Estudio para reactivar Cerro Casale finaliza sin éxito y Barrick lo saca de su portafolio

Proyecto por US$6.000 millones, en el que la canadiense es socia de Kinross, reducirá significativamente su inversión durante este año. Fuente: Pulso 31 de marzo 2015.


Por lo mismo, la empresa se abocará a proteger su activo y a evaluar una eventual explotación más económica a futuro.

Era uno de los proyectos estrella de la cartera de inversión chilena para los próximos años. Cerro Casale no sólo sería uno de los desarrollos más caros -US$6.000 millones según la última estimación- sino que también dispararía la producción de oro del país, ayudando a diversificar la base minera chilena. Todo eso por ahora quedó en nada.

La empresa Barrick tomó la decisión de retirar el proyecto aurífero de su cartera de obras más inmediatas, luego de recibir los resultados de un estudio sobre la rentabilidad de la iniciativa encargada el año pasado. Así lo comentó la compañía en su último reporte anual, en el que explicó que lo que se buscaba era generar alternativas para identificar un modelo de desarrollo alternativo que permitiera mejorar los fundamentos de la iniciativa de la que Barrick, que tiene el 75%, es socia de Kinross (25%).

“En noviembre de 2014, completamos un estudio de optimización de la estrategia para nuestro proyecto Cerro Casale, con el objetivo de identificar un modelo de desarrollo que mejore la economía y el riesgo de los proyectos mediante la reducción de los requisitos de capital inicial con el fin de generar un mayor retorno de nuestra inversión.

El estudio no pudo identificar una alternativa que proporciona una tasa de rendimiento global por encima de nuestra tasa de corte para un proyecto de este tamaño y complejidad. Como resultado, el presupuesto de 2015 para el proyecto se ha reducido significativamente”, informó la empresa en su reporte anual.

En el documento se añade que el presupuesto 2015 -y con seguridad, también los próximos- estará centrado en preservar la opción futura de desarrollar el proyecto: “Vamos a continuar con las actividades para proteger el activo y evaluar formas alternativas para desarrollar el proyecto de una manera más económica; sin embargo las expectativas de la gerencia de alcanzar una tasa adecuada de retorno en el entorno de precios de metales actual ha disminuido”.

LICENCIA AMBIENTAL.

No es el único problema que enfrenta Barrick con este proyecto. La empresa también relató que uno de los permisos con que contaba requería iniciar las obras el 26 de enero de 2015, situación que no ocurrió y que por tanto, pone en riesgo la obtención de este permiso.

Se trata de una autorización para operar a cielo abierto y que es uno de los pocos que tiene fecha de caducidad, pues según explica la compañía, “los permisos necesarios para la mayoría de las operaciones propuestas por el proyecto han sido obtenidos bajo una nueva legislación ambiental y no están sujetos a la fecha límite de la construcción de 26 de enero de 2015”.

El otro frente es el que está relacionado con el estudio de evaluación ambiental (EIA), que está siendo objeto de litigios por parte de comunidades locales e indígenas en un procedimiento administrativo, en el que los reclamos se relacionan con la información de base respecto de la calidad del agua y el proceso de consulta indígena. La minera advierte que una cancelación del permiso ambiental podría resultar en un cargo a resultados por deterioro de activos.

AMSA y Teck descartan una fusión

Fue un rumor que pegó muy fuerte en el mercado. Tanto, que las acciones de las compañías involucradas se dispararon en bolsa, justo antes de que ambas, casi en paralelo, lo desmintieran de forma rotunda.

Se trata de la posible fusión entre Antofagasta Minerals (ligada al grupo Luksic) y Teck, minera canadiense que produce cobre, carbón y zinc y que en Chile maneja dos minas de cobre: Quebrada Blanca y Carmen de Andacollo, además del proyecto Relincho en la zona de Vallenar.

Su producción de cobre llegó en 2014 a las 330 mil toneladas de cobre, mientras que su valor en bolsa llega a US$8.820 millones. Mediante comunicados de prensa, tanto AMSA como Teck negaron conversaciones. “Esas especulaciones carecen de fundamento. Esas conversaciones no se están llevando a efecto entre ambas compañías”, dijo AMSA.

¿Qué ha pasado?
Barrick anunció que los estudios tendientes a mejorar la economía del proyecto de minería de oro Cerro Casale, ubicado en la Región de Atacama, no dieron los frutos esperados.

¿Qué significa eso?
El proyecto Cerro Casale por ahora no verá la luz. Incluso los ejecutivos creen que no será posible mejorar los fundamentos económicos del proyecto en el corto plazo.

¿Qué consecuencias tiene?
Se prevé que Cerro Casale mejore los niveles de producción nacional de oro.

1 Comment

  1. Gilberto Alvarez Q. dice:

    Que buena noticia, nunca he sabido cuanto recibe el Estado Chileno, dueño de TODAS LAS MINAS que hay sobre su suelo, por la venta del oro, el año pasado la Onza (32 gramos)de este mineral valia US$1.400-1500 lo que en un kilo serian US$ 43.750 y en una tonelada US$43.750.000, y ¿ Cuantas toneladas se han llevado desde la epoca de la Mina El INDIO? ¿Y CUANTOS MILES DE MILLONES DE DOLARES QUEDARON EN CHILE? ¿Y CUANTO EN LAS ZONAS QUE CONTAMINARON Y DEJARON SOLO BASURA?

    Pero lo peor de este cuentoo ¿ Cuanto cianuro, mercurio y otros componentes ALTAMENTE VENENOSOS PARA TODOS LOS SERES VIVOS HAN DEJADO?
    Por eso que escribo ¡QUE BUENO Y OJALA NUNCA LA EXPLOTEN!