Sanitarias alertan por “escasez extrema” de agua y anticipan que sequía “llegó para quedarse”

"Hay situaciones extremadamente críticas como la de Copiapó, donde ya es pretencioso hablar de cuenca porque el río se secó. Hay una situación de escasez extrema", dijo Guillermo Pickering. La Segunda, 28 de diciembre 2011.


La Asociación Nacional de Empresas de Servicios Sanitarios (Andess) informó que durante 2011 debió invertir $13.400 millones sólo para “asegurar el suministro” de agua, producto de la sequía que afecta desde la Tercera a la Octava Región.

La inversión corresponde a “ampliación de estanques, habilitación de pozos, compras de derecho de aprovechamiento de agua, traslado de derechos de agua, arriendo de derechos de agua, programas de mejoramiento de pérdidas, campañas de educación a la población”, explicó el presidente de Andess, Guillermo Pickering .

Anticipó que la situación no cambiará mucho en 2012. “Si esto lo gastó la industria el 2011, es probable que esa cifra se mantenga en 2012, o que se incremente incluso”, dijo, agregando que producto del calentamiento global y el fenómeno de la Niña y el Niño, el factor sequía “llegó para quedarse”.

“Hay situaciones extremadamente críticas como la de Copiapó , donde ya es pretencioso hablar de cuenca porque el río se secó. Hay una escasez extrema. Este es un tema que llegó para quedarse, es un desafío país que se requiere mirar con una perspectiva de mediano y largo plazo. Leía que en Copiapó el gobierno tomó la decisión de intervenir ríos, está utilizando facultades para priorizar el consumo”, señaló.

Para Pickering, lo realmente indispensable “es avanzar en el manejo integrado de cuencas hidrográficas. Algunas cuentan con algunas asociaciones de canalistas o regantes, pero no hay organizaciones de administración de cuencas. Esto tiene que abordarse”.

E insistió: “Todos los países del mundo que han tratado el tema satisfactoriamente han aplicado políticas de manejo integrado de cuencas”.

En ese sentido aseguró que soluciones existen, pero que es necesario generar una “política de recursos hídricos, donde el manejo integrado de cuencas es parte de la solución. La desalación es una de las alternativas técnicas. En Chile se están estudiando otros proyectos alternativos, como por ejemplo llevar agua de la zona central a la Tercera Región, o unos embalses flotantes que también se utilizan en otras partes del mundo. Es un tema de costo”.

Sobre la desalación de agua, ejemplificó con el caso de Antofagasta donde “hay una planta desaladora de agua potable y se está inaugurando una segunda. El agua en Antofagasta viene del mar. Y en la Tercera Región hay varios proyectos destinados a dar una solución definitiva a la escasez que pasan por ese tipo de solución”.

Explicó que en el consumo de agua total del país, la industria sanitaria representa 4% del agua, la minería 5%, y la agricultura 78%.

“En la escasez de recursos hídricos del país, hay uno que tiene el 4% y otro que tiene el 78% y todos tienen que hacer esfuerzo. No digo que en la agricultura no se haya hecho, pero la minería ha hecho un gran esfuerzo y el sector sanitario también”, señaló.

Inversión: US$ 303 millones el próximo año
Más allá de las medidas tomadas por la sequía, la inversión realizada por la industria el 2011 fue de US$ 422 millones, “impulsada por las plantas de descontaminación de aguas servidas y la inversión en infraestructura de agua potable y alcantariLlado”, dijo.

Para 2012 la industria invertirá unos US$ 303 millones, “sin considerar las medidas tomadas por la escasez hídrica”, señaló. 

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