Pese a impuestos y al shale gas, generar con carbón será 32% más barato que con GNL

Estudio afirma que, al menos, durante los próximos 20 años el carbón seguirá estando entre las fuentes de energía más importantes a nivel global y que su precio se verá impactado positivamente por la irrupción del shale gas, que reemplazará la generación a carbón, lo que ayudará a aumentar la oferta por este combustible. Fuente: El Pulso 02 de octubre 2014.


Aunque a nivel internacional las fichas para la expansión del sistema eléctrico están puestas en el shale gas -y el inicio de las exportaciones desde EEUU- esto no significará una retirada del carbón.

Además, en términos de precios, el carbón seguirá siendo más competitivo, algo en lo que el propio shale gas tiene parte de responsabilidad pues su irrupción permitirá reemplazar capacidad de generación con carbón en EEUU, ayudando a aumentar la oferta internacional.

Esta es una de las principales conclusiones del documento La Industria del Carbón y su Competitividad con el GNL, publicado en Breves de Energía y elaborado por Denisse Salinas y Cristián Muñoz.

El texto plantea que el stock de carbón a nivel global se ha ampliado fuertemente desde 2011, lo que también ha tenido un impacto en Chile donde, desde esa fecha, han entrado sobre 1.000 MW en capacidad adicional a carbón.

“El explosivo aumento en la producción de shale gas en los Estados Unidos produjo un importante sobre stock de carbón, lo que ha hecho caer los precios respecto de 2011. El carbón que exportan los Estados Unidos proviene en buena medida de la cuenca de Appalachian. Una parte de este carbón llega a Europa y en menor medida también a Chile; según las estadísticas de la CNE, el 2012 el 39% de las importaciones de carbón provino de EEUU”, señala el documento. Los expertos añaden que el progresivo reemplazo del carbón por el gas natural para generar electricidad en EEUU responde a incentivos económicos. “La lógica es muy simple: el carbón no puede competir con gas natural a US$4 por millón de BTU (una situación similar ocurrió en Chile con la llegada del gas argentino). Sin embargo, esta mayor bonanza del gas natural, no necesariamente producirá el mismo impacto en países que, como Chile, no disponen de reservas, principalmente porque el costo de transporte del gas natural licuado (GNL), en el mejor de los casos, dobla el costo del gas natural”, añade. En términos comparativos, el análisis incorpora un ejercicio en el que se compara ambas tecnologías mediante el costo nivelado de producción (LCOE, por sus siglas en inglés), mediante el cual se sostiene que en Chile el costo de generar con carbón fluctuará, de acuerdo con las modelaciones, entre US$95 y US$124 por MWh, para un valor esperado de US$105 por MWh lo que considera impuestos ambientales y un carbon tax de US$5 por toneladas de CO2. La diferencia promedio del ejercicio es de 32%, considerando una media para el gas de US$139 por MWh.

Por contrapartida, en Chile el LCOE de producir electricidad con GNL variará entre US$115 y US$192 por MWh, dependiendo de a qué precio llegue el GNL a Chile.

Sobre este último punto, se plantea que difícilmente caerá de los actuales US$15 por millón de BTU, tal como lo señaló un reciente estudio encargado por la Comisión Nacional de Energía (CNE). “De este modo, el carbón seguirá siendo una fuente de producción de electricidad más barata que el GNL”, puntualizan los expertos.

No obstante, advierten que las políticas climáticas que se puedan adoptar en la próxima conferencia de Naciones Unidas (en 2015) y en particular qué tan restrictivas sean, tendrán un impacto directo en la demanda de carbón a nivel global.

-El carbón de EEUU se ubica en el norte del país, a diferencia del shale gas que está al sur.

-¿Qué ha pasado? Un informe publicado por Breves de Energía sostiene que el precio del gas natural seguirá siendo menos competitivo que el del carbón para generación eléctrica.

-¿Por qué ha pasado? Una de las razones principales es que la irrupción del shale gas aumentará la oferta de carbón en EEUU, ayudando a reducir los precios a nivel global.

-¿Qué consecuencias tiene? Según los investigadores, el costo de generar con carbón versus GNL será 32% más bajo en los próximos años en promedio.

EL COSTO DE LA ENERGÍA

-US$13 Por millón de BTU es, aproximadamente, el costo que tiene hoy el gas natural en Chile.

-US$2.750 Por KW instalado es el costo de las centrales a carbón, según la CNE. Las de gas cuestan US$1.340

 

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