Avanzan gestiones para crear el primer santuario de la naturaleza en Salamanca

El Ministerio del Medio Ambiente junto a la comunidad agrícola trabaja en la última fase para conservar una zona montañosa de alta diversidad biológica que abarca más de dos mil hectáreas. Fuente: El Dia de La Serena, 18 de enero de 2017.


El Valle de Manquehua, a unos 15 kilómetros de Salamanca, es un ecosistema de particular geomorfología y nutrido en biodiversidad. Para preservarlo, la comunidad agrícola de Chalinga en conjunto con la Seremía del Medio Ambiente están avanzando hacia la etapa final para postularlo como Santuario de la Naturaleza, que de ser aprobado, sería el primer sitio protegido de la comuna de Salamanca.

El lugar que se busca resguardar es de 2.580 hectáreas y comprende una zona montañosa conocida popularmente como la Raja de Manquehua, donde se originan múltiples leyendas que vinculan a Salamanca como ‘la tierra de brujos’, y la Poza Azul, cuya cascada destaca por su belleza natural. El Seremi de Medio Ambiente de la Región de Coquimbo, Eduardo Fuentealba, tras reunirse con la comunidad agrícola de Chalinga y con el alcalde de Salamanca, subrayó la voluntad, interés y compromiso de la comunidad para levantar esta iniciativa y explicó que ‘ya fijamos un plazo para presentar a la brevedad un documento al Consejo de Ministros para la Sustentabilidad a fin de que sea analizado y esperamos contar en el transcurso de año con una nueva área protegida dentro de la región’.

El presidente de la Comunidad Agrícola del Valle de Chalinga, Arturo Godoy, explica que ‘la expectativa es desarrollar un turismo sustentable y atractivo para los visitantes, creemos que la zona tiene un gran potencial, y estamos en una etapa bien prometedora para nuestro proyecto, porque cada día son más las personas que nos demuestran su apoyo’. Por su parte, el alcalde de Salamanca, Fernando Gallado, afirmó que ‘es un proyecto muy interesante, hoy estamos viendo algo serio respecto al turismo en la comuna, así que estamos contentos y comprometidos en trabajar para sacar la declaración de Santuario de la Naturaleza’.

RESPALDO A LA CONSERVACIÓN.

El Seremi del Medio Ambiente recalca que la comunidad agrícola de Chalinga este 2017 resultó ganadora de 30 millones de pesos del Fondo de Protección Ambiental, que permitirá desarrollar un plan de conservación de la biodiversidad en la Raja de Manquehua y la Poza Azul. El proyecto contempla la habilitación de senderos y realización de talleres a la comunidad sobre biodiversidad y turismo sustentable para fomentar la conciencia ambiental.

PATRIMONIO NATURAL Y CULTURAL.

De acuerdo a un estudio descriptivo de la biodiversidad que financió el Ministerio del Medio Ambiente, se observaron 60 especies de fauna, de las cuales 49 son aves, siendo el cóndor la especie más emblemática. De ese total, 13 están en categoría de conservación y un 18% son especies endémicas.

Además, se identificaron 3 tipos de bosques, 14 tipos de matorrales y 94 especies de flora de las cuales un 95% son nativas. Respecto a la identidad social y cultural del lugar, los salamanquinos reconocen la connotación mística de la Raja de Manquehua.

Lionel Varela Álvarez

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