Gobierno anula proceso de licitación del litio a SQM por incumplir bases

Comité Especial de Licitación invalidó por unanimidad todo el proceso.Por unanimidad, los cinco miembros del Comité Especial de Licitación (CEL) invalidaron ayer el proceso de licitación del litio y la adjudicación a SQM de un nuevo contrato que le permitía explotar hasta 100 mil toneladas métricas en 20 años. La Tercera.cl 02 de octubre 2012.
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La determinación fue adoptada ayer en una reunión que partió a las 11 de la mañana en las oficinas del Ministerio de Minería. Por unas seis horas estuvieron analizando el tema el presidente del CEL y subsecretario de Minería, Pablo Wagner; la jefa de la división jurídica del Ministerio, Jimena Bronfman; el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Andrés Mac-Lean; la jefa de asuntos internacionales de Minería, Alicia Undurraga, y el director nacional de Sernageomin, Julio Poblete.

El CEL acreditó que SQM incumplió las bases de licitación, tal como denunció la semana pasada la Minera Li Energy Spa. La firma acusó que SQM mantenía juicios vigentes contra el Estado, en circunstancias que las bases exigían que los postulantes no tuviesen este tipo de litigio. SQM, firma controlada por Julio Ponce Lerou, respondió que no tenía procesos vigentes y que en realidad poseía 49 reclamaciones judiciales por servidumbres y derechos de agua.

Ayer, el CEL indicó que “se acredita que Sociedad Química y Minera de Chile S.A. ha incumplido las bases de licitación”. Las posturas más fuertes en esta dirección dentro del CEL las tuvieron Andrés Mac-Lean y Julio Poblete, indicaron fuentes conocedoras del proceso. En tanto, Wagner y Bronfman estaban más dispuestos a buscar una salida.

Las mismas fuentes indicaron que a partir del jueves, cuando se conoció que SQM tenía litigios contra el Estado, había claridad en el gobierno que el proceso se podía invalidar. Esto, porque no había mucho sustento para defender el proceso y, además, porque en el Ejecutivo no compartían el argumento que en el primer momento entregó Wagner respecto a que los juicios de SQM eran contra el Fisco y no contra el Estado. Wagner lideró todo el proceso de licitación, ante la inhabilitación del ministro Hernán de Solminihac, hermano de un alto ejecutivo de SQM.

Aunque la reunión del CEL culminó pasada las 17 horas, Wagner también aprovechó para reunirse a las 13 horas con el Contralor de la República, Ramiro Mendoza, y conversar de este tema.

El comité del CEL declaró, además, la invalidez de todo el proceso licitatorio, con lo que el concurso quedó desierto. SQM ganó la licitación tras ofrecer US$ 40 millones, el consorcio Posco -integrado por Posco Ltd, Mitsui & Co Ltd, Daewoo International Corp y Minera Li Energy Spa- ofertó US$ 19 millones y la firma del grupo Errázuriz, Sociedad Legal Minera NX UNO de Peine, presentó una propuesta por US$ 5 millones.

Según fuentes del gobierno, Wagner quedó en una posición delicada tras el fracaso de la licitación. Las fuentes indicaron que en La Moneda están abiertos a la posibilidad de pedirle o no la renuncia. También está la opción de que él ponga su cargo a disposición del Presidente.

Las principales críticas del Ejecutivo apuntan a que no se gestionó bien el proceso de licitación. Aunque Wagner en los últimos días defendió su posición, indicando que tenía dos cartas de ejecutivos de SQM declarando que no tenían litigios pendientes contra el Estado, esta es una información que debió chequear el área jurídica de la cartera.

“Es lo que correspondía”

Cristián Quinzio, abogado que representa a la empresa Minera Li Energy Spa (Li3), afirmó que el que la operación sea declarada desierta es una buena noticia. “Me alegra que haya primado la razón. Eso es lo que correspondía (…). Me alegro que no se produzca una concentración mayor a la que ya hay en el mercado del litio y que se dé la posibilidad a nuevos actores para entrar en este mercado”, agregó.

En un comunicado, Luis Sáenz, CEO de Li3, indicó que “estamos un poco sorprendidos por esta acción intempestiva. Es una pena que el resultado final sea una licitación desierta. Como empresa, ya asumíamos que no tendríamos el CEOL después de los resultados iniciales. Así es que seguimos evaluando las alternativas para avanzar nuestro proyecto”,

Por ahora, el Ministerio de Minería no tendría previsto impulsar otra licitación, proceso que fue cuestionado por parlamentarios de oposición que acusaron que no era legal entregar a privados la explotación del mineral. La decisión de insistir en la licitación debería adoptarla el Presidente Piñera, dicen en La Moneda.

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