Aclara aseguró que proyecto de tierras raras en Penco podría dar «mucho poder geopolítico al país»

De acuerdo con el director ejecutivo de la compañía, en la Región del Biobío existen depósitos de arcillas iónicas que simplifican la extracción de tierras raras. Fuente: Reporte Minero, 24 de enero de 2023.


El director ejecutivo de Aclara, Ramón Barúa, se refirió al proyecto de tierras raras que la compañía pretende desarrollar en la comuna de Penco, Región del Biobío, ante la Cámara Baja.

El representante de Aclara presentó ante la Comisión de Minería y Energía el proyecto por US$ 230 millones de extracción de elementos claves en la fabricación de imanes permanentes que se usan en la fabricación de autos eléctricos, turbinas eólicas y otras tecnologías.

«Contar con el suministro de tierras raras de un país como Chile va a ser fundamental. Tener este tipo de metales, junto con el litio y el cobre, le da mucho poder geopolítico al país”, enfatizó Barúa.

El ejecutivo justificó la ubicación de la iniciativa, ya que en la región existen depósitos de arcillas iónicas que simplifican la extracción de tierras raras, disminuyendo su impacto ambiental. Además, añadió que se pretende participar en este mercado liderado por China.

Asimismo, especificó que la ubicación en el territorio chileno suma una ventaja competitiva en la industria, debido a que las arcillas requieren de un proceso más sencillo asociado a sus propiedades.

“Se están creando nuevas industrias, como es el caso de los vehículos eléctricos, y Estados Unidos, Japón y Europa están investigando la posibilidad de tener fuentes de materias primas alternativas a China”, indicó Barúa.

En detalle, el director ejecutivo explicó que la inversión alcanza los US$130 millones y un total de 150 a 200 empleos directos, a los que se suman unos 400 puestos indirectos. Además al monto de inversión se suma otros US$ 100 millones destinados a la compra de proyectos, investigación, desarrollo, y permisos.

En relación con la comunidad de Penco, se especificó que la compañía está esperando presentar el proyecto para avanzar con el acercamiento a las autoridades locales, aunque ya se ha instalado el diálogo con gremios locales y se han visitado a vecinos y vecinas de la zona. Por otra parte, actualmente se trabaja en mejoras sociales, ambientales y técnicas, anunció el director.

 

 

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