CDEC-SIC proyecta año seco para 2014 y expertos ven alza en costo de energía

Informe del organismo dice que probabilidad de enfrentar año seco es de 85% en principales cuencas hidrológicas del país. La Tercera, 07 de enero 2014.;


Este 2014, el país enfrentaría su quinto año consecutivo de sequía, impactando de paso los precios de la energía para las firmas y clientes libres en el principal sistema eléctrico del país, el SIC.

Según el último informe de deshielos para la temporada 2013/2014, este año estará entre el 15% más seco de la historia -comparado con un año normal- en las principales cuencas de la zona centro sur, lo que implica que habrá menor disponibilidad de agua para generación eléctrica, el combustible más barato del sistema.

En 2013, la generación térmica fue histórica: representó el 60% de la producción total de electricidad en el Sistema Interconectado Central (SIC).

Según el informe, el nivel de excedencia -la probabilidad de que sea un año más seco que uno normal- en las principales cuencas será de 86% promedio este 2014. Los cuatro informes previos de deshielos -elaborados a partir de septiembre- ya mostraban esta tendencia.

Entre enero y marzo, la situación se mantendrá crítica en las principales cuencas. En Ralco y Pangue, el nivel de excedencia sería de 95%; en los afluentes del Lago Laja (el mayor embalse del SIC) alcanzará al 92%; en la Laguna del Maule, del 91%, mientras que en los afluentes de Rapel alcanzará a 78%.

Según René Garreaud, subdirector del Centro de Investigación del Clima y la Resiliencia (CR2), la cantidad de agua que descargan los ríos en esta época es lo que llovió en el invierno 2013, porque es muy poca agua la que se puede agregar al sistema en estos meses. “No hay duda de que habrá poca agua desde marzo hasta abril”, dice.

Claudia Villarroel, investigadora de la Dirección Meteorológica, explica que el país ya ha experimentado siete años de sequía (con déficit de precipitaciones de 60% en la zona central), y aunque advierte que si bien es difícil proyectar si este año lo será también, detalla que en Chile se habla de una duración de 10 años de estos períodos. Precisa que “aunque no hay indicios del fenómeno de ‘La Niña’ o ‘El Ni-ño’, las proyecciones apuntan a que será un año seco”.

IMPACTO EN PRECIOS

Este sería el quinto año seguido de sequía en la zona centro sur, por lo que los costos marginales -lo que pagan las empresas por comprar energía en el mercado spot- volverían a subir. En 2013, éstos promediaron US$ 148,8 por MW/h, con bajas entre octubre y diciembre, por el mayor aporte de las centrales hidro.

La consultora María Isabel González señala que, debido a la escasez de agua y hasta que comiencen las lluvias, el sistema enfrentará una situación de precios distinta a la del último trimestre, donde el costo marginal se movió en torno a los US$ 70-80 por megawatt hora. “Hoy día estamos viviendo un veranito de San Juan por los deshielos, pero estos meses van a ser complicados, porque los precios dependerán de la disponibilidad de gas natural del sistema”, dice.

En este sentido, explica que Colbún está comprando GNL a Metrogas, lo que le permite operar unos 700 MW de centrales en base a este combustible, pero que una vez que llegue el invierno y aumente la demanda, esa generación podría no estar disponible. “La participación de la generación hidroeléctrica va a ser menor en estos meses. Los costos deberían ir al alza a partir de abril”, dice.

René Muga, gerente general de la asociación de generadoras, indica que hay un “pronóstico de altos costos marginales si el año se presenta seco” hacia mediados de año, lo que también está asociado a la provisión de gas natural que logre el sistema. Señala que las proyecciones de las principales consultoras prevén una situación compleja hacia ma-yo o junio. “En un escenario donde podríamos tener sequía por quinto año consecutivo y de baja disponibilidad de gas natural, estamos enfrentando un escenario de precios en el SIC de sobre US$ 150 por MW/hora a mediados de 2014, en mayo o junio. Esto indica que vamos a depender del carbón fuertemente”, dijo.

 

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