Endesa iniciará construcción de Punta Alcalde en 2015 y primera unidad operaría en 2019

Punta Alcalde

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Compañía prevé que la primera central de 370 MW genere ahorros anuales en el sistema por US$ 400 millones. El Mercurio, 23 de enero 2014.


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En la eléctrica están satisfechos con el fallo de la Corte Suprema y aseguran que el proyecto pasa a ser prioritario en su cronograma. Agregan que las medidas de mitigación no ponen en peligro su realización.

El fallo de la Corte Suprema que aprobó la construcción de la central Punta Alcalde llevó a Endesa a catalogar como prioritario el desarrollo de la termoeléctrica en la localidad de Huasco.

Desde la empresa aseguran que gran parte de los esfuerzos de la compañía estarán puestos en la construcción de la generadora a carbón, la cual contempla dos unidades de 370 MW cada una y una inversión preliminar por US$ 1.400 millones.

Según el gerente regional de planificación energética de Endesa Chile, Sebastián Fernández, el cronograma estimado que manejan establece que la primera unidad de 370 MW inicie su construcción en 2015 con miras a inyectar energía en el Sistema Interconectado Central (SIC) a partir de 2019.

En cuanto a la segunda central, Fernández aclara que esta se evaluará una vez que entre en operaciones la primera.

El plan, detalla el ejecutivo, es contar con todos los permisos ambientales el próximo año o bien a inicios del 2015. Para eso, en 2014 se presentará a Estudio de Impacto Ambiental el precipitador electroestático -filtro que permite reducir las emisiones contaminantes en una zona-, que deberá instalar Endesa en la planta de pellets de CAP. Esto último es una obligación impuesta por la corte para que pueda funcionar la generadora.

“Hoy el objetivo central es desarrollar un acuerdo con CAP que se haga cargo de las exigencias medioambientales. Con CAP venimos conversando hace mucho tiempo sobre la posibilidad de instalar este precipitador y hoy viene una nueva etapa sobre cómo incorporar las mitigaciones que solicita la Corte Suprema a través del precipitador”, explica Fernández.

En cuanto a los beneficios que traerá la primera central, desde Endesa aseguran que esta le permitirá al sistema ahorrar costos por US$ 400 millones al sustituir electricidad producida con motores diésel.

“Esta es una central térmica con un costo variable por debajo de los US$ 50 por MWh. Esto permitirá estabilizar los precios de la energía en el SIC que han estado bastante variables”, dice el ejecutivo.

Mitigaciones

La aprobación entregada por la Corte Suprema vino aparejada de una serie de condiciones que deberá cumplir la compañía para poner en funcionamiento su central termoeléctrica.

Sobre este punto, Fernández asegura que en la eléctrica se encuentran satisfechos con el fallo y que las medidas de mitigación no ponen en riesgo la realización del proyecto.

“Por lo que estamos viendo, las condiciones que impuso la corte es más o menos lo que ya se había incorporado en el proceso de evaluación ambiental respecto a la implementación y el modelo de operación del precipitador electroestático”, agrega el ejecutivo de la compañía.
El aporte para la industria minera

Uno de los sectores más preocupados por el futuro de Punta Alcalde es el minero. Esto, porque la cartera de proyectos por US$ 35 mil millones anunciados por el sector para la Región de Atacama corría un serio peligro, debido a la falta de suministro eléctrico en la zona.

Frente a este nuevo escenario, Sebastián Fernández reconoce que la aprobación de la central viabilizará varios de estos proyectos que se encontraban suspendidos.

“Es una buena noticia para todo el SIC y las mineras. Esto va contribuir a normalizar los costos marginales del SIC y también a viabilizar los proyectos mineros que no estaban encontrando suministro”, asegura Fernández.

En cuanto a eventuales contratos de energía con yacimientos mineros, el ejecutivo de Endesa asegura que se han sostenido varias conversaciones durante los últimos meses, pero que no hay nada concreto todavía en esta materia.

Finalmente, explica que la construcción de la primera central no tiene como obligación el cierre de un contrato con un cliente libre, pues se entiende la importancia de Punta Alcalde para la zona.

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