Inversión minera regional entre 2016 y 2025 llegaría a US$ 5.112 millones

Llama la atención el ingreso de un nuevo proyecto de Minera Los Pelambres, por US$ 500 millones. Fuente: Diario de La Serena, 23 de septiembre de 2016.


La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) presentó el informe ‘Inversión Minera en Chile: Catastro de Proyectos período 2016-2025’ que entrega una mirada prospectiva de los proyectos de cobre, oro, plata, hierro y minerales industriales que se materializarían en el próximo decenio en el país.

En el documento, la entidad informa que en la Región de Coquimbo la cartera de inversiones por este concepto alcanzaría los US$ 5.112 millones, totalizando 4 proyectos, los que corresponden al 10,4% del total de iniciativas a nivel nacional. ‘Es bastante interesante, porque en relación a la proyección del año pasado subió porcentualmente de manera bastante importante, lo que evidencia que existen las confianzas para seguir invirtiendo en nuestra región’, sostuvo el seremi de Minería, Igor Díaz.

De los datos que llaman la atención de este estudio, destacan que la entidad indica que una de las iniciativas reestructuradas al mes de agosto 2016 es Romeral Fase V, de CAP Minería, por US$ 198 millones y señala que esta última ‘decide paralizar el proyecto de forma indefinida, debido a las problemáticas de mercado que ha sufrido el hierro en los últimos años’, por lo cual ha sido retirado de este catastro.

Sin embargo, desde la empresa rectificaron esta información y manifestaron que ‘El proyecto Romeral Fase V está en revisión permanente en función al precio del mercado’. Es decir, de producirse un alza del precio del hierro, el proyecto se concretaría, por lo cual descartan que se haya suspendido indefinidamente.

Al respecto, Igor Díaz explica que este proyecto ‘aparece como detenido de manera indefinida por lo mismo, porque depende hoy día netamente del precio. Se considera paralizado porque dependemos del precio internacional y eso no lo podemos manejar. Por supuesto que podemos decir que sería bueno que se reactivara, pero las proyecciones tampoco nos dan una certeza de que eso pueda llegar a ocurrir’.

El informe también advierte sobre un nuevo proyecto que ingresaría a este listado. Se trataría de la ampliación marginal de Los Pelambres Fase II, del grupo Antofagasta Minerals, con una inversión de US$ 500 millones y cuya puesta en marcha se estima para el 2020. Por otra parte, en la sección de ‘ajustes inversionales’ aparece otro proyecto de la misma compañía, Ampliación marginal Los Pelambres Fase I, el cual en el anterior informe de Cochilco (2015-2026) aparecía con una inversión de US$ 1.190 millones, mientras que ahora se indica que alcanzaría los US$ 1.100 millones.

Cabe destacar que esta última iniciativa ya fue ingresada al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental. A través del mismo, la minera regional apunta a reforzar su sistema de molienda y la construcción de una planta desalinizadora. Iván Arriagada, presidente ejecutivo Antofagasta plc, manifestó hace algunos días en una entrevista que se espera que este estudio y otro que planean en Centinela ‘estén listos y cuenten con los permisos necesarios antes de fines de 2017’. En este sentido, indicó que a la fecha no van a tomar ninguna decisión que comprometa capital y que ‘es ahí cuando el directorio deberá tomar la decisión de ir adelante con uno, con los dos o con ninguno de los proyectos, dependiendo también de cuál será el pronóstico acerca de los mercados y los precios hacia adelante’.

Los otros dos proyectos que se esperan para la región son El Espino, en la comuna de Illapel, de la empresa Pucobre, con una inversión de US$ 624 millones y Dominga, de Andes Iron, en La Higuera, que se transforma en el más grande de los 4, con una inversión de US$2.888 millones.

El primero de ellos ya cuenta con su RCA (Resolución de Calificación Ambiental) desde diciembre de 2015. Su objetivo será la producción de aproximadamente 2.300.000 toneladas secas de concentrado de cobre con contenido de oro durante 16 años y 76.000 toneladas de cátodos de cobre de alta pureza durante 11 años.

El método de explotación será a rajo abierto, en un área a intervenir que abarcará 1.320 hectáreas. Además, utilizará agua de mar para sus faenas. Al respecto, el seremi de Minería señala que hace algunos días se aprobó el uso del borde costero para la construcción de su desaladora ‘y hoy ellos van a iniciar la planificación para el comienzo de sus instalaciones’. En cuanto a una posible fecha de inicio de las obras, la autoridad indicó que ‘se proyecta para el primer semestre del próximo año’.

Dominga, en tanto, ingresó su Estudio de Impacto Ambiental en septiembre de 2013 y actualmente está a la espera de que entregue las respuestas del ICSARA 3 (Informe Consolidado de Aclaraciones, Rectificaciones o Ampliaciones) para obtener su RCA, lo que se espera ocurra antes de fines de este año. De ser así, el gerente general de la compañía, Iván Garrido, señaló en entrevista con El Día hace algunos meses que se dará curso a su construcción el 2017. Se estima que este proyecto minero-portuario producirá anualmente 12 millones de toneladas de concentrado de hierro y 150 mil toneladas de concentrado de cobre como subproducto.

‘Esto evidencia que existen las confianzas para seguir invirtiendo en nuestra región’

IGOR DÍAZ SEREMI DE MINERÍA

LA CIFRA

4 Son los proyectos mineros que considera este catastro en la zona, dos de Minera Los Pelambres, El Espino y Dominga.

Daniela Guajardo

Bajar presentación Inversión en la minería chilena – actualización de la cartera de inversiones 2016 – 2025 v3

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