Colbún da el vamos a su mayor proyecto hidroeléctrico en Chile tras HidroAysén

Busca construir cinco centrales de pasada en la cuenca del Maule, con capacidad instalada de 420 MW. Fuente: Diario Financiero 02 de junio 2015.


Directorio de la eléctrica aprobó seguir con el desarrollo del complejo Guaiquivilo Melado, que demandará inversiones por cerca de US$ 1.000 millones.

Tras varios años de estudio y análisis, hace algunas semanas la eléctrica Colbún habría dado luz verde al desarrollo de lo que será su mayor proyecto hidroeléctrico tras HidroAysén: el complejo Guaiquivilo Melado.

Según señalan fuentes consultadas por este medio, la eléctrica ligada al grupo Matte decidió seguir avanzando en el desarrollo del complejo hidroeléctrico, que implicará inversiones entre US$ 800 millones y US$ 1.000 millones.

El complejo Guaiquivilo Melado originalmente contemplaba la construcción de un grupo de cinco centrales de pasada y dos unidades minihidro en la cuenca del Maule, que tendrán una capacidad instalada de más de 420 MW.

El grupo de centrales será el proyecto de mayor alcance, por capacidad instalada, en que se haya embarcado la eléctrica tras su incursión en HidroAysén, donde la firma tiene el 49% de la propiedad. El megaproyecto HidroAysén, cuya Resolución de Calificación Ambiental (RCA) fue revocada en 2014 por el Comité de Ministros -cuestión que fue reclamada ante el Tribunal Ambiental- comprendía la construcción de cinco centrales, con una capacidad instalada de 2.750 MW.

La decisión de desarrollo de este complejo era una de las metas corporativas que la compañía se había autoimpuesto para este año, dicen fuentes.

En sus estados financieros al primer trimestre del año, Colbún señala que el proyecto se encuentra en etapa de “gestión ambiental”, y la firma ya ha realizado inversiones asociadas a la preparación de los Estudios de Impacto Ambiental.

Consultado Colbún, señala que aún no hay una decisión de inversión respecto del proyecto, y que su desarrollo está en fase anterior al ingreso de los estudios de impacto ambiental.

El proyecto se ubicaría en su mayor parte -cerca de un 70%- en los terrenos del antiguo fundo conocido como La Huerta o Saavedra, y sería similar en ingeniería a Alto Maipo, que actualmente construye AES Gener en el Cajón del Maipo, pues contaría con una serie de túneles que desviarían el agua hacia las turbinas, para luego restituir el recurso a los cauces fluviales.

En abril pasado, en el marco de la junta de accionistas, el presidente de la eléctrica, Bernardo Larraín, dio algunas luces sobre la iniciativa. “Tenemos también una cartera de proyectos hidroeléctricos en distintas fases de desarrollo, que suman aproximadamente 500 MW ubicados principalmente en la cuenca del Maule”, dijo. En la próxima década, Colbún sumaría unos 1.000 MW en proyectos en Chile, entre los cuales también se encuentra la segunda unidad del complejo Santa María (350 MW, carbón) en Coronel; la central hidroeléctrica San Pedro (160 MW); la central La Mina (hidroeléctrica, 34 MW), en plena etapa de construcción, y proyectos ERNC. La firma también busca opciones en Perú y Colombia para expandirse.

De concretarse, el complejo Guaiquivilo Melado representará un incremento de casi 30% en la capacidad instalada en centrales hidroeléctricas de Colbún. Hoy, la firma tiene un total de 1.589,6 MW instalados, divididos en cuatro centrales de embalse (Colbún, Angostura, Canutillar y Machicura) y otras doce de pasada. A esto se suman los proyectos La Mina y San Pedro.

Cuenca prioritaria

La cuenca del Maule, en la VII Región, ha sido definida como uno de los sitios con mayor potencial para el desarrollo de la hidroelectricidad.

Según el “Estudio de Cuencas” dado a conocer por el ministerio de Energía a fines de abril -y que fue elaborado por la PUC-, el río Maule tiene un potencial de desarrollo para proyectos hidroeléctricos de unos 990 MW, lo que lo ubica dentro de los tres principales del país, tras el Biobío (2.453 MW) y el Yelcho (1.376 MW).

Indicaciones a ley de gas por redes

En las próximas semanas, y a más tardar a fines de junio, diputados de la Comisión de Energía y Minería de la Cámara presentarían un grupo de indicaciones al proyecto de ley de gas por redes presentado por el gobierno, que actualmente está en trámite legislativo. Según señaló el diputado Daniel Farcas, estas irían en la línea de incorporar al proyecto de ley temas como la integración vertical y horizontal entre las empresas que participan de la distribución de gas por redes y de Gas Licuado de Petróleo (GLP), cuestión que en un principio había sido considerada por la autoridad energética, pero que luego no se incluyó en el proyecto de ley. También se agregarían normas para regular el Interlocking, y así evitar que firmas que compiten en el mismo sector compartan directores o ejecutivos. “Metrogas hoy juega un rol monopólico al tener ventajas competitivas en las otras empresas que tiene”, dijo Farcas.

5 centrales de pasada contempla el proyecto original

1000 megawatts en proyectos en desarrollo tiene Colbún.

PROYECTOS

Santa Maria Ii

Colbún tiene pendiente la decisión de inversión para la construcción de la segunda unidad de la central carbonera Santa María en Coronel. El proyecto tiene su Estudio de Impacto Ambiental aprobado, y tendrá una capacidad de 350 MW. La eléctrica ha señalado que se encuentra trabajando con las comunidades para dar a conocer los alcances de la iniciativa.

Internacionalización

El plan de internacionalización de sus operaciones sigue en marcha. La firma continúa participando del proceso para la adquisición de los activos de la generadora estatal colombiana Isagen, pese a las demoras que se han producido por los recursos legales interpuestos en contra de la enajenación, y que según se ha informado, podrían demorar el proceso en hasta cinco años. La eléctrica ha comentado que, una vez que la situación se despeje, “definirán sus siguientes pasos”.

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