Comisión del Litio plantea un mayor rol del Estado y generar una industria secundaria

Ministra de Minería, Aurora Williams, presentó al Congreso los primeros lineamientos del informe que será entregado a Bachelet. Aún se analiza el modelo productivo. Fuente: Pulso 10 de octubre 2014.


¿Alternativas? Vía licitaciones, firma estatal o en concesiones mineras como con el cobre.

En la recta final de su trabajo está hoy la Comisión del Litio, instancia creada por la Presidenta Michelle Bachelet para generar una política de desarrollo de largo plazo para este mineral. A pesar de que todavía no existe pleno consenso en torno a los temas más candentes, como si se realizarán nuevas licitaciones o si se derogará el decreto que declara mineral estratégico al litio, sí hay instancias en las que se ha generado acuerdo.

Una de ellas es que la política de litio no debe centrarse sólo en su explotación, sino que también en la creación de una industria secundaria del litio, mediante -por ejemplo- la instalación de fábricas de baterías en las cercanías de la zona de explotación, algo similar a lo que Bolivia y Argentina también planean hacer. “Se debe crear una institucionalidad que proteja y preserve los recursos e integre valor agregado a la extracción del mineral. El valor agregado no está restringido sólo al producto final, hay valor en toda la cadena productiva del mineral”, señala el documento al que tuvo acceso PULSO.

Si bien aún no hay total claridad sobre cuál será el modelo productivo del litio -si se hará vía licitaciones, empresa estatal o en concesiones mineras como se hace con el cobre- la comisión plantea que, según su experiencia, no es real que el carácter de no concesible del litio no le da competitividad a la producción nacional. “Hoy Chile ya es uno de los primeros productores mundiales de litio con este marco legal”, plantea al respecto el documento.

Aún así, estaría prácticamente definido eliminar el decreto, reemplazándose por otra figura legal que no implique carácter estratégico. Por ello, se concluye que es central que en el nuevo modelo de explotación el Estado esté presente de manera más firme, aunque no se de define cómo. Una idea que ha tomado fuerza es crear concesiones mineras cuya producción esté grabada con un royalty.

Otro de los lineamientos del reporte, que aún está en elaboración, señala que se debe generar un sistema integrado de información sobre el salar de Atacama, para un manejo adecuado de éste y evitar su sobreexplotación. Según el ex subsecretario de Minería, Francisco Orrego, sería un avance eliminar el carácter estratégico y reconocer la libre concesibilidad del mineral sujeto a ciertas condiciones especiales. “Una certeza jurídica a los futuros inversionistas sería un camino interesante de estudiar”, destaca.

¿Qué ha pasado? La semana pasada, la ministra de Minería, Aurora Williams, y el subsecretario Ignacio Moreno, dieron a conocer las primeras conclusiones de la Comisión Asesora Ministerial del Litio, que tiene como fin proponer un nuevo marco jurídico para este mineral.

¿Cuáles son sus conclusiones? Se propone eliminar el carácter estratégico, aumentar el rol del estado y generar una industria productora secundaria.

¿Qué pasará ahora? La comisión entregará en noviembre próximo su informe final a Bachelet.

EL NEGOCIO

27% Del mercado mundial del litio está en manos de SQM, el mayor productor de este mercado.

US$19 mills. Ofreció en 2012 la empresa SQM por el primer contrato de litio (CEOL), el que finalmente fue anulado.

7% Es la tasa de crecimiento anual que muestra el litio a nivel global.

US$6.000 Por tonelada. Es el precio actual que tiene el litio en los mercados internacionales.

El litio tiene un mercado en torno a los US$1.000 millones; lejos de lo que representa el cobre, que mueve más de US$100.000 millones al año en el mundo.

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