DL 701: En 40 años 70% de aportes fueron a grandes forestales

Según catastro de Conaf, entre 1974 y 2013, por tal concepto se entregaron US$ 875 millones. Ejecutivo ingresó en mayo proyecto que busca extender el aporte hasta el 2018. La Tercera, 18 de julio de 2015.


Cerca de 40 años estuvo vigente el Decreto de Ley 701 de Fomento Forestal, que incentivó las plantaciones que otorgaban materia prima a dicho sector. Tras dos años en el congelador, hoy el Congreso discute su regreso.

Desde su aplicación, por ese concepto, el Estado desembolsó unos US$ 875 millones. De ese total, el 69,8% de los recursos fue en beneficio de grandes y medianos propietarios forestales.

El anuncio de la intención de prorrogar esta bonificación a la plantación forestal si bien fue hecho en la cuenta pública del 21 de mayo de 2014, recién el 20 de mayo de 2015 ingresó al Congreso el proyecto tendiente a reflotar la aplicación de esta medida.

Esta prórroga de tres años, según cálculos del Ejecutivo, implicaría un mayor gasto fiscal de $ 35.063 millones (unos US$ 54 millones) en el período 2016-2018. El sector forestal en 2014 tuvo un récord de exportaciones de US$ 6.094 millones.

Historia

Creado en 1974, en el período en que Julio Ponce, actual controlador de SQM, era el director de la Conaf, su finalidad fue hacer crecer la masa forestal disponible en el país para abastecer a la industria forestal del país, estableciendo bonificaciones y exenciones tributarias. De paso, estableció la obligatoriedad de reforestar los bosques explotados, y cláusulas de inexpropiabilidad de predios.

Entre 1974 y 1997, año previo a su primera modificación, el DL 701 bonificó a 952.000 hectáreas, y el Estado entregó US$ 369 millones en bonificaciones, de los cuales 95% fueron directamente a grandes y medianos propietarios forestales, dejando solo 5% de los aportes para pequeños propietarios.

En mayo de 1998 fue promulgada la ley n°19.561, que modificó aspectos del DL 701. La modificación, vigente hasta 2010, entregó beneficios por US$ 476 millones, de los cuales 49% fueron directamente a pequeños propietarios forestales, mientras que el 51% restante fue al resto de los actores del sector.

En 2011, bajo la administración de Sebastián Piñera, y con José Antonio Galilea como ministro de Agricultura, se estableció una nueva modificación de este decreto, prorrogándolo por dos años. En términos de medidas, esta nueva actualización creó un registro de operadores forestales y, además, incluyó medidas y beneficios especiales para comunidades indígenas.

Tras esta modificación, y hasta su fecha de expiración en 2013, se entregó financiamiento por US$ 30,9 millones. Según datos proporcionados por Conaf, del total de los aportes, sólo 39% correspondió a superficie de pequeños propietarios.

Razones del Ejecutivo

Entre las razones del Ejecutivo para revivir el DL 701 están el dar continuidad a “una política pública de larga data, disminuir la incertidumbre sectorial, y generar las condiciones políticas y comunicacionales favorables para iniciar una discusión sectorial amplia sobre los contenidos que debe tener una nueva ley de fomento forestal”.

Los artículos incluidos en el proyecto de ley presentado por el Ejecutivo, establecen que el Estado entregará la bonificación a partir del 1 de enero de 2016, y hasta el 31 de diciembre de 2018. Se establece también que el financiamiento de esta medida será con cargo a “la partida presupuestaria Tesoro Público” en el primer año, para ser posteriormente incluido en el presupuesto regular de subsidios del Tesoro Público.

A COMISIÓN DE HACIENDA

El pasado miércoles la Comisión de Agricultura de la Cámara de Diputados aprobó el proyecto de ley ingresado por el Ejecutivo, tendiente a prorrogar el DL 701. Tras su aprobación, pasará a la Comisión de Hacienda de la Cámara Baja. Una de las motivaciones del gobierno para apoyar una extensión es que, de acuerdo a datos de Conaf, existen en el país 2,3 millones de hectáreas que teniendo aptitudes forestales, no cuentan con superficie boscosa, de las cuales 1,3 millones de hectáreas pueden sustentar bosques productivos con fines madereros.

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