Con análisis del potencial del litio en Chile parte congreso de exploración en Santiago

Un análisis del potencial del litio en Chile y presentaciones de empresas como la australiana Lithium Power International, fueron parte de las temáticas destacadas que marcaron la jornada inaugural del Chile Explore Congress 2016. Fuente: Mch.cl, 7 de septiembre de 2016.


El evento que se realiza este miércoles y jueves en Santiago, comenzó con una revisión al mercado chileno de este mineral y un detalle de proyectos no metálicos que se desarrollan en salares del país por parte de compañías extranjeras. El evento, que forma parte de Explo Week 2016 y que organiza Chile Explore Group, se desarrolla con la finalidad de atraer inversionistas y promover el financiamiento de nuevos proyectos mineros en nuestro país.

En este marco, Martin Holland, CEO y presidente de la empresa Lithium Power International, se refirió al proyecto de litio Maricunga que esta compañía australiana desarrolla en el salar del mismo nombre, en el norte del país.

Holland destacó que el proyecto se emplaza en la zona denominada Triángulo del Litio que conforman Chile, Bolivia y Argentina. Y agregó que con su iniciativa proyectan alcanzar una producción de 15 mil toneladas de carbonato de litio al año.

De acuerdo al directivo, Maricunga se trata de un depósito de salmuera “de alta calidad y uno de los más importantes de Sudamérica”. Asimismo, manifestó que desde su adquisición han invertido alrededor de US$30 millones; según sus estimaciones en diciembre de 2017 está contemplado presentar el Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

El análisis del gobierno

A primera hora y como parte de la inauguración del evento, el vicepresidente Ejecutivo de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), Sergio Hernández, -que reemplazó a la ministra de Minería- destacó que Chile aún tiene un gran potencial mineralógico para descubrir yacimientos rentables en capas más profundas de la tierra.

“El panorama actual indica que hay un posible agotamiento de yacimientos de cobre en superficie en el centro norte del país, pero también se evidencia que Chile tiene un alto potencial para descubrir nuevos depósitos en profundidad. El hecho de que actualmente sea factible realizar perforaciones profundas favorece el desarrollo de esta línea de exploración”, señaló Hernández.

El directivo agregó que en el periodo 2000-2015 se han descubierto en el centro-norte de Chile al menos 35 yacimientos con cobre como mineral primario y tres yacimientos de oro, incrementando en más de 208,6 millones de toneladas de cobre y 34, 3 millones de onzas de oro los recursos y reservas anteriormente conocidos.

Por otra parte, sostuvo que si bien el menor precio del cobre ha llevado a reducir la inversión destinada a exploración en el mundo -en 2015 cayó 18,3% respecto a 2014 y 57,3% en relación con 2012-, Chile ha continuado invirtiendo. “El presupuesto de Chile bajó durante el año 2015 a US$615 millones, es decir unos US$90 millones menos que el año anterior. Sin embargo, volvió a posicionarse entre las naciones más importantes, subiendo al cuarto lugar a nivel mundial”, enfatizó el vicepresidente.

Finalmente, Hernández añadió que si se consideran los presupuestos de exploración minera en los países latinoamericanos, Chile y Perú ocupan los primeros lugares, con alrededor de un 45% del presupuesto de la región, avaluado en US$2.461 millones.

La primera jornada de este seminario incluyó además presentaciones sobre el litio del analista independiente, Chris Berry; del abogado y socio de Quinzio & Compañía abogados, Marcelo Olivares, además del director Ejecutivo para Chile de Wealth Minerals, Marcelo Awad, y el geólogo y especialista de minerales industriales de Sernageomin, Aníbal Gajardo.

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