El precio del gas en la UE se dispara después de que Rusia detiene los flujos de Nord Stream

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Europa ha acusado a Rusia de armar los suministros de energía en represalia por las sanciones occidentales impuestas a Moscú por su invasión de Ucrania. Fuente: Diario Financiero, 5 de septiembre de 2022.


Este lunes, los precios del gas en Europa se dispararon hasta un 30% más después de que Rusia dijera que uno de sus principales gasoductos de suministro de gas permanecería cerrado indefinidamente, avivando nuevos temores sobre la escasez y el racionamiento este invierno.

El precio de referencia del gas subió hasta los 272 euros por megavatio hora (MWh) cuando el mercado abrió después de que Rusia dijera el viernes que una fuga en el equipo del gasoducto Nord Stream 1 significaba que permanecería cerrado más allá de los tres días de mantenimiento de la semana pasada.

El contrato de gas holandés TTF de octubre se redujo a 256 euros, un 23% más en el día a las 0723 GMT, pero casi un 400% más que hace un año. El aumento de los precios de este año ha presionado a los consumidores que ya estaban luchando y obligó a algunas industrias a detener la producción.

Europa ha acusado a Rusia de armar los suministros de energía en represalia por las sanciones occidentales impuestas a Moscú por su invasión de Ucrania. Rusia dice que Occidente ha lanzado una guerra económica y las sanciones han obstaculizado las operaciones del oleoducto.

El gasoducto Nord Stream, que se extiende bajo el Mar Báltico hasta Alemania, históricamente suministró alrededor de un tercio del gas que Rusia exportaba a Europa, pero ya estaba funcionando a solo el 20% de su capacidad antes de que los flujos se detuvieran la semana pasada por mantenimiento.

También se ha reducido el suministro de gas ruso a través de Ucrania, otra ruta importante, lo que ha dejado a la UE compitiendo para encontrar suministros alternativos para recargar las instalaciones de almacenamiento de gas para el invierno. Varios estados han activado planes de emergencia que podrían conducir al racionamiento de energía y aumentar las perspectivas de una recesión.

«El suministro es difícil de conseguir, y cada vez es más difícil reemplazar todo el gas que no proviene de Rusia», dijo Jacob Mandel, asociado senior de materias primas de Aurora Energy Research.

Los altísimos costos de la energía ya han obligado a algunas industrias hambrientas de energía, incluidos los fabricantes de fertilizantes y aluminio, a reducir la producción, y han llevado a los gobiernos de la UE a inyectar miles de millones de euros en planes para ayudar a los hogares.

Preparándose para lo peor

Los ministros de energía de los países de la UE se reunirán el 9 de septiembre para discutir opciones para frenar el aumento de los precios de la energía, incluidos los topes de precios del gas y las líneas de crédito de emergencia para los participantes del mercado energético, según mostró un documento visto por Reuters.

El canciller alemán, Olaf Scholz, dijo el domingo que Alemania, la potencia económica de la UE y el mayor consumidor de gas de Europa, se había estado preparando para una suspensión total de las entregas de gas.

Alemania se encuentra en la fase dos de un plan de gas de emergencia de tres etapas. La fase tres vería algún racionamiento de la industria.

En su carrera por el suministro de gas alternativo, Alemania está instalando rápidamente terminales temporales de gas natural licuado (GNL) para permitirle recibir gas de productores más lejanos, y está planeando construir instalaciones permanentes de GNL.

Noruega, un importante productor de gas europeo, también ha estado bombeando más combustible a los mercados europeos.

«Hay mucho margen para reemplazar ese gas (ruso) con importaciones de GNL por ahora, pero cuando el clima se vuelve frío y la demanda comienza a aumentar en el invierno en Europa y Asia, solo hay una cantidad limitada de GNL que Europa puede importar, dijo Mandel.

El mercado global de GNL ya estaba ajustado a medida que la economía mundial absorbía suministros en la recuperación de la pandemia, incluso antes de que la crisis de Ucrania se sumara al desafío.

Klaus Mueller, presidente del regulador de energía de la Agencia Federal de Redes de Alemania, dijo en agosto que incluso si las reservas de gas de Alemania estuvieran llenas al 100%, estarían vacías en dos meses y medio si los flujos de gas ruso se detuvieran por completo.

Las instalaciones de almacenamiento de Alemania ahora están llenas en un 85 %, mientras que las instalaciones en toda Europa alcanzaron un objetivo del 80 % la semana pasada.

Aunque el gas ruso aún fluye hacia Europa a través de Ucrania, aunque a niveles reducidos, los analistas dijeron que esos suministros también podrían convertirse en una víctima del conflicto.

«Estamos cambiando el enfoque hacia el (gas)… que continúa fluyendo hacia Europa a través de Ucrania», dijo James Huckstepp, analista de gas de EMEA de S&P Global Platts, en una publicación de Twitter, y agregó que era «solo cuestión de tiempo» antes de que se enfrentaran a interrupciones.

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