Codelco suspende a Gerente General de Andina por nuevo derrame de concentrado de cobre

Frente de mal tiempo provocó daños en canaleta de relaves y causó nuevo incidente ambiental. Fuente: El Trabajo de San Felipe, 22 de abril de 2016.


Como una medida interna, el Presidente Ejecutivo de Codelco Nelson Pizarro, instruyó la suspensión de altos ejecutivos de la División Andina de Codelco a causa del derrame de concentrado de cobre desde una canaleta que conduce relaves desde el área industrial al tranque Ovejería ubicado en la provincia de Chacabuco. Según pudo confirmar nuestro medio, entre los ejecutivos suspendidos se encuentra el propio Gerente General Ricardo Palma Contesse, asumiendo en su reemplazo un Gerente interino mientras se realizan las investigaciones internas y se analizan las responsabilidades. A ello se suma el llamado que hizo la Intendencia de la Región Metropolitana a Codelco para que se lleven adelante todas las investigaciones necesarias y se asuman las responsabilidades que correspondan.

En virtud de ello es que personal de la Dirección General de Aguas, de la Superintendencia de Medio Ambiente y de la Seremi de Obras Públicas Metropolitana, se constituyeron en terreno para ver los alcances del derrame que según Codelco fue «acotado» y menor en comparación al que se produjo a fines de febrero en Los Andes.

Nuevo incidente

Según comunicado de prensa de la propia cuprífera, a consecuencia del frente de mal tiempo que afectó la zona central del país el fin de semana pasado, avalanchas de barro provocaron daños en un tramo de la canaleta que conduce relaves hasta el Tranque Ovejería de la División Andina ubicado en la Provincia de Chacabuco.

El hecho se registró hace una semana y el pasado viernes, a las 14:55 horas, se habría suspendido el envío de relaves al Tranque Ovejería como medida preventiva, aseguró Andina, manteniendo acotada la operación y utilizando el Tranque Los Leones. Durante el día domingo, a raíz del reinicio de la operación luego de un corte eléctrico que la afectó, se cometió el error de enviar relave por la canaleta hacia el Tranque Ovejería, sin haberla inspeccionado aún, dadas las adversas condiciones climáticas que imperaban. El comunicado de la empresa indica que “transcurridos entre 30 y 60 minutos, se constató este error y se detuvo por completo la circulación de relaves”.

Una vez pasado el temporal y existiendo las condiciones de seguridad para realizar un sobrevuelo, se inició la inspección visual de toda la canaleta, con lo que se pudo comprobar, por los rastros existentes en el lugar, que una cantidad acotada de relave se filtró por el tramo dañado de la canaleta, escurriendo por una quebrada. Codelco aclaró que si bien el impacto del incidente es acotado, transitorio y resultado de una avalancha de barro producida por las malas condiciones climáticas como causa basal, “la Corporación lo ha considerado de gravedad, al tratarse del segundo incidente operacional con consecuencias ambientales en la División Andina ocurrido en un periodo corto de tiempo”. De modo de entregar tranquilidad a las comunidades aledañas a las operaciones, el presidente ejecutivo de la Corporación, Nelson Pizarro instruyó las siguientes medidas que se ejecutarán de manera inmediata:

– Equipos especializados de saneamiento recorrerán toda la quebrada a pie, de modo de realizar todas las acciones de limpieza necesarias.

– Intensificar las medidas tendientes a evitar incidentes operacionales ante futuros frentes de mal tiempo.

– Entregar a las autoridades competentes toda la información sobre los hechos.

– Iniciar las auditorías e investigaciones internas que determinen las causas y consecuencias, así como las responsabilidades en el incidente.

– Suspender de sus funciones -mientras transcurra la investigación- al gerente general y a los ejecutivos, supervisores y trabajadores con responsabilidad directa en los procesos afectados.

– Ordenar al vicepresidente del distrito centro sur, asumir la gestión de la división en forma inmediata y directa, con el objeto de normalizar las operaciones y resguardar sus condiciones de seguridad para los trabajadores y la comunidad. “Codelco desea reiterar que, si bien este incidente es consecuencia de un devastador frente climático, le asigna gran importancia y tomará todas las medidas para investigar y reparar sus efectos. Asimismo, expresa sus disculpas a las comunidades que se han visto alarmadas por esta situación”, finaliza el comunicado.

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