empresas y, por lo visto, creo que el proyecto necesita una reingeniería administrativa y operacional", sentencia Pino.

—¿Qué tan cercase está de que a Pascua Lama le revoquen la Resolución de Calificación Ambiental?

—Si comparo con ocas compañías, tiene muchos procesos de sanción e incumplimientos. Creo que está cerca de que le sea revocada la Resolución de Calificación Ambiental. Nos preocupa también que la obra presente retrasos y aumentos en los costos… pasó de US$ 3.500 millones de inversión a entre US$8.000 y US$8.500 millones proyectados ¿Conoce otro proyecto que se multiplique por tanto? Yo no.

Aunque la Superintendencia del Medio Ambiente no se quiso referir a la posibilidad de llegar a sancionar con una revocación de la RCA, trascendió que en el corto plazo abriría un proceso sancionatorio en contra de la filial de Barrick por al menos un incumplimiento de las condiciones impuestas por Resolución de Calificación Ambiental.
 
UNA INVERSIÓN DE 8.500 MILLONES DE DÓLARES REPRESENTA PASCUA LAMA

El mal 2012 de la minera a ojos de la autoridad ambiental

Aunque 2013 comenzó con el pie izquierdo para Barrick, por el rebase de aguas contaminadas y una nueva multa en primera instancia, 2012 marcó un hito en lo que a cuestionamientos se refiere: tres procesos medioambientales fueron iniciados en su contra.

"Se refieren a observaciones de la Dirección General de Aguas (DGA). Salud y Obras Públicas", explica la directora regional riel Servicio de Evaluación Ambiental de Atacama, Olivia Pereira.

"No dio inicio a construcción de los bypass contemplados en Alto del Carmen y Las Breas, y tampoco ala construcción de un aparcamiento de emergencia (en la vía) para las caravanas del proyecto y que tenía como finalidad no obstaculizar el desplazamiento de los demás vehículos por la ruta C-495", dice.

"También se observó un inadecuado manejo de residuos industriales peligrosos y no peligrosos. Había materiales no almacenados como correspondía y no estaban los registros pertinentes, que sirven para dar cuenta del destino de esos residuos". señala.

—¿Son químicos peligrosos para la salud humana?

—En general, aceites usados, no necesariamente dañinos para la salud humana.

El tercer gran proceso en contra de Barrick fue por incumplimiento en las medidas de mitigación para evitar el desgaste de los glaciares. así como su monitores. —Barrick culpa al calentamiento global.
—No se trata de qué causa el desgaste, sino de que estarían incumpliendo medidas a las que se comprometieron para mitigar el impacto sobre los glaciares y realizar mediciones de ellos.

El rol de Claudio Bunster

Entre los estudios utilizados por Barrick para argumentarla imposibilidad de cumplir con todo el plan de monitoreo de glaciares, se cuenta uno del centro de estudios Científicos (CECs), dirigido por Claudio Bunster.

 

Comments are closed.