Conaf evalúa marcha blanca de Monitoreo Remoto de Incendios Forestales en Torres del Paine

Su objetivo es establecer un sistema de vigilancia y monitoreo de focos de incendios forestales en tiempo real, con tecnología de punta, como los empleados en los principales parques y reservas del mundo. Sustentare, 06 de marzo de 2013.

Su objetivo es establecer un sistema de vigilancia y monitoreo de focos de incendios forestales en tiempo real, con tecnología de punta, como los empleados en los principales parques y reservas del mundo. Sustentare, 06 de marzo de 2013.


Hace un par de semanas, en el marco de la celebración regional del Día Nacional del Brigadista Forestal, el secretario regional Ministerial de Agricultura, Manuel Bitsch Mladinic, anunció el desarrollo de la marcha blanca del Sistema de Monitoreo Remoto de Incendios Forestales en el Parque Nacional Torres del Paine, en la Región de Magallanes.
La iniciativa es parte de la estrategia de protección contra incendios forestales impulsada por Conaf. Su objetivo es establecer un sistema de vigilancia y monitoreo de focos de incendios forestales en tiempo real, con tecnología de punta, como los empleados en los principales parques y reservas del mundo.
El director regional de Conaf, José Fernández Dübrock, explica que “la idea central es generar las condiciones para respuestas tempranas ante eventos de fuego. Pero además, es un punto de partida para implementar servicios agregados al interior del parque, tales como Internet y Telefonía IP”. 
La licitación para la construcción y puesta en marcha de este sistema fue convocada en agosto pasado, siendo adjudicada un mes después. Se presentaron a concurso seis empresas, resultando ganadora la Fundación de Desarrollo Educacional y Tecnológico La Araucanía. Ésta se había encargado, hace un par de años, de instalar las primeras cámaras con que contó el parque, que resultaron dañadas en el último incendio.
El monto involucrado en la instalación del sistema fue de $175.300.000, financiados por el Fondo Nacional de Desarrollo Regional (BIP N° 30104522-0). Estos recursos permitieron la instalación de un sistema de monitoreo que contempla una infraestructura instalada de cámaras, equipos de comunicaciones, torres, antenas y sistemas de energía basados en celdas solares en los sectores Pehoé, Laguna Azul, Lago Grey, Lago Paine y Sede Administrativa. 
Además, consta de un repetidor en Cerro Tenerife y dos centrales de monitoreo con software especializado, implementadas en la Administración del Parque y en la Oficina Provincial de Conaf en Puerto Natales.
El jefe regional del Departamento de Manejo del Fuego, René Cifuentes Medina, explica que es “un proyecto ambicioso e innovador. A través de estas cámaras, cubrimos el 80% de la superficie de primera prioridad de protección; es decir, de las áreas más visitadas del Parque Nacional Torres del Paine”.
El equipo encargado de la instalación y puesta en marcha del sistema fue dirigido por el ingeniero, magíster y académico del Departamento de Ingeniería Eléctrica de la Universidad de La Frontera, Raúl Burgos Viveros, quien comenta que “implementar este proyecto significó un interesante desafío, pues el diseño debió considerar un backbone (red) inalámbrico de alta capacidad en transferencia de datos, que debía incluir cada uno de los puntos en los cuales se encontraban las cámaras, y que a la vez permitiera la concentración de la información por ellas aportada en la Administración del Parque y en las oficinas de Conafen Puerto Natales”. Estos requerimientos no son triviales, teniendo en cuenta las condiciones propias del parque en cuanto a su geografía y regímenes de viento.
Interesantes proyecciones
Además de Raúl Viveros, estuvo a cargo de la implementación de este sistema el ingeniero y académico de la misma universidad, Alejandro Navarro Cifuentes. Junto a ellos, un equipo integrado por Alejandro Erices, Guillermo Soto, Luis Valenzuela y Jaime Yáñez, se desplazó al parque y trabajó en la instalación en terreno entre el 17 de diciembre pasado y el 31 de enero de 2013. 
El profesor Burgos destaca los aprendizajes obtenidos en la etapa anterior del proyecto, que les han permitido abordar con éxito esta fase: “Conaf Magallanes desarrollaba en forma sostenida desde 2008 un trabajo que buscaba generar las condiciones para implementar una Red de Monitoreo y Vigilancia de focos de incendios al interior del Parque Torres del Paine, mediante una infraestructura de transporte inalámbrica. La topografía de los lugares, su amplia variedad, la dificultad en los accesos, sumados a las condiciones climáticas y a la nula estadística de registros eólicos y solares, hicieron de esta iniciativa un gran e interesante reto”. 
“El estudio y evaluación práctica de un modelo inicial de este sistema se llevó a cabo mediante la implementación de un demo en enero de 2009, que consideró la instalación de dos cámaras (en el Sector Pehoé y en la Sede Administrativa), conectadas a través de una red inalámbrica que concentraba sus datos para la vigilancia y monitoreo en oficinas de la Administración. Dicho demo estuvo en operaciones hasta diciembre de 2011, permitiendo obtener variables meteorológicas de vientos y radiación solar que ayudaron a afinar el modelo final general del sistema”, añade Burgos.
El académico resalta el apoyo de su casa de estudios en esta tarea, pues “la Universidad de La Frontera ha estado en permanente colaboración aportando a un conjunto de expertos en el tema, con el fin de establecer un sistema autosustentable en energía y de alta confiabilidad en condiciones adversas de geografía y de clima”.
Acerca del potencial y proyecciones de esta innovadora tecnología, el jefe regional del Departamento de Manejo del Fuego, René Cifuentes Medina, señala que “estamos en conversaciones con el alcalde de Puerto Natales, que tiene la idea de acoplarse a este sistema, integrando un par de puntos como Cerro Dorotea y Cordón Arauco. Las cámaras también pueden servir para monitorear la carretera, lo cual es de suma utilidad especialmente en invierno”.
En cuanto al acceso público a las imágenes captadas por las cámaras, no se descarta a futuro ponerlas on line a través del sitio web del parque nacional.
Se espera que la inauguración oficial del Sistema de Monitoreo Remoto se realice en el presente mes, con la presencia de las más altas autoridades regionales y del Consejo Regional.

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