Suez ingresó proyecto para unir los dos sistemas eléctricos del país

Línea costará US$ 500 millones y permitirá suministrar energía a mineras de Atacama y Coquimbo, que empezarán a operar en 2015. La Tercera, 06 de julio de 2011.


La francobelga Suez Energy ingresó ayer a trámite ambiental el proyecto para unir, a través de una línea de transmisión, los principales sistemas eléctricos del país.

La firma pretende conectar el Sistema Interconectado del Norte Grande (Sing) -que abastece a la gran minería desde la Región de Antofagasta al norte- y el Sistema Interconectado Central (SIC), que va desde Taltal a Chiloé, donde se concentra más del 90% de la población.

Según informó la firma, el proyecto contempla la construcción de un tendido entre las afueras de Mejillones (desde el complejo Infraestructura Energética, de Suez) hasta Copiapó, que tendrá una extensión de 570 kilómetros, con una inversión estimada en US$ 516 millones.

La línea, que será de 500 KV y doble circuito, permitirá transportar unos 1.000 MW y contará con cuatro subestaciones. Ocupará una faja de 60 metros de ancho a lo largo de su extensión, cruzando las comunas de Mejillones, Antofagasta, Taltal, Chañaral, Diego de Almagro y Copiapó. Una vez aprobado, demorará 36 meses en su construcción.

Con esto, otros proyectos de generación en el norte y eventuales consumidores podrán entregar o descargar energía en el trayecto.

Este es el primer paso que da la industria privada para interconectar ambos sistemas. En enero, el Presidente Piñera señaló que uno de los caminos que se debía explorar para solucionar el problema de estrechez energética era la interconexión.

La línea tiene la intención de "abastecer con energía a clientes de las regiones de Atacama y Coquimbo", dijo Suez. Estos son principalmente proyectos mineros. Según estimaciones del sector, a partir de 2015, los yacimientos que entrarán en operaciones en las regiones de Atacama y Coquimbo demandarán, al menos, 1.100 MW de energía adicional para sus operaciones. Entre ellos se encuentran El Morro, de GoldCorp; Cerro Casale, de Barrick, y Relincho, de Teck.

Suez negocia con la eléctrica Gener -controlada por AES Corp- para que se sume a la línea como socio.

El tendido entrará a competir por contratos de suministro con el proyecto Castilla (carbón y diésel, 2.227 MW y una inversión estimada de US$ 4.400 millones), del multimillonario Eike Batista -que obtuvo su aprobación ambiental en febrero-, y con la central a carbón Punta Alcalde de Endesa (740 MW y US$ 1.400 millones de inversión), la que aún está en trámite ambiental. 
 
 
 Recuadro : 
 
 Transelec critica plan para ampliar sistema troncal

El incremento de las necesidades energéticas está dejando obsoleta la planificación de expansión del sistema troncal. Según el gerente general de Transelec, Andrés Kulhmann, es necesario cambiar el "paradigma" con que se han previsto las ampliaciones, puesto que hoy las mayores dificultades se producen en la construcción de tendidos: "Antes, mandaba el proyecto de generación, porque construir una línea demoraba menos. Hoy es al revés; por tanto, tienen que estar antes para poder conectar los proyectos". La CNE estimó una expansión para 2011 de US$ 900 millones.

Transelec inauguró ayer el compensador estático más grande el mundo en la subestación Cerro Navia, con un costo de US$ 60 millones, para mantener la estabilidad del sistema que atiende a la Región Metropolitana. Elevará la capacidad de transferencia de energía en 14%.

Comments are closed.