Retraso de central complica a Eléctrica Puntilla de Ñuble

El principal proyecto de la empresa, una hidroeléctrica de 136 MW, ya lleva dos años de retraso en medio de una serie de dificultades. Fuente: Pulso, 30 de noviembre de 2016.


Los problemas no paran para Eléctrica Puntilla, que está en pleno desarrollo de su proyecto hidroeléctrico más ambicioso a la fecha -Hidroeléctrica Ñuble-, y que permitirá duplicar su capacidad instalada.

La empresa ligada a la Sociedad del Canal del Maipo -y en la que tiene participación la familia Pérez Cruz- informó a sus inversionistas que los traspiés que ha sufrido la futura central de pasada ubicada en el río Ñuble, VIII Región, le han pasado la cuenta, obligando a la matriz a asumir como aval de Hidroñuble -sociedad titular del proyecto- con el fin de garantizar diversas obligaciones de esta última.

A ello se suma el interés de la empresa por incluir un socio, lo que a la fecha no se ha concretado.

Y es que hace más de un año Eléctrica Puntilla informó el término anticipado del contrato con Vial y Vives para la construcción de su proyecto hidroeléctrico y a la fecha aún no adjudican la totalidad de los contratos.

Esto ha generado el retraso sistemático de la puesta en marcha del proyecto. Si originalmente estaba previsto para julio de 2017, posteriormente se dijo que entraría en marcha en 2018, y ahora plantean que no será antes de abril de 2019. Además, ha complicado la negociación con los bancos acreedores.

Y es que la generadora se había impuesto -previa autorización por parte de los bancos- hasta fines de octubre para adjudicar tres de los cuatro contratos necesarios para la construcción de la iniciativa. Estos acuerdos incluían construcción del canal de aducción; la casa de máquinas y obras de la zona de caída; y la operación del Botadero.

Sin embargo, según la información publicada por la empresa en sus estados financieros, a la fecha no se ha adjudicado ninguno, por lo que los bancos financistas -entre los que está el Banco de Chile y Banco Estado sucursal Nueva York- decidieron tomar medidas. Así, se acordaron las nuevas condiciones que regirán los créditos ya cursados, los que serán cedidos a Eléctrica Puntilla. ‘Conjuntamente con ello, los bancos financistas simultáneamente alzarán la totalidad de las garantías constituidas por Hidroñuble de acuerdo con los Contratos de Financiamiento’.

Los créditos girados se amortizarán en 10 cuotas semestrales iguales a partir del 30 de abril de 2017, manteniéndose las tasas de interés pactadas. Los contratos de derivados mantendrán su calendarización original hasta el año 2028.

‘El hecho de producirse esta cesión no afectará el balance consolidado de la sociedad atendido que ella es dueña del 100% de las acciones emitidas por Hidroñuble’, indicó la empresa.

El escalamiento de la inversión

El proyecto de hidroeléctrica hoy representa una inversión total aproximada de US$400 millones; cifra actualmente en revisión dado el aumento que ha sufrido el plazo de construcción y el cambio de contratista para la ejecución de las obras civiles.

Cabe recordar que cuando el proyecto ingresó al Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), se proyectaba un presupuesto de US$140 millones. Posteriormente -cuando se inició la construcción- el monto se modificó a US$241 millones, cifra que posteriormente se volvió a subir a US$350 millones.

En esa misma línea, desde la empresa buscan un socio desde 2014, sin embargo, a la fecha, no han logrado incluir en el proyecto a un tercero.

El único proyecto en construcción que tiene Eléctrica Puntilla es la Central Ñuble, con una potencia de 136 MW

Quiebre con Vial y Vives. Según informaron ambas empresas, el fin del acuerdo se debió a ‘diferencias’ en el contrato.

DATOS DESTACADOS

400 Millones de dólares es la inversión que se proyecta para este proyecto, cifra que podría aumentar dependiendo de la adjudicación de los contratos.

620 GWh es la generación de energía media anual del proyecto hidroeléctrico. Su capacidad instalada es de 136 MW

2019 Abril de ese año es la fecha mínima proyectada para la puesta en marcha de la iniciativa.

VIII Región Es donde se emplazaría la futura central de pasada de Puntilla. Proyecto ideado en la década pasada.

Consecuencias. Tras el término del acuerdo, Puntilla informó que dejará de percibir un Ebitda previsto de US$8 millones.

Eléctrica Puntilla tiene un parque de producción que alcanza una potencia instalada de aproximadamente 77,4 MW, conformada por unidades hidráulicas de pasada.

Las claves

El primer gran proyecto hidro de Puntilla

El proyecto Hidroeléctrica Ñuble fue ingresado a calificación ambiental en 2006, pero reactivado en 2011, iniciando su construcción en 2013. Su capacidad instalada es de 136 MW, y se estima que su generación de energía media anual será del orden de los 620 GWh.

Primer traspié: término del contrato con Vial y Vives

El año pasado la empresa informó el término anticipado del contrato que suscribió en octubre de 2014 con la constructora Vial y Vives. El acuerdo -por US$257 millonescomprendía todas las obras necesarias para poner en funcionamiento la hidroeléctrica.

Bancos exigen garantías ante retraso de proyecto

Tras los sucesivos retrasos del proyecto, los bancos acordaron que la matriz asumiera como aval de Hidroeléctrica Ñuble –sociedad titular del proyecto- con el fin de garantizar diversas obligaciones de esta última.

Constanza Valenzuela

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