Inversión de proyectos en trámite ambiental se disparan a más de US$ 15.000 millones en enero-junio

En el período la cantidad de proyectos calificados por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) se incrementó en 9,4% versus la primera mitad de 2018, mientras que los tiempos de tramitación se redujeron. Fuente: La Tercera, 3 de julio de 2019.


El deseo por concretar inversiones en el país no está congelado. Así lo demostraron las cifras de inversión relacionadas a proyectos ingresados a tramitación ambiental registradas durante el primer semestre del año.

Lo anterior, dado que según datos del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) en los primeros seis meses de este 2019 entraron a revisión en el sistema 387 iniciativas, las cuales sumaron en su conjunto una inversión comprometida por US$15.507 millones.

Así, el número de proyectos ingresados a trámite ambiental se incrementó en 6,6% frente a lo anotado en igual período de 2018 (363), mientras que la inversión asociada a ellos se elevó 54%, desde los US$10.062 millones que se registraron en la primera mitad del año pasado.

De esta manera, el SEA también mostró mejores resultados respecto a su gestión, dado a que en el período analizado el organismo calificó 408 iniciativas, cifra 9,4% superior a los 373 proyectos que revisó en 2018.

“En lo que dice relación con los proyectos calificados, datos que efectivamente muestran la gestión del SEA, durante el primer semestre de 2018 se calificaron 373 proyectos, por un monto de inversión de US$14.474 millones, mientras que este primer semestre de 2019 se han calificado ya 408 proyectos, por un monto de inversión comprometida de US$18.074 millones (24,8% mayor a la registrada al primer semestre del 2018)”, destacó el director del SEA, Hernán Brücher.

Los tiempos

La mejor gestión que mostró el organismo -que se genera justo en momentos que está en trámite legislativo la reforma al SEIA- no sólo se apreció en la cantidad de proyectos calificados, sino que también en los tiempos que consideró dicha evaluación.

En ese sentido, Brücher resaltó que durante el año pasado, se registró una baja “significativa” en los plazos de tramitación de los tiempos promedios totales de la tramitación de las Declaraciones de Impacto Ambiental (DIA).

“(Este) indicador se consolida este año 2019, puesto que las cifras evidencian un compromiso institucional para fortalecer este aspecto estratégico de la gestión y cumplir con el Programa del Presidente Piñera”, destacó.

En esa línea, añadió que las DIA representan el 93% de las solicitudes aprobadas en el Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (2018) y que para ellas, “el promedio de tramitación el año pasado correspondió a 312 días corridos y actualmente (junio 2019) los días totales de tramitación promedio de una DIA alcanzan los 292 días totales”.

De igual modo, respecto a los Estudios de Impacto Ambiental (EIA) -que son los proyectos más complejos y de mayor envergadura – indicó que durante el 2018 se logró quebrar la tendencia a aumentar los plazos de tramitación, siendo 818 días, el promedio de días corridos de tramitación de 2018.

El ex presidente del Tribunal Ambiental de Antofagasta, Daniel Guevara, señaló que dado a que hoy está en discusión la reforma al SEIA, las cifras muestran que los privados buscan evitar el proceso mediante una nueva normativa.

“Es evidente que se quiere evitar un cambio regulatorio que podría generar más incertidumbre”, aseveró.

Por su lado, el exfiscal del Ministerio de Medio Ambiente y jefe del área Medio Ambiente de Elías Abogados, Jorge Cash, apuntó que “los esfuerzos en la gestión del servicio han sido más fuertes que las incertidumbres provenientes de las truncadas reformas legislativas y no han afectado lo que parece ser un repunte de la inversión en el SEIA para el primer semestre”. Sin embargo, aseveró que “las estadísticas oficiales del SEIA no ayudan a evidenciar eficiencia en la gestión, toda vez que el indicador es de días corridos y no hábiles”.

“Un proyecto puede encontrarse suspendido meses por problemas atribuibles a la gestión del servicio, pero en su página solo se publican los días corridos. Es un dato tramposo que ayuda al autoengaño y a tergiversar la movilidad de la inversión”, acusó.

Jorge Canals, socio del área Medio Ambiente y Regulación de Moraga y Cía, destacó que “el aumento del número de ingreso de proyectos al SEIA no significa necesariamente un descongelamiento de la inversión, en tanto primero, debe revisarse respecto al número de proyectos efectivamente calificados (por ejemplo, entre el 1 de enero y el 28 marzo del presente año se aprobaron proyectos de inversión por US$3.609 millones, siendo el monto más bajo en los últimos seis años) y, además, algunos de esos proyectos ingresan al sistema sin las inversiones aprobadas, solo a nivel de ingeniería o diseño”.

Pese a lo anterior, dijo que “es una buena señal el aumento del número de proyectos calificados y del monto de inversión respecto al mismo período del 2018”.

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