Advierten que proyectos eólicos que ganaron en licitaciones habrían ofertado a precios fuera de mercado

Autor del estudio, Alexander Galetovic, advierte que la principal ganadora habría proyectado factores de planta que no existen. Fuente: El Mercurio, 18 de octubre de 2016.


Los precios ofertados en las últimas licitaciones de suministro eléctrico, para clientes regulados por Mainstream y el resto de generadores eólicos que se adjudicaron bloques de energía, parecen ser demasiado optimistas.

Así lo advierte un informe publicado en Breves de Energía por el académico Alexander Galetovic, quien suele realizar estudios para termoeléctricas. La irlandesa Mainstream se adjudicó 3.400 GWh a un precio promedio de US$ 41 por MWh, con la promesa de construir nuevos parques eólicos; mientras Endesa ofreció un precio promedio de US$ 51 por MWh para suministrar con centrales ya existentes y se adjudicó seis mil GWh. Los 3.400 GWh restantes se los adjudicaron varios generadores, en su mayoría eólicos, a un precio promedio de US$ 48 por MWh.

Galetovic indica que hay tres factores que encienden alertas. Primero, que las ofertas de los generadores eólicos que se adjudicaron contratos están bastante por debajo de sus competidores, incluso de aquellos que también ofertaron con viento (ver infografía). De hecho, la oferta eólica más alta fue de US$ 136 por MWh, recalca.

En segundo lugar, Mainstream estima que sus proyectos alcanzarán un factor de planta entre 31% y 49%. “Un factor para dudarlo es que el factor de planta de las centrales eólicas instaladas en Chile desde 2013 es 26%”, dice el académico. “Más aun: en el resto del mundo factores de planta por sobre el 40% no se alcanzan ni siquiera en proyectos eólicos mar adentro”, agrega.

En tercer lugar, asegura Galetovic, con los factores de planta promedio en Chile (de 26%), los precios ofrecidos por estas empresas eólicas cubrirían sus costos, solo si los proyectos fueran bastante menos caros que los observados en Estados Unidos, donde el costo de capital es muy bajo. “Para llegar a los precios ofertados se necesitan costos de capital menores que 5% y costos de inversión que no superen los US$ 800 por KWh, del orden del 50% más bajo que los observados en Estados Unidos. Mainstream estima sus costos de inversión en alrededor de US$ 1.675 por KWh. A los factores de planta habituales en Chile, su costo monómico debería variar entre US$ 65 y US$ 120 por MWh, bastante más que el precio que ofertó en la licitación”, subraya.

¿Bajará el costo?

Pese a que en el mercado algunos justifican los precios ofertados, apoyándose en que los costos de estas iniciativas podrían caer a la mitad en los próximos años, Galetovic es escéptico.

El académico señala que si bien entre 2008 y 2014 lo costos cayeron bastante, se observa que en 2014 no eran muy distintos a los de la primera mitad de la década pasada.

Asegura que el aumento del costo entre 2004 y 2008 y la posterior caída obedecen en parte al ciclo de precios de los commodities . Destaca que prácticamente nada justifica la creencia de que el costo bajará a la mitad hacia 2018 o 2019.

Para Galetovic, en las últimas licitaciones se sufrió “la maldición del ganador”, fenómeno descrito en 1971 para explicar por qué las compañías petroleras que se adjudicaban pozos en licitaciones competitivas tendían a obtener malos resultados. Según explica, esto ocurre porque las licitaciones seleccionarán la postura del que sobrestima la cantidad de petróleo en mayor magnitud.

“Si las compañías no ajustan a la baja sus posturas, para incorporar que solo ganan cuando son demasiado optimistas, el resultado será que los ganadores pierden, de ahí que se le llame la maldición del ganador”, dice.

Gobierno aumentó garantías
En la última subasta, el Gobierno aumentó el monto de la boleta de garantía de cumplimiento de contratos a 300 UF por GWh, e incorporó auditorías técnicas de desarrollo y multas asociadas al cumplimiento.

Antonia Eyzaguirre

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