Las claves del proyecto de ley que congelará las tarifas eléctricas hasta 2020

En la tarde de ayer, la Comisión de Minería y Energía de la Cámara de Diputados aprobó el proyecto enviado por el Ejecutivo. Para hoy se espera que la Sala lo vote, quedando listo para ser ley. Esto permitirá que en la boleta de noviembre venga reflejado el descuento por el 9,2% cobrado en octubre. Fuente: La Tercera, 30 de octubre de 2019.


El lunes comenzó la tramitación del proyecto de ley que busca estabilizar las tarifas eléctricas y congelar la reciente alza de 9,2% de las cuentas de luz, y que forma parte del plan de medidas sociales que propuso la semana pasada el Presidente Sebastián Piñera. Esto, en medio de la crisis social que vive el país.

En el Congreso, las jornadas de debate por este proyecto de ley han sido intensas, pues la iniciativa se comenzó a discutir en la Comisión de Minería y Energía del Senado -la que se terminó aprobando luego de más de 7 horas- y ayer se votó en la Sala de la Cámara Alta, donde también fue aprobada.

Dada la urgencia que tiene la iniciativa, de discusión inmediata, en la misma tarde de ayer el proyecto ingresó a la Comisión de Minería y Energía de la Cámara de Diputados, donde también fue aprobada en una jornada más corta que en el Senado, por unanimidad.

De esta manera, el proyecto pasará hoy a la Sala de la Cámara de Diputados donde, de aprobarse nuevamente, quedará en condiciones de ser promulgado para que así, en la próxima boleta de luz, se refleje el descuento por el 9,2% que aumentó la tarifa a principios de octubre.

La iniciativa, que se ingresó el jueves pasado al Congreso, ha tenido pequeñas modificaciones en su curso por el Parlamento. Sin embargo, los conceptos generales se han mantenido (ver relacionados).

Pese a ello, la industria energética ha manifestado su preocupación por algunos puntos, como que los recursos que se acumularán en el fondo de estabilización no devengarán intereses y traspasa los riesgos financieros a la industria.

1. Devolución del alza de 9,2% se hará en la próxima boleta

El 10 de octubre se aplicó un alza en las boletas de luz de 9,2% que ahora, con el mecanismo de estabilización de tarifas que propuso el gobierno, se retrotrae.

Como este aumento ya estaba incluido en las cuentas, el Ministerio de Energía especificó en su proyecto de ley que ese porcentaje será devuelto el próximo mes, es decir, con la siguiente boleta.

Para que esto ocurra, el proyecto deberá promulgarse en los próximos días. Así, lo cobrado que esté asociado al alza, será retroactivamente devuelto en la próxima boleta y en una cuota, para que los clientes no se vean perjudicados por este aumento que se atribuye principalmente al incremento del precio del dólar.

2. La estabilización de las tarifas regirá hasta fines de 2020

En el proyecto que se espera sea votado hoy en la Sala de la Cámara de Diputados, se establece que las tarifas de electricidad estarán congeladas hasta fines de 2020. Al año siguiente, como entrarán los nuevos contratos, que en su mayoría son renovables y más baratos, se espera un descenso en las tarifas, aunque esto dependerá también del dólar y otros factores.

En ese momento, como debiesen bajar las tarifas por la entrada de los nuevos contratos, en vez de que disminuya la cuenta de luz, esta se mantendrá.

Así, tales recursos servirán para comenzar a pagarles a las empresas generadoras los montos no cobrados en el período anterior por el congelamiento de las tarifas.

3. El costo financiero lo asumirán las generadoras

Uno de los principales aspectos del proyecto es que todo el costo del congelamiento de la tarifa será asumido por las empresas generadoras. Según estima el Ministerio de Energía, la cifra será de unos US$1.000 millones en total, monto que se irá devolviendo -se estima que a contar de 2021- a medida que el costo de la energía vaya disminuyendo, para así no afectar a los clientes finales.

Además, se especificó en la iniciativa que si hubieran saldos no recuperados hacia fines de 2025, al año siguiente -2026- las compañías comenzarán aplicando una tasa de interés.

Con todo, la fecha límite para que las empresas recuperen ese dinero es a fines de 2027.

4. Las tarifas se congelarán en dólares

Uno de los temas más cuestionados por la industria energética es que las tarifas se congelarán en dólares (moneda en la que están firmados estos contratos), mientras que, una vez que comience la devolución, se ajustará al Índice de Precios al Consumidor (IPC) de ese momento.

En el Congreso se ha planteado la posibilidad de que el ajuste no sea por IPC, sino por el Consumer Price Index (CPI), lo que considera al dólar. Sin embargo, esto fue rechazado tanto en la Comisión de Minería y Energía del Senado como en la Sala.

La industria ve riesgos en este aspecto, ya que las generadoras pueden verse perjudicadas cuando se concrete la devolución.

5. La estabilización será solo para el ítem generación (PNP)

Dentro de la cuenta de luz hay tres componentes: generación, que representa el 70% del total; distribución, que corresponde al 18%, y transmisión, al 12%.

La estabilización de la tarifa solo considerará el ítem generación y el resto seguirá su curso normal.

Sin embargo, en las discusiones que se han dado en el Congreso, se planteó la idea de que se congelara la tarifa para todos los componentes, medida que fue rechaza finalmente.

En el Ejecutivo sostuvieron que en el tiempo los otros componentes pueden tener alzas, pero que se trabajará para atenuarlas.

Las generadoras acumularán estos recursos en una cuenta de estabilización, de acuerdo con el volumen de los contratos asignados.

6. Techo de US$1.350 millones para fondo de estabilización

Uno de las indicaciones que no estaba incorporada en el proyecto original es el techo de US$1.350 millones para el fondo de estabilización. Actualmente, Energía calcula que el costo financiero para las generadoras será de US$1.000 millones, cifra que podría aumentar, por ejemplo, si se produce un alza sustantiva en el precio del dólar.

La propuesta es que si la cifra llega al techo, habría que volver a sentarse en la mesa y buscar una solución, porque de lo contrario habría que empezar a subir las tarifas a los clientes para que la bolsa no se acumule hasta un nivel muy grande, explicó el lunes en el Congreso el ministro de Energía, Juan Carlos Jobet.

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