Aprobada norma para el contaminante fino, el más peligroso para salud humana

Anteproyecto será sometido a consulta ciudadana. La propuesta busca reducirlo de los actuales 32 microgramos por metro cúbico en Santiago a 10 ug/m {+3} en el año 2032.; El Mercurio, 04 de agosto 2009.
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Con varios meses de retraso, el Gobierno aprobó ayer el anteproyecto que por primera vez norma el contaminante atmosférico más peligroso para la salud humana: el material particulado fino (MP2.5).

Se trata de un elemento peligroso -originado en la industria, los vehículos y la leña- que en períodos críticos de contaminación, como ocurre en Santiago entre abril y agosto de cada año, llega directo a la sangre de las personas, afectando en especial a los niños y a los adultos mayores.

El anteproyecto aprobado unánimemente por los 14 integrantes del Consejo de Ministros de la Conama recoge la recomendación más exigente de la Organización Mundial de la Salud.

Chile aplicará la norma en forma gradual para ir reduciendo un promedio que hoy es de 32 microgramos de MP2.5 por metro cúbico de aire. La idea es que en 2012 baje a 25 ug/m {+3} ; en 2022, a 20 ug/m {+3} , y en 2032, ya en régimen, a 10 ug/m {+3} .

La ministra de Medio Ambiente, Ana Lya Uriarte, explicó que la norma debe ser publicada en el Diario Oficial. Luego habrá una consulta ciudadana de 60 días, período en el que personas o instituciones podrán hacer observaciones o plantear modificaciones. Después se redactará la norma final, que debe ser enviada a la Contraloría.

"Este es un triunfo histórico en materia ambiental y en salud pública al evitarse muertes humanas", destacó la ministra.

A su juicio, la gradualidad es perfectamente posible de lograr en Chile, según los estudios de factibilidad realizados con la Dictuc, de la U. Católica.

El MP2.5 se mide hace años en Chile, pero al no existir una norma, no tenía efecto práctico. En cambio, Santiago tiene una norma para el material particulado grueso (PM10), que es el que regula las alertas, preemergencias y emergencias ambientales.

El coordinador del Centro Meteorológico Ambiental de la U. de Santiago, Patricio Pérez, recordó que en 1997 las autoridades anunciaron la eliminación del PM10 en un plazo de 10 años, lo que no ocurrió.

Nueva normativa ambiental costaría US$ 5.100 millones

De acuerdo con los cálculos del Gobierno, para alcanzar los estándares de emisiones, en el período 2012-2021 se requerirán inversiones por US$ 5.100 millones, las que reportarán beneficios netos por US$ 18,8 mil millones. Estos montos deberán ser cubiertos por todos los sectores que generan MP2.5, como las industrias, el transporte, la propia ciudadanía y también incluye los gastos de monitoreo, fiscalización y de implementación de la norma.

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