26% del total de la cartera de proyectos de inversión minera se encuentra en ejecución

US$ 63.109 millones suman las iniciativas en construcción y evaluación. Fuente: El Mercurio 03 de junio 2015.


US$ 16.231 millones de este catastro suman las inversiones en desarrollo, mientras el resto está en evaluación ambiental, según información del Consejo Minero.

El sector minero está decaído. Prueba de ello es que, de un total de US$ 63.109 millones en proyectos que suma el último catastro del Consejo Minero, solo US$ 16.231 millones, equivalentes al 26%, están en ejecución.

Y de ellos, solo uno -Antucoya, de Antofagasta Minerals (70%) y Marubeni (30%)- es nuevo. Todos los demás son expansiones o mejoras de yacimientos ya existentes, que pertenecen a Codelco, AMSA o BHP Billiton.

Los US$ 46.878 millones restantes son iniciativas que están hoy en evaluación ambiental, aunque el catastro incluye el proyecto Quebrada Blanca 2, de Teck, que prevé una inversión por US$ 5.590 millones y que la empresa retiró del Sistema de Evaluación Ambiental (SEA) hasta obtener la autorización de la extensión de su primera división del mismo nombre.

Con todo, de los 14 proyectos mineros que hoy están en el proceso de evaluación ambiental, solo cuatro son iniciativas nuevas: Lobo Marte, de Kinross Gold Corporation; Relincho, de Teck; y Cerro Casale y Pascua Lama, ambas de la firma canadiense Barrick Gold.

De estos, al menos los tres últimos han enfrentado una serie de dificultades para su concreción. Mientras, Teck anunció en 2014 que por condiciones de mercado había decidido no seguir avanzando en la iniciativa; la empresa canadiense también tiene detenido Cerro Casale. Según informó en un reporte en marzo, se redujo considerablemente el presupuesto para ese proyecto tras considerar que por ahora no alcanzaba la rentabilidad esperada por la compañía.

Por último, Pascua Lama -por US$ 8.500 millones- es quizás la inversión que más complejidades tanto comunitarias como ambientales ha enfrentado, aunque Barrick estaría decidido a lograr la aprobación para poder continuar con sus obras. Eso sí, algunos detractores de esta minera han pedido a la autoridad revocar su Resolución de Calificación Ambiental (RCA).

Expansión Andina 244 de Codelco, que comprende una inversión por US$ 6.772 millones, es otro proyecto considerado en este catastro, pero también enfrenta una serie de problemas con las comunidades aledañas y con la afectación de glaciares. Esto último actualmente está siendo considerado en un proyecto de ley.

Desde el Consejo Minero explican que el catastro de Cochilco -que estima una inversión minera 2015-2024 por US$ 74.226 millones- considera un monto superior, porque incluye proyectos que están en etapas más preliminares, los que no fueron incluidos en este reporte.

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