Minera Invierno no descarta cierre total de sus operaciones por rechazo a tronaduras

Por lo pronto canceló la creación de 103 nuevos puestos de trabajo. Fuente: La Prensa Austral, 13 de enero de 2018.


Gerente regional de la minera, Guillermo Hernández, criticó a la Comisión de Evaluación Ambiental y contextualizó que dado el presente productivo por el que atraviesa la compañía (donde paradójicamente ahora el precio del carbón va al alza), se levantará un recurso de reclamación ante el director ejecutivo del Sea, para intentar revertir el escenario adverso.

La reciente votación con que la Comisión de Evaluación Ambiental de Magallanes rechazó -con 7 posturas en contra y 5 a favor- el proyecto de Minera Invierno S.A., denominado ‘Incorporación de Tronaduras como método complementario en la extracción mecánica de material estéril en Mina Invierno’, sigue haciendo mella en las expectativas que la firma cifraba concretar a nivel productivo durante 2018. Ayer el gerente regional de Mina Invierno, Guillermo Hernández Rodríguez, en conversación con Pulso Económico, precisó los aspectos que a su parecer, ‘no cuadran’ en la decisión de los entes competentes y como consecuencia de ellos, los pasos a seguir, marco en el cual citó datos específicos para dimensionar el problema y las acciones que adoptará la compañía a nivel operacional, productivo e incluso legal.

– ¿Cuáles son los elementos de la votación que a su juicio, aún generan dudas? –

‘Lo principal se resume en que nosotros iniciamos el proceso de evaluación de las tronaduras a través de una Declaración de Impacto Ambiental (Dia) que fue acogida a trámite el 9 de noviembre de 2015, el que fue aprobado por la Comisión de Evaluación Ambiental el 26 de julio de 2016, por 9 votos a favor y 2 en contra. Luego el 22 de marzo de 2017, una orden de la Corte Suprema que acogió un recurso de reclamación contra el Servicio de Evaluación Ambiental (Sea), obligó a que ésta diera espacio para la participación ciudadana, respecto de la cual nunca Mina Invierno se opuso.

El Sea no lo había otorgado porque el reglamento así lo establecía’. ‘Resuelto eso, se anuló la aprobación ambiental de las tronaduras, se dio el espacio a la participación y nosotros respondimos las dos instancias de adenda que concluyeron con un informe consolidado de evaluación, que recomendaba la aprobación de las tronaduras, con fecha 27 de diciembre de 2017, que fue lo que defendió contundentemente el Sea durante la votación’.

‘Ese informe, que contaba con aprobación que indicaba que se cumplía con toda la normativa ambiental vigente, fue lo que la Comisión de Evaluación Ambiental rechazó por 7 votos en contra y 5 a favor. Lo que nos sorprende, es que en ese conjunto de actores haya gente que originalmente votó a favor y adicionalmente suscribió informes y ordinarios en los cuales se manifestaban en total acuerdo sin observación al respecto –de la Dia- y en esa instancia votaron negativamente. Puntualmente, me refiero al intendente, el Seremi del Medio ambiente, Obras Públicas y Transportes, por mencionar los principales’.

– Con este resultado en la mesa, cuál es el paso a seguir por parte de ustedes. Hasta se habló de que había una suerte de ‘campaña del terror’ al sugerir que podrían haber despidos. –

‘Mina Invierno nunca ha utilizado como argumento una campaña del terror, pero es razonablemente esperable que este tipo de decisiones no son inocuas y tienen efectos. El primero y así se lo he comunicado a todo el personal en la mina, es que nosotros teníamos aprobado un presupuesto para el año 2018 que contaba con la aprobación de la Dia y por lo tanto, nos permitía iniciar tronaduras en abril próximo, según nuestras expectativas.

Eso significaba que colocaríamos en operación una tercera pala que hemos tenido detenida durante un período en que el precio del carbón era bastante desfavorable’. ‘El hecho de no poder hacer tronaduras, nos limita a ponerla en operación y eso en términos concretos significa que se posponen de manera indefinida la creación de 103 puestos de trabajo que estaban considerados para sumar de aquí a julio de este año. Hoy tenemos una dotación propia de 525 personas y teníamos contemplado llegar a 628, a lo que hay que agregar personal de otros servicios’.

– A raíz del rechazo a las tronaduras ¿habrá un plan de desvinculación en la dotación actual?

– ‘Esto no va a significar una desvinculación masiva de personas y así se lo estoy haciendo saber al personal de la empresa, pero vamos a tener que ajustarnos a una operación eficiente, con dos palas. Habrá algún ajuste menor en la dotación pero en ningún caso como el que ocurrió hace dos años cuando nos vimos enfrentados a un escenario de precios del carbón, muy desfavorable’.

– En línea con el aspecto producto y para contextualizar, ¿cómo fue el cierre 2017 y qué proyección tienen ahora, partiendo del hecho que no habrá tronaduras? –

‘El año pasado terminamos con una venta total de 2.286.000 toneladas de carbón, de las cuales un 18% se exportó a Europa, un 22% se dispuso en Asia y un 60% al parque termoeléctrico nacional de las regiones Segunda y Tercera’. ‘Para este año, el hecho de haber incorporado una tercera pala, habría implicado un incremento de producción cercana a las 3.000.000 de toneladas. No obstante, al no estar dicha opción, habrá una merma productiva de entre el 20% y 30%, cifra que podremos afinar una vez que se rearmen los planes mineros de explotación, que es en lo que estamos trabajando para abordar esta contingencia’.

– Se argumentó en el rechazo, entre otros puntos, que la iniciativa contó con Dia pero no con un Estudio de Impacto Ambiental (Eia).

– ‘Lo primero a aclarar en esto es que el hecho de ingresar un proyecto en alguna de esas modalidades, no es una decisión al azar. Dependiendo del mérito del proyecto, el Sea tiene reglamentada la forma en que se ingresa al sistema de evaluación. En este caso, cuando ingresamos el 2015, fue por Dia, el cual fue confirmado por el Sea como la forma de entrar a la aprobación del proyecto’.

– ¿Piensan tomar alguna acción para revertir el escenario?.

– ‘Hoy en el marco regulatorio vigente hay instancias definidas para intentar cambiar esta mala y sorprendente decisión de la Comisión de Evaluación Ambiental. Creemos que hay suficientes elementos como para intentar a través de un recurso de reclamación ante el director ejecutivo del Sea, y revertir esta situación. Esto porque hay un informe de evaluación consolidado efectuado por el Servicio de Evaluación Ambiental, que reconoce que este proyecto cumplía con toda la normativa legal vigente y que recomendaba una aprobación. Eso nos da suficiente pie, como para intentar este camino. Si se estima que ello no corresponde, está la instancia de los tribunales ambientales y si ahí el resultado fuera adverso, existe el recurso de la Corte Suprema. De momento tenemos que sopesar los antecedentes y habrá un plazo de 30 días hábiles para iniciar las acciones, a contar de la fecha en que seamos notificados’.

– ¿Tomarán alguna medida extrema si sus intentos no llegan a puerto?

– ‘Lo que transmití al personal de Mina Invierno es que en el eventual caso, al cual le asignamos por cierto una baja probabilidad de ocurrencia, de que no fuera posible aprobar las tronaduras, Mina Invierno no es viable económicamente y tendría que tomar una decisión de cierre, con las consecuencias que ello significa. Obviamente no es lo que deseamos y vamos a poner lo mejor de nuestros recursos para que ello no ocurra, pero es algo que no se puede descartar.

– ¿Qué hay de un eventual respaldo de los grupos que controlan la empresa?. Angelini y Von Appen (Copec y Ultramar), han sido soporte en otras situaciones.

– ‘Ellos han dado una muestra de responsabilidad social empresarial que pocos empresarios en Chile pueden exhibir. Nosotros en 2015 y 2016, estuvimos sistemáticamente generando pérdidas en esta compañía y ellos estuvieron dispuestos a poner recursos para mantener esta operación y los puestos laborales de esta región. Otros datos La primera palada de tierra de la empresa se remonta al 3 de abril de 2012 y desde entonces han vendido 13.949.000 toneladas de carbón, de las que el 11% se ha exportado a Europa, el 33% situado en Asia y 56% en mercado nacional.

Cabe señalar que el área en que la firma posee Resolución de Calificación Ambiental (RCA) para operar, arroja un total un total de 72.000.000 toneladas de carbón, en la vida útil del proyecto, la que dependerá de los volúmenes de venta anual. En total y desde que inició sus exportaciones, la minera registra a la fecha un total de 160 embarques, mientras que el parcial de 2017 llegó a 25. Por cierto y a modo de referencia, Hernández señaló que si el precio internacional para el carbón de 6.300 mil kilocalorías por kilo, rondó en torno a los US$42 Fob durante 2015, el mismo aumentó de manera considerable en la actualidad hasta llegar a los US$90 a US$95, recuperación que según reconoció, llega en el peor momento para las expectativas cifradas por la minera.

‘Claramente todo esto nos cayó como balde de agua fría’, sentenció.

Nelson Encina C.

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