Copiapó vive su peor crisis hídrica y vecinos se organizan por demandas de aguas

En el marco del Día Mundial del Agua, la comunidad marchará y hará una velatón simbolizando la muerte del río. La Tercera, 22 de marzo 2012.
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Productores de hortalizas han debido traer verduras desde otras zonas al no tener cómo producir en sus tierras.

Los vecinos narran que deben bañarse y lavar en las noches anteç la falta de presión del agua. Los cortes han durado hasta tres días. 

La tarde del sábado, don Marco Hurtado lloró de impotencia. El pozo con el que regaba la hectárea que aún tiene unas pocas plantaciones de olivos y paltos estaba seco. Algo que nunca pensó que pasaría tan rápido en el sector de Piedra Colgada, a unos 20 kilómetros de Copiapó. Ya nada quedaba del agua que, hasta el viernes, estaba a 20 metros de profundidad. "Ya no vamos a poder plantar más", dice con pena don Marco junto a su señora, Dominga, que ahora no saben cómo enfrentar una de las señales más dramáticas que golpea a Copiapó. Ellos habitan en el sector 5 de la cuenca, donde supuestamente queda la mayor disponibilidad de agua subterránea y donde la empresa Aguas Chañar debió trasladarse para asegurar el consumo humano.

Lejos están los años en que el río Copiapó bajaba torrentoso por el lugar y era el centro de paseos y picnics de los copiapinos. "Todos venían a bañarse y ahora está seco, seco. Es realmente terrible", cuenta Marco Hurtado mientras recorre el lugar donde hace 10 años se bañaba con sus hijos. Hoy la tierra está resquebrajada, es una señal inequívoca de la muerte de la cuenca.

La crisis hídrica llegó a tal punto que los cortes de agua se suceden desde hace meses para la población, que sigue sufriendo los embates de la sequía. De hecho, la semana pasada se extendió el decreto de escasez hídrica para asegurar el agua a la población. El gobierno se ha mostrado inquieto por la situación y la visita de la superintendenta de Servicios Sanitarios que llegó a fiscalizar a Aguas Chañar y a anunciar que el agua no faltaría, intentó descomprimir la situación. Aún así, hay preocupación entre las autoridades de que escale un conflicto. La situación ha derivado en protestas en barrios, para mejorar el servicio, las que se repetirán hoy (ver nota secundaria). La mayoría de los vecinos culpa a las grandes mineras de la crisis, alegando que habría influido la sobreexplotación de derechos de agua.

Sin hortalizas

Los agricultores sufren los embates de la escasez de agua. Angelo Ghiglino era uno de los principales productores de hortalizas de la ciudad. Era. Ahora de las 50 hectáreas que plantaba, se ha reducido a 18 y debe traer verduras desde otras regiones para abastecer a los supermercados. "La producción ya no alcanza para el consumo de Copiapó", dice tajantemente. Sus cuatro pozos ya se secaron y ahora subsiste con unos derechos superficiales del río que llega en canales. "Cuando llega", dice.

Para el consumo humano las situaciones más críticas se viven en sectores altos de la ciudad y en lugares como Paipote. En la casa de Fresia Flores, en la población Manuel Rodríguez de Copiapó, viven 14 personas y han debido lidiar con cortes de hasta tres días. "Este año ha sido dramático, es un drama ducharse, ir al baño. Hay que estar juntando agua cuando pasa el camión aljibe", dice acongojada y agrega: "Si esto sigue nos vamos a tener que ir a paro, a huelga o algo así".

En la villa Llanos de Llantay, de Paipote, se acostumbraron a hacer una vida nocturna: sacar agua, lavar e incluso ducharse en las noches, cuando había más presión de agua. Después los cortes vinieron de noche y así la situación se vive día tras día. En Villa La Estación, la sequedad se siente en las calles. Los vecinos dicen que las garrapatas abundan y que hay que arreglárselas con agua de día, ya que a partir de las 20 horas casi no hay. "Hay que mandar a los niños a ducharse a otras casas, y uno tiene que estar pagando agua cuando no hay agua", reclama Raúl Estay.  
 
-Medidas
Aguas Chañar dijo que ha invertido 7 mil millones en obras de infraestructura desde 2011 para asegurar el consumo humano. Una de ellas es la habilitación de seis nuevos pozos, plantas elevadoras de agua potable.

-Peticiones apuntan a nacionalización y cuencas administradas por usuarios
Consuelo Argandoña Marchando por las principales calles de la ciudad y con una velatón que simbolizará la muerte del río Copiapó, hoy la Unión Comunal de Juntas de Vecinos que agrupa a 88 organizaciones vecinales de la ciudad presentará un recurso de protección en contra del Estado. Alegan que no ha cumplido “con su deber de resguardar nuestras vidas, privilegiando el consumo humano por sobre otros”. “ Lo primero que queremos es que los vecinos tomen conciencia de la situación real del agua de Copiapó y que el Estado se haga responsable de lo que está ocurriendo y nos dé una solución definitiva”, explicó la presidenta de la organización, Rosa Ahumada.

Jorge Godoy, de la coordinadora de defensa por el Agua, dicen que las demandas son claras: la nacionalización del agua, que el agua de la cordillera quede para uso de consumo humano, que las aguas desalinizadas sean para la minería y la agricultura, y que sean los usuarios quienes administren las cuencas. “Hay un déficit de 200 millones de litros día y ya desde el 2007 que veníamos trabajando porque lo veíamos venir. Por eso ahora esperamos que se confirme nuevamente la Mesa Público Privada para tratar estos temas”. Desde ayer algunas de las calles lucen banderas negras.

 

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