Diputados aprobaron informe de Comisión Investigadora de incendio en relleno Santa Marta

Instancia se abocó a escuchar a las diversas autoridades involucradas en su fiscalización. Fuente: Camara.cl, 29 de septiembre de 2016.


Con 88 votos a favor, la Cámara de Diputados aprobó el informe de la Comisión Investigadora del incendio ocurrido en el relleno sanitario Santa Marta, instancia que se abocó a escuchar a las diversas autoridades involucradas en su fiscalización, como el Intendente de la región Metropolitana, la Superintendencia de Medio Ambiente, el Ministerio de Salud y representantes de la empresa responsable de Santa Marta, Bomberos, organizaciones comunitarias y expertos en materia ambiental (Vea aquí el Informe Completo Incendio Santa Marta (1)).

Entre las conclusiones aprobadas, se señala que el deslizamiento de basura y posterior incendio ocurrido en el vertedero, en enero del presente año, “se debió a la responsabilidad de la empresa que opera el relleno sanitario” porque lo hacía fuera del marco de la ley y de las autorizaciones vigentes.

En cuanto a la reacción de las autoridades en la emergencia, la Comisión estableció que existió demora de la Intendencia Metropolitana en coordinar las acciones para atacar el siniestro, en un cuadro de improvisación “por parte de la autoridad que no sabía cómo abordar el evento y que, tampoco, dimensionó adecuadamente los efectos de la nube tóxica”.

Asimismo, los diputados concluyeron que, contribuyó a lo anterior, que el plan de incendio de la empresa “era completamente inservible” y que esta ocultó a las autoridades la emergencia “durante horas preciosas”, las que se perdieron para evitar consecuencias mayores.

También se da cuenta que la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) se constituyó “tardíamente” en el relleno, “a cuatro días de que fuese notificada del deslizamiento” de basura.

Sobre la actuación de la Seremi Metropolitana de Salud, se estableció que esta “no tomó las medidas preventivas necesarias en los sectores aledaños al relleno sanitario, donde era recomendable evacuar a la población especialmente expuesta a la toxicidad del aire, como las mujeres embarazadas y los niños. Asimismo, hubo un retardo en la medición de la calidad del aire en las áreas cercanas al incendio”.

Fiscalización

En materia de fiscalización, el informe concluye que la Seremi de Salud debió haber detectado previamente los incumplimientos de la empresa que causaron el siniestro, puesto que corresponde a dicho organismo “la fiscalización de la operación de un relleno sanitario, respecto a probables incumplimientos de las normas del Código Sanitario y de su reglamento”.

“Los incumplimientos se perpetraron durante un período prolongado y de modo evidente, de manera tal que, de haber cumplido la Seremi de Salud con el mínimo deber de diligencia, se pudo haber advertido ello y haber evitado o minimizado un evento catastrófico que comprometió gravemente la Salud de la población”, precisa el texto.

También se rechaza el criterio de la Superintendencia de Medio Ambiente en la calificación de las infracciones, que no considera como “gravísimas” todas las detectadas -alterar las condiciones de diseño del relleno, recibir residuos distintos a los autorizados y ocultar información (único punto calificado como tal).

Propuestas

Dadas las condiciones expuestas, la instancia hace diversas propuestas en la materia. Así, recomienda una modificación a los procedimientos sancionatorios, ya que pese al reconocimiento abierto de incumplimiento ambiental de la empresa, debido a que la actual normativa eximen de toda sanción si los titulares presentan un plan de cumplimento.

En el mismo sentido, se plantea con urgencia fijar cambios normativos para establecer y sancionar en nuestro ordenamiento jurídico la figura del delito ambiental, “de manera tal que la sociedad cuente con herramientas suficientes para perseguir la responsabilidad de quienes atenten de manera dolosa contra el medio ambiente”.

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