Proyecto a carbón de 1.410 MW no participará en licitaciones eléctricas

Luz de Atacama ingresó su permiso ambiental al sistema en 2016. Es la cuarta gran iniciativa de esta tecnología que fracasa en los últimos años. Fuente: El Mercurio, 26 de julio de 2016.


Luz de Atacama, el proyecto a carbón de 1.410 MW que se ubicaría en un área de 150 hectáreas ubicada a 25 kilómetros al norte de Caldera, no habría conseguido el financiamiento requerido para enterar la boleta de garantía. Por esto no participaría de la licitación de suministro eléctrico para clientes regulados que se llevará a cabo este miércoles 27 de julio.

La iniciativa considera inversiones por unos US$ 4.200 millones, y la instalación de tres unidades de generación a carbón, además de un puerto para la carga y descarga del combustible, y una planta desaladora. El proyecto ha sido desarrollado por el fondo de inversiones South Andes Capital, ligado a los empresarios Francisco Gutiérrez y Pedro Iriberry, y como asesores participan un grupo de ex ejecutivos de AES Gener.

Garantías exigidas

En este proceso, el Gobierno endureció las exigencias para las empresas participantes. De hecho, las multas en caso de que una firma que participe en las licitaciones se gane un contrato y finalmente no cumpla con este podrían como mínimo triplicarse y como máximo quintuplicarse. De esta manera, la multa mínima en caso de incumplimiento sería de US$ 2 millones, mientras que el máximo podría llegar a US$ 74,5 millones.

El secretario ejecutivo de la CNE, Andrés Romero, también ha explicado que a los nuevos proyectos se les incorporarán auditorías técnicas asociadas a hitos constructivos, y si una empresa decide no realizar un proyecto, operará no solo el cobro de la garantía de estas etapas, sino que también el cobro de la boleta de fiel cumplimiento. El objetivo del Gobierno es evitar que se presenten ofertas que no estén realmente respaldadas por proyectos que de forma segura van a servir esos contratos.

Sin embargo, en la industria ya han surgido varias críticas al endurecimiento de estas condiciones, las que son especialmente complejas de cumplir cuando se trata de iniciativas de difícil concreción, como son las de carbón.

En los últimos años, a nivel mundial se ha visto que el carbón está en retirada. La mayoría de las grandes empresas ha descartado impulsar nuevas iniciativas del tipo por la oposición ciudadana que tienen producto de una eventual contaminación. Los últimos grandes proyectos de esta fuente (Barrancones, Castilla y Punta Alcalde) han sido paralizados por vecinos, o descartados por sus dueños.

US$ 4.200 millones involucra la iniciativa eléctrica ubicada en la Tercera Región de Atacama.

Antonia Eyzaguirre

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