Los incendios forestales europeos han quemado áreas equivalentes a la mitad de Irlanda del Norte

Los incendios han consumido 660.249 hectáreas de tierra durante el año hasta el 13 de agosto, siendo el área quemada este año más de tres veces que el promedio entre 2006 y 2021. Fuente: Diario Financiero, 16 de agosto de 2022.


La sequía y las temperaturas extremadamente altas, empeoradas por el cambio climático en toda Europa, han llevado a niveles récord de actividad de incendios en el continente, con llamas que arden en un área equivalente aproximadamente a la mitad de Irlanda del Norte.

Los incendios forestales en la Unión Europea han consumido 660.249 hectáreas de tierra durante el año hasta el 13 de agosto, según datos del Sistema Europeo de Información sobre Incendios Forestales, que brinda actualizaciones semanales sobre los incendios. El área quemada este año es más de tres veces el promedio entre 2006 y 2021.

La cantidad de incendios en el bloque está en su nivel más alto desde al menos 2006, con 2300 registrados a mediados de agosto, más que el total de cualquier año completo en los últimos 16 años. La combinación de sequía y una serie de olas de calor que han quemado Europa en las últimas semanas ha provocado que gran parte del continente permanezca en condiciones de peligro de incendio alto, extremo o muy extremo durante la mayor parte del verano, según la agencia europea de observación de la tierra Copernicus.

Si bien a los científicos les toma tiempo determinar si un desastre específico como inundaciones o incendios está directamente relacionado con el cambio climático, los llamados estudios de atribución han determinado que el calentamiento global hizo que la ola de calor que provocó temperaturas de 40°C fuera 10 veces mayor por primera vez en el Reino Unido. La misma ola de calor vio temperaturas récord en el suroeste de Europa.

España ha sido el país más golpeado por los incendios, con 245.500 hectáreas quemadas hasta mediados de agosto, casi seis veces más que la media de esta época del año y más que la superficie quemada de cualquier año completo desde al menos 2006, según el primeros datos disponibles públicamente en el sitio web de EFFIS. Rumania, Francia y Alemania también están viendo patrones inusuales de incendios este año.

Las emisiones de carbono de los incendios de Francia, que también contribuyen al calentamiento del planeta, son las más altas desde 2003, según Copernicus, que utiliza satélites para rastrear estas emisiones. El humo de los incendios también está empeorando la calidad del aire en todo el continente, mientras que las altas temperaturas también provocaron una contaminación por ozono extremadamente alta, dijo la agencia en un comunicado en julio.

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