Empresarios chilenos planean partir en 2016 obras de central hídrica de 300 MW en el SING

El proyecto, en el que también participa el empresario Wenceslao Casares, está unido a una central fotovoltaica de 600 MW. Fuente: Pulso 17 junio 2015.


El plan completo costará US$1.300 millones. Uno de los mayores desafíos que tiene hoy la industria energética mundial es cómo ofrecer un abastecimiento 24/7 en base a energías renovables, que son de naturaleza intermitente. Ideas al respecto han surgido muchas, la más reciente en Chile, 100 kilómetros al sur de Iquique.

Se trata del proyecto Espejo de Tarapacá, que contempla construir una central de embalse de 300 MW, que será además la primera unidad hidroeléctrica mayor en el SING. La particularidad es que estará ubicada en una zona de fuerte escasez hídrica, permitiendo a su vez un abastecimiento continuo de energía eléctrica.

El proyecto es pionero a nivel nacional, pues considera la utilización de un sistema de bombeo de agua de mar hasta una altura de 600 metros de altura que a su vez se abastece de energía solar. Así se crea un lago artificial de 375 hectáreas. Actualmente, el proyecto está en etapa de tramitación ambiental, habiéndose recibido hace dos semanas el segundo Icsara. El plan de los socios es conseguir la aprobación de la iniciativa este año para partir con las obras en 2016.

El proyecto cuesta US$400 millones -eso sí, está ligado a la central solar Cielos de Tarapacá, que costará US$900 millones- y se está trabajando en las posibilidades de financiamiento. “Este proyecto es en esencia un enorme sistema de almacenamiento de electricidad que permitirá eliminar, a un bajísimo costo, la intermitencia de fuentes renovables no convencionales como la energía solar”, señala Valhalla Energía, la compañía que está detrás de este proyecto que surgió de un emprendimiento de dos ingenieros chilenos: Francisco Torrealba y Juan Andrés Camus.

El desarrollo de esta iniciativa logró entusiasmar al empresario Wenceslao Casares, quien formó parte de primer grupo de inversionistas que confiaron en este proyecto. “Él participó desde la primera ronda de financiamiento movido principalmente por el nivel de innovación, potencial y por la pasión que demostraban sus socios a la hora de hablar del proyecto”, añaden desde la compañía.

QUIÉNES SON.

Otro hombre clave en la iniciativa es el ex gerente del proyecto Alto Maipo, de AES Gener, Carlos Mathiesen. El ingeniero, de amplia trayectoria en el sector eléctrico local, es el director de Ingeniería del proyecto Espejo de Tarapacá. Su llegada se gestó en los inicios del proyecto luego de que Francisco Torrealba y Juan Andrés Camus lo contactarán para mostrarle el proyecto.

“Él no sólo ha estado a cargo de todo el soporte ingenieril, sino que además ha sido el gestor del equipo técnico, ya que él ha sido el encargado de armar este grupo con alto nivel de experiencia para desarrollar un proyecto de este nivel de innovación”, precisa Juan Andrés Camus, cofundador y gerente general de Valhalla Energía.

“Desde su primera ronda de financiamiento, han sido cerca de 30 socios en su mayoría personas naturales –casi en su totalidad chilenos- las que se las jugaron por esta iniciativa principalmente atraídas por el nivel de innovación del proyecto. A este grupo de inversionistas se suman los dos socios del proyecto, Juan Andrés Camus y Francisco Torrealba. La propiedad está repartida de forma equitativa entre los 30 inversionistas que han participado de las distintas rondas de financiamiento, más la participación de Francisco y Juan Andrés”, añade la compañía.

¿Qué ha pasado?
La empresa Valhalla Energía, fundada por los ingenieros chilenos Juan Andrés Camus y Francisco Torrealba, desarrolla dos proyectos de generación en el norte del país, que suman una inversión de US$1.300 millones.

¿Cuáles son las características del proyecto?
La iniciativa consiste en un lago artificial de 375 hectáreas para generar energía a una potencia máxima de 300 MW. b ¿Cuál es la virtud de esta tecnología? Se trata de una iniciativa que permite abastecer con energía de origen renovable las 24 horas del día, a un precio competitivo.

¿Quién está detrás del proyecto?
Además de los socios fundadores, participan Wenceslao Casares y el ex gerente del proyecto Alto Maipo, Carlos Mathiesen.

LA INICIATIVA

1.300 Millones de dólares contempla invertir Valhalla Energía en sus dos proyectos: Espejo de Tarapacá y Cielos de Tarapacá.

300 MW Es la potencia instalada que considera el proyecto Espejo de Tarapacá, que permitirá abastecer energía 24/7 de origen renovable.

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