Atacama: 68 proyectos ya aprobados soportarán baja de termoeléctricas

Pese al desistimiento de los privados, la autoridad señaló que existe carpeta por más de US$13 mil millones en energía. Fuente: Diario de Atacama, 10 de mayo de 2017.


Los proyectos energéticos en Atacama se han convertido en uno de los principales inversionistas en la región. En esa línea, y según la información que maneja la seremi de Energía, en la actualidad existe un carpeta de proyectos aprobados y listos para su ejecución, que en su conjunto aportarán una inversión de más de US$13 mil millones.

En medio de este escenario, el gobierno informó sobre la decisión de tres empresas, que optaron por frenar el desarrollo de sus proyectos para la construcción de termoeléctricas en las inmediaciones de la comuna de Caldera.

Proyectos entre los que asoma el mega proyecto Luz de Atacama, de capitales nacionales, y que significaba una inversión estimada en unos US$ 4.200 millones, con los que se buscaba la construcción de la central más grande del país, un puerto y una planta desaladora de agua.

Aplauso gubernamental

Sin embargo, el gobierno salió a festejar la decisión de los privados debido a que, según señalaron, responde al camino hacia una matriz energética amigable con el medio ambiente.

El intendente Miguel Vargas destacó que “hoy en Atacama nos hemos olvidado de los proyectos termoeléctricos y las empresas se están dando cuenta que ese tipo de iniciativas ya no son viables, en especial en la región”, sentenció.

Por su parte el seremi de energía, Rodolfo Güenchor, destacó que “estamos muy contentos de recibir la noticia de que las empresas han sabido valorar esta nueva realidad de más energías limpias y, por supuesto, nosotros como Gobierno valoramos esa iniciativa, porque podemos ver que no estamos hipotecando el desarrollo sustentable de la región, con políticas tomadas entre cuatro paredes”, comentó.

Esto último debido a que, los tres terrenos entregados para el desarrollo de estos proyectos revelan “una diferencia ostensible entre la vocación que desarrolla un Gobierno como el nuestro y que hizo el Gobierno del ex Presidente Sebastián Piñera, que tenía una orientación hacia los proyectos termoeléctricos. Estos terrenos fueron entregados en las postrimerías del gobierno pasado para el desarrollo de proyectos termoeléctricos”, destacó Vargas.

Impacto laboral

La llegada de grandes proyectos a la región, tiene aparejada la apertura de nuevas fuentes laborales para la comunidad. Escenario que contrasta con la decisión de las termoeléctricas, al eliminar tres fuentes, principalmente en la comuna de Caldera.

Consultado sobre el impacto que esto podría traer para la comunidad el intendente Vargas comentó que “todavía no se habían materializado esos proyectos. El único proyecto que ingresó al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (Seia) fue rechazado por errores que se cometieron” sentenció, por lo que descartó que este retiro de proyectos golpee las proyecciones regionales.

No obstante, existe un llamado a los privados a iniciar el desarrollo de los proyectos que actualmente ya cuentan con las aprobaciones necesarias. En esa línea Vargas comentó que “lo que tenemos que hacer es echar a andar aquellos proyectos que están aprobados y que cuentan con todos sus permisos sectoriales aprobados también”, destacó.

En esa línea, solo en la cartera de energía se cuenta con un total de 68 proyectos que reúnen dicha condición que significarían un inversión US$13.331,2 millones. A los que se suman un total de 14 iniciativas que ya se encuentran en proceso de calificación ambiental.

Escenario que a juicio de la máxima autoridad regional permitiría que una vez materializado los proyectos se logre tener “impactos muy importantes en la generación de empleo”, destacó Vargas.

Cabe destacar que el 93% de los proyectos ya aprobados en energía, son del tipo renovable no convencional (ERNC).

Panorama que se condice con la diversificación de la matriz energética de la región en los últimos tres años pasando de prácticamente nula generación del tipo ERNC a más de mil Mw en 2017, representando casi un 50% de la generación eléctrica de toda la región de Atacama.

Futuro de los terrenos

Con la negativa de los empresarios al desarrollo de dichos proyectos y la devolución de los terrenos, se liberan en la región un total de 2.250 hectáreas que permite que sean “dispuestas para distintos intereses que hoy día la región tiene respecto de proyectos productivos o de cualquier otro proyecto que se solicite”, comentó la seremi de Bienes Nacionales Marcela Cepeda.

Sin embargo, la autoridad destacó que tras la determinación de las empresas, los terrenos no cuentan con un destino sellado por lo que “quedan a disposición, por su puesto, de la política pública de nuestro Gobierno y de las distintas iniciativas que también estime conveniente nuestro gobierno” agregó Cepeda.

No obstante aquello la autoridad destacó que actualmente no existe un proceso de licitación pensado para el espacio dejado por los proyectos energéticos, aunque se descartó que puedan ser destinados a viviendas sociales, debido a que son terrenos que se encuentran en zonas de alta peligrosidad geográfica.

Energía atacameña

Según la información de la Seremi de Energía, en la actualidad la región de Atacama se posiciona en el primer lugar de generación de energía solar y en el tercero en energía eólica.

El desarrollo de proyectos energéticos en la región permiten que en promedio las cuentas de este servicio estén entre las cinco más económicas de todo el país, según la información entregada por la seremi de Energía

Actualmente se encuentra en ejecución dos proyectos eólicos y dos relacionados con líneas de transmisión. En suma, los cuatro proyectos implican una inversión total de US$2.294 MM.

4.200 millones de dólares era la inversión estimada para el proyecto termoeléctrico Luz de Atacama, uno de las tres iniciativas que desistió en su intención de construir.

1.410 Mw de capacidad instalada, se proyectaba que tuviera la instalación una vez en operación. Se esperaba que fuera la termoeléctrica más grande del país.

68 proyectos energéticos componen la carpeta de proyectos aprobados en la región de Atacama.

53 de estos proyectos corresponden a Energías Renovables No Convencionales.

Nicolás Hinojosa Jorquera

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