Salar de Atacama: las claves de la operación más importante de SQM

Se estima que esta operación explica más del 75% de las ventas de SQM. Fuente: El Diario 12 de agosto 2014.


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Una importancia fundamental para el negocio de SQM tienen las pertenencias mineras que explota en el salar de Atacama.

En la industria estiman que las materias primas provenientes de esa zona explican más del 75% de las ventas totales de la compañía ligada a Julio Ponce y la canadiense PCS, las que en 2013 totalizaron unos US$ 2.200 millones.

El contrato entre la firma y la estatal Corfo que expira a fines de 2030, según explica la filial SQM Salar en su memoria, considera 140 mil hectáreas en el salar, de las cuales puede explotar casi 82 mil hectáreas.

Dicha superficie es la que está en riesgo por la demanda arbitral que presentó la agencia de fomento y en la cual exige la anulación del convenio y el pago de una indemnización de a lo menos US$ 8,9 millones.

“SQMS difiere enteramente de Corfo. De hecho, el contrato ha estado vigente desde hace más de 20 años y durante todo dicho período SQMS ha entregado a Corfo en forma íntegra y oportuna más de 80 pagos trimestrales que Corfo, por su parte, ha recibido conforme y a su entera satisfacción”, señaló SQM como un hecho posterior en su estado de resultados al primer trimestre.

Los trabajadores de la filial dicen estar tranquilos frente a este conflicto y están atentos a las implicancias que pueda haber. En el sindicato comentan que han recibido buenas señales desde la empresa, en el sentido de que ellos argumentan que se ha cancelado lo que corresponde a la estatal.


Minerales estratégicos

En el salar de Atacama SQM produce cloruro de potasio, cloruro de litio, ácido bórico y sulfato de potasio.

A nivel global de la compañía, el potasio representó un 28% del total de las ventas (US$ 606 millones) y el litio y sus derivados el 9% (equivalente a US$ 197 millones) en 2013. Por la línea de nutrición vegetal de especialidad fueron 
US$ 688 millones.

El mercado del potasio ha seguido a la baja. Daniela Desormeaux, gerente general SignumBOX, explicó que “el precio del potasio (cloruro de potasio), ha seguido con su tendencia a la baja después del quiebre del cartel a fines de julio de 2013. El promedio de junio de este año alcanzó US$ 287 la tonelada, cerca de 27% menos que el promedio en igual mes del año anterior”.

Agregó que las perspectivas para este mercado siguen interesantes, debido a las propiedades del potasio como fertilizante y los sólidos fundamentos de su demanda. Respecto al litio, la mayor competencia en el mercado no ha impactado en los precios, puntualizó.

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