Codelco inicia trabajo en fundiciones para cumplir norma de emisiones pese a críticas de Pizarro

Aunque en la industria han pedido aplazar la obligación, el ministro Badenier descartó esa opción. Fuente: Diario Financiero, 29 de julio de 2016.


Pese a la resistencia que genera en la industria minera, Codelco comenzó a trabajar en actualizar sus fundiciones para cumplir con la normativa, la que exige a partir de diciembre de 2018 un aumento en la captura de emisiones. Según estimaciones preliminares, Codelco deberá invertir unos US$ 1.800 millones para dejar en regla a las cuatro fundiciones que posee. Y el primer paso lo está dando en Caletones, instalación ubicada en El Teniente, la división más relevante de la compañía en este momento.

La autoridad ambiental visó la propuesta de la compañía de construir y operar una planta de tratamiento de escorias en la fundición Caletones, que permitirá recuperar el cobre que contienen las escorias que se generan en el proceso de fundición del metal rojo, sin que se produzcan emanaciones a la atmósfera.

De esta manera, los actuales cuatro hornos ele limpieza de escorias serán sustituidos por un procedimiento de molienda y flotación, similar al que se utiliza en las plantas de Colón y Sewell, explicaron desde El Teniente.

El proyecto contempla una inversión de US$ 277 millones y es la primera inversión en la División, destinada al cumplimiento de la nueva norma de emisión de fundiciones. El gerente general de El Teniente, Mauricio Larraín, comentó que la División tiene contemplada una cartera de inversiones de aproximadamente US$ 500 millones en los próximos años para cumplir con la normativa y recordó que esta nueva planta deberá estar operativa a fines del año 2018.

La planta contempla la construcción en el sector ele Caletones cle nuevos caminos, urna plataforma de recepción de escorias (domo) y un sistema de molienda, flotación y filtros.

Cuestionamientos

La implementación ele la normativa ha tenido críticas en el último tiempo. Desde Codelco han propuesto retrasar la entrada en vigencia ele la obligación para apostar, también, por cambios que mejoren la productividad, lo que tuvo cierto eco en parlamentarios.

“Con los precios actuales, con las normativas que obligan a invertir sólo para cumplir regulaciones, estamos en una crisis profunda”, dijo a inicios ele julio el presidente ejecutivo ele la estatal, Nelson Pizarro. “Probablemente en algunos años más, exista un nuevo decreto en ese mismo sentido. Yo no estoy en contra de eso, estoy muy contento que esas cosas sucedan, pero hay que internalizar que eso significan inversiones y no necesariamente productividad”, agregó sobre la obligación de captura del 95% de las emisiones. Desde el Ministerio ele Medio Ambiente cerraron la puerta a cualquier concesión de mayor plazo.

“La norma ele fundiciones es la principal medida que nos permite ir reduciendo emisiones de estas mega fuentes. Ésta se encuentra plenamente vigente e implica que las fundiciones tienen congeladas sus emisiones, para algunas comienza a regir en diciembre ele este año y para la totalidad de ellas en 2018, por lo tanto no hay postergación”, señaló el ministro del Medio Ambiente, Pablo Badenier.

95% es la captura de emisiones exigida.

Hernán Vargas

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