Autoridad ambiental impugnaría millonario plan de SQM y Rockwood se hace parte

La minera ligada a Julio Ponce presentó un costoso plan de cumplimiento por US$18 millones para subsanar infracciones. Superintendencia de Medio Ambiente rechazaría la propuesta por falta de antecedentes. Fuente: Pulso, 25 de abril de 2017.


Noticia relacionada Pelea por el Litio

Los próximos días serán clave para la minera ligada a Julio Ponce (SQM) en materia ambiental. En los próximos días, la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA) dará a conocer su dictamen sobre el programa de cumplimiento que presentara la compañía para evitar la multa de US$23 millones por infracciones en el Salar de Atacama.

El regulador, dependiente del Ministerio de Medio Ambiente, rechazaría la propuesta de SQM -aseguran cercanos-, por lo que sus equipos legales se encuentran estudiando de manera minuciosa y cabalmente todos los antecedentes del caso para fundar de la mejor forma su dictamen.

¿La razón? El plan ambiental propuesto no contaría con todos los antecedentes exigidos por la autoridad para su aprobación.

La propuesta de la minera no metálica considera obras avaluadas en $11.305 millones, unos US$18 millones, siendo el segundo plan más caro de la historia, tras el de la Minera Sierra Gorda que costó US$20 millones.

De concretarse el rechazo del plan de la minera, la firma tendría instancias de apelación a través de tribunales ambientales, por los peritos de la SMA están analizando con precisión sus consecuencias.

La autoridad ambiental detectó seis faltas ambientales en SQM Salar, ubicada a 100 kilómetros de San Pedro de Atacama, en la Región de Antofagasta. Los cargos apuntaban básicamente a falta de medidas para el control de emisiones a la atmósfera y la operación del sistema de relaves en forma distinta a lo autorizado.

Según la autoridad, SQM extrajo salmuera por sobre lo permitido, afectando el estado de vitalidad de algarrobos aledaños al proyecto, junto con entregar información incompleta respecto de la extracción de agua dulce, niveles de pozos y formaciones vegetales.

El caso ha encendido las alarmas al interior de la compañía que hoy es presidida por Eugenio Ponce Lerou.

En el marco del proceso sancionatorio, Rockwood, su mayor competencia en el mercado del litio en Chile, se hizo parte del proceso en febrero pasado y pidió a la autoridad que le exige a la minera corregir la propuesta, puesto que está no cumpliría con los requisitos de la ley ambiental. Así, a través de un escrito lanzó fuertes acusaciones en contra de la firma, y solicitó a la SMA que SQM revele más antecedes sobre su operación en el Salar de Atacama. ‘Existen graves deficiencias en relación con los requisitos y criterios que un Plan de Cumplimiento (PdC) debe tener para ser aprobado’, se lee en el documento.

Ante eso SQM respondió que: ‘Mi representada ha hecho permanentes esfuerzos por mantener la confidencialidad de la información relativa a puntos y volúmenes de extracción, que como se ha expresado constituye información sensible de carácter comercial y económico’. Y disparó: ‘es evidente que el sustento de la comparecencia de Rockwood en este proceso se procura ampararse en objetivos de protección ambiental, en circunstancias que su fin último es meramente comercial’.

En esa línea explica que: ‘Nos parece impresentable que un titular que ha ejecutado extracciones de salmuera significativamente por sobre lo autorizado (34% en cuatro años) comparezca en este procedimiento como adalid de la integridad ambiental de los sistemas lagunares de la cuenca o que presenta arrastrar a SQM Salar, a la aplicación de un plan de contingencias que pretenda evidentes errores conceptuales’, concluyó la firma.
Factor Corfo

El 23 de febrero pasado, la Corporación de Fomento de la Producción (Corfo) se hizo parte del proceso sancionatorio. Y un mes después presentó un escrito pidiendo el rechazo del plan propuesto por SQM.

‘Se estima que las medidas de compensación propuestas por SQM Salar en el Plan de Cumplimiento presentado no resultan en absoluto satisfactorias, pues se trata de mitigaciones tendientes a producir efectos en el largo plazo, no permitiendo restablecer inmediatamente el equilibrio medioambiental, ni reducir o eliminar en el corto plazo los efectos adversos provocados por el incumplimiento’, sostuvo Corfo.

Para Corfo, las infracciones ambientales cometidas por SQM Salar, menoscaban gravemente la sustentabilidad del ecosistema del Salar en su conjunto y afectan en forma directa los componentes ambientales que la RCA intentó proteger, lo que implica una vulneración de los intereses de Corfo’.

¿Qué pasó? La Superintendencia de Medio Ambiente está evaluando rechazar el plan de cumplimiento propuesto por SQM ante las multas cursadas por infracciones en el Salar de Atacama.

¿Por qué pasó? Según fuentes del proceso, la información presentada por la minera no metálica no satisface los requerimientos de la autoridad ambiental. Faltarían más antecedentes para su aprobación.

¿Qué consecuencias tendría? En caso de concretarse el rechazo, SQM tendría la posibilidad de recurrir a tribunales ambientales a través de un recurso de apelación.

Ubicación. La operación se ubica a 100 kilómetros de San Pedro de Atacama, en la Región de Antofagasta

Faltas. Dichas faltas la exponen a perder su Resolución de calificación Ambiental, ser clausurada o pagar una multa de hasta 27 mil UTA, unos US$ 22,3 nillones.

Actualmente son tres los arbitrajes que lleva adelante Corfo contra SQM por eventuales incumplimientos al contrato de arriendo en el Salar de Atacama.

CIFRAS DEL CASO

2030 Es la fecha de expiración de los contratos de arriendo que mantiene Corfo con SQM.

59.820 Hectáreas de pertenencias mineras posee Corfo en el Salar de Atacama.

23 Millones de dólares es la multa que arriesga SQM en el proceso sancionatorio que levantara la Super de Medio Ambiente en contra de su filial SQM Salar S.A.

Leonardo Cárdenas

1 Comment

  1. Rodrigo dice:

    también el ecosistema de los flamencos ha sido afectado tanto en el nivel de las aguas de las lagunas, como en la reproducción anual ´por parte de ambas mineras.