Codelco avanza en internacionalización con licencia ambiental en Ecuador

Permiso permitirá iniciar perforación en yacimiento de cobre y molibdeno, Llurimagua. Fuente: La Tercera 01 de diciembre 2014.


Gobierno de ese país estima que evaluación económica de eventual proyecto será en tres años. Viceministro ecuatoriano señaló que primera fase contempla recursos por US$ 20 millones.  Un paso importante en el proceso de internacionalización de la cuprera estatal Codelco se dará esta semana.

El gobierno de Ecuador entregará a la chilena la licencia ambiental solicitada en 2012 para que pueda dar inicio, a través de su alianza con Enami EP, a las exploraciones mineras en el proyecto Llurimagua, ubicado en la provincia de Imbabura, al norte del país andino.

Así lo adelantó el viceministro de Minería de ese país, Javier Córdova, en el marco de una visita a Chile donde, entre otras reuniones, estableció conversaciones con ejecutivos de la estatal.

Llurimagua comprende un área de concesión de 4.839 hectáreas y se estima que es un gran yacimiento de cobre y molibdeno.

Las negociaciones para poder explorar en Ecuador se iniciaron en 2009, cuando Codelco firmó el primer convenio de cooperación con ese país y se asoció con Enami EP, empresa minera estatal que es dueña de la concesión de Llurimagua y que formó el gobierno ecuatoriano para asociarse con otras compañías del sector.

“Codelco es un socio estratégico. Hace algunos años Llurimagua tenía un alto nivel de conflictividad social y las empresas interesadas en explorar no podían obtener su autorizacion ambiental. Eso se solucionó y esta semana se entregará una licencia ambiental a Codelco”, afirmó Córdova.

El viceministro de Minería ecuatoriano explicó que con esto se iniciará una fase de perforación de entre US$ 14 millones y US$ 20 millones, y que ya se trabaja en la etapa legal para determinar cuál será la herramienta jurídica de asociación con Codelco de iniciarse la construcción del proyecto. Para eso se evaluarán los porcentajes de participación y lo que aportaría, en términos de financiamiento, cada una de las partes. Frente a ello, estimó que la evaluación económica para desarrollar una iniciativa podría iniciarse dentro de dos o tres años.

“La Enami de Ecuador no tiene recursos y no puede generar inversiones de millones de dólares; esperamos que Codelco sea el principal inversionista. Tampoco descartamos buscar otro socio que se sume”, indicó.

Salto minero en Ecuador

Córdova viajó a Chile para fomentar el interés de compañías para invertir en la minería de su país y también para reunirse con empresas, bancos de inversión y autoridades locales, considerando el desarrollo del sector en Chile.

Comentó que se han realizado una serie de cambios a la legislación que se aplica en la minería de Ecuador, proceso que tomará más fuerza con la creación del Ministerio de Minería en enero de 2015.

El país andino tiene recursos principalmente de cobre, molibdeno, oro y plata. Se estima que su potencial de reservas en recursos económicos superaría los US$ 200 mil millones.

Entre los atributos de Ecuador, el personero mencionó que hay facilidad de acceso al agua, desarrollo de proyectos hidroeléctricos y un costo de la energía que es casi tres veces menor al de Chile. A ello se suman, destacó, incentivos tributarios a la industria y el término de causales de caducidad de concesiones que generaban incertidumbre.

“Teníamos una carga impositiva muy alta entre royalty, impuesto a la renta, y otros tributos, que era de 35%, muy por encima del promedio de 26% en la región y del 21% que tiene Chile. Reducimos esa carga al 27%”, comentó.

Asimismo, indicó que se ha trabajado con las comunidades por eventuales oposiciones y que el 60% del royalty queda en la zona de influencia de los proyectos. La coordinación y ejecución de estos recursos está a cargo de la empresa estatal Ecuador Estratégico.

ANTECEDENTES

-A la fecha Codelco ha evaluado más de 20 prospectos en Ecuador, siendo uno de ellos el proyecto Llurimagua. Autoridades locales calcularon en 2013 que el yacimiento podría convertirse en uno de los más emblemáticos del país andino, por su s potenciales reservas de cobre. Así lo afirman estudios preliminares.

CLAVES

-20 millones de dólares podría invertir Codelco en la exploración de Llurimagua.

-60% del royalty de los proyectos que se desarrollan en Ecuador quedan en la zona de influencia.

Llurimagua comprende un área de concesión de 4.839 hectáreas y se estima que posee importantes reservas de cobre y molibdeno.

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